Premiamos a las empresas emergentes por sus esfuerzos en sostenibilidad

Estas empresas emergentes galardonadas han hecho de la protección del medioambiente un elemento central de su misión empresarial

De izquierda a derecha: Mike Messersmith, presidente de Oatly North America; Ryan Li, fundador de ReVert Technologies; Samuel Man, asesor principal en materia de políticas de la Oficina de Justicia Climática y Medioambiental de la Alcaldía de Nueva York, y Chris Ferzli, vicepresidenta y responsable global de asuntos públicos de WeWork. Fotografía de Stefanie Delgado/WeWork.

A los ganadores de WeWork Changemakers: Sustainability Series les apasiona tanto proteger nuestro planeta que han lanzado negocios dedicados a la causa. Han creado un queso de origen vegetal de larga duración (The Farmer Foodie), una batería doméstica inteligente accesible (blip energy) y un amplificador de autonomía que ahorra electricidad (ReVert Technologies, Inc). Utilizan postes de luz para cargar vehículos​eléctricos (Voltpost) y​algas para reducir las emisiones de metano en la agricultura (Alga Biosciences), y facilitan la búsqueda de ropa ecológica (United By Zero). 

Para ayudar a estas empresas y a los participantes de cada uno de los concursos de la iniciativa del Mes de la Tierra en la ciudad de Nueva York, San Francisco, Chicago, Boston y Washington, D. C., a tener éxito en sus objetivos ecológicos, WeWork ha asignado más de 1 millón de dólares a su oferta de espacios flexibles. Esto incluye espacio de oficina privado y membresías WeWork All Access para los ganadores del gran premio, que también recibirán programas de orientación empresarial y una serie de sesiones de trabajo colaborativo del miembro de WeWork Oatly.

Hablamos con algunos de los ganadores, que compartieron por qué la sostenibilidad es tan importante, cómo su negocio tendrá un impacto positivo en sus comunidades y en otras, y cómo cada uno de nosotros puede desarrollar un pequeño hábito diario para ayudar a cuidar nuestro medioambiente. 

Por qué la sostenibilidad es importante para todos

Aunque los fundadores de estas empresas emergentes con conciencia ecológica están comprometidos personal y profesionalmente con la preservación de los recursos y el clima de la Tierra, subrayan que para que funcione, todos tenemos que involucrarnos. Y quieren que hacerlo sea más fácil. 

“La gestión sostenible de los recursos no es un favor que le estamos haciendo a una generación futura lejana. Los gases, los incendios y las inundaciones afectan a nuestras vidas, aquí y ahora”, afirma Ryan Li, cofundador y director general de ReVert Technologies, Inc. con sede en la ciudad de Nueva York. “Nuestro trabajo consiste en aprovechar las tecnologías de vanguardia actuales para que elegir la opción ecológica sea fácil, divertido y tenga un impacto mensurable”.

Alison Elliott, fundadora y directora ejecutiva de The Farmer Foodie. Foto de Marvin Germain.

Alison Elliott, fundadora y directora ejecutiva de The Farmer Foodie con sede en Boston, obtuvo sus licenciaturas de grado y posgrado en sostenibilidad e impacto social. Durante años, su estilo de vida ha reflejado su compromiso con estas prácticas: utiliza servilletas y paños de cocina reutilizables, conduce un vehículo híbrido y hace compost. Pero, ahora, con el primer producto de Farmer Food, Everything Cheeze, espera inspirar a otros a hacer cambios. Everything Cheeze es una alternativa al queso parmesano elaborado con anacardos que puede comerse crudo, es vegano y no tiene gluten ni soya. 

No hay mejor espacio que un espacio de trabajo de WeWork para reunir a la gente.

Ryan Li, cofundador y CEO de ReVert Technologies, Inc.

“Es inherentemente sostenible debido a sus ingredientes orgánicos a base de plantas y a su largo período de conservación”, explica Elliott. “Mi objetivo es ser una líder de la industria y establecer el estándar para los productos alimenticios transparentes, sostenibles y saludables que benefician a todas las partes, incluida la Madre Tierra”.

El equipo de Voltpost con sede en Nueva York, compuesto por 10 empleados, sabe que, para cumplir con su misión de descarbonizar la movilidad, también debe existir un acceso democratizado a la carga en todas las comunidades. Para ello, Voltpost se enfoca en los postes de luz, un elemento básico en diferentes comunidades de todo el país, para llevar la carga de vehículos electrónicos a todos. 

