스타트업, 지속 가능성을 위한 노력을 인정받다

수상 스타트업들은 환경 보호를 기업 미션의 핵심으로 삼았습니다

왼쪽에서 오른쪽 순으로 Oatly North America 사장 Mike Messersmith, ReVert Technologies 설립자 Ryan Li, 뉴욕 시 기후 및 환경 정의국 수석 정책 자문 Samuel Man, WeWork의 글로벌 홍보 책임자 겸 VP Chris Ferzli. 사진 제공: Stefanie Delgado/WeWork.

WeWork Changemakers: Sustainability Series 경연대회 수상자들은 우리 지구 보호에 대한 ​열정을 바탕으로 그 목적에 맞는 비즈니스를 설립했습니다. 이들은 유통기한이 긴 식물성 치즈(The Farmer Foodie), 접근성이 뛰어난 스마트 홈 배터리(blip energy), 전기를 절감하는 멀티탭(ReVert Technologies, Inc)을 만들었습니다. 해당 기업가들은 가로등 기둥을 활