“La mayor barrera para la adopción del vehículo eléctrico es la falta de una recarga escalable y conveniente. Al llevar el acceso a la recarga a todas las comunidades, Voltpost puede mitigar las emisiones y la contaminación que están paralizando nuestro planeta”, afirma Jeff Prosserman, fundador y director general de Voltpost.

Los ganadores compartieron algunos consejos con cualquier persona que buscara mejorar la salud del planeta preservando el medioambiente para nosotros mismos y para las generaciones futuras. 

  • Lleva un almuerzo casero a la oficina en un recipiente reutilizable con cubiertos y servilletas reutilizables. “Un almuerzo casero es más sostenible que uno comprado porque 1) reduce los residuos asociados con los contenedores desechables para llevar, 2) reduce las emisiones del transporte de la entrega y 3) te da más control sobre el abastecimiento de ingredientes sostenibles”, explica Elliott. “Elegir ingredientes cultivados local o regenerativamente, de estación u orgánicos tiene una menor huella que también beneficia la salud”. 
  • Desconecta siempre que puedas. “Tanto físicamente, para que puedas evitar que los dispositivos consuman electricidad cuando no están en uso, como mentalmente, para que puedas tomarte un descanso del trabajo y no estresarte”, explica Li.
  • Carga tu auto. Cambiar a un vehículo eléctrico, o incluso a uno híbrido, puede reducir la presión que se ejerce sobre el medioambiente, explica Prosserman. 

El negocio de marcar la diferencia

Estas empresas no solo se preocupan por los resultados, sino que trabajan para que sus productos y servicios mejoren activamente el medioambiente. 

“Si bien el objetivo de Voltpost es lograr un transporte que genere cero emisiones en la ciudad de Nueva York y más allá, nos vemos como algo más que una empresa de carga”, comenta Prosserman. “Nuestro producto es un subconjunto de nuestro propósito de avanzar en la acción climática de una manera justa y transformadora”.

De izquierda a derecha: Mike Messersmith, presidente de Oatly North America; los empleados de Voltpost; Jeff Prosserman (con el premio en la mano), fundador y director general de Voltpost; Samuel Man, asesor principal en materia de políticas de la Oficina de Justicia Climática y Medioambiental de la Alcaldía de Nueva York, y Chris Ferzli, vicepresidenta y responsable global de asuntos públicos de WeWork. Fotografía de Stefanie Delgado/WeWork.

Elliott atribuye el éxito de Everything Cheeze a un cambio más amplio. “La agricultura ganadera tiene una enorme huella ambiental. La refrigeración a lo largo de todo el ciclo de vida de los productos lácteos tradicionales y vegetales libera inmensas cantidades de emisiones de efecto invernadero, que perpetúan la crisis climática”, explica. “Muchos consumidores se están alejando de esos productos alimenticios por motivos éticos, nutricionales y medioambientales. Buscan alternativas”.

ReVert Technologies mide el impacto por una métrica, comenta Li: “La cantidad total de emisiones de CO₂ que ayudamos a los usuarios a reducir durante su viaje con nosotros”. La empresa quiere eliminar un millón de toneladas de CO₂ en tres años fabricando aparatos que realmente importen, conservando la energía con IA, reciclando residuos electrónicos y facilitando las compensaciones de carbono, añade.

Utilizar el reconocimiento para impulsar el cambio

Cada uno de los seis ganadores del gran premio está deseando utilizar su membresía de WeWork para llevar su negocio al siguiente nivel. 

“Tener un espacio de trabajo dedicado de WeWork permitirá a nuestro creciente equipo colaborar en persona”, explica Prosserman. “Estamos encantados de utilizar el espacio para las reuniones del equipo y encuentros con clientes potenciales”.

Elliott reconoce: “Nuestra empresa emergente está en fase inicial y este espacio de oficina guiará la implementación y el crecimiento de mi negocio”, afirma. “Pienso hacer una demostración de mi producto en todas las ubicaciones de WeWork de Boston”. 

El equipo de ReVert Technologies espera con ansias poder trabajar en el mismo lugar. “Mi cofundador y yo estamos muy contentos de poder compartir un espacio después de dos años de distanciamiento social”, comenta Li. “No hay mejor espacio que un espacio de trabajo de WeWork para reunir a las personas”.

Melanie Mannarino es escritora, editora, estratega digital y autora de varios libros, entre ellos The (Almost) Zero Waste Guide.

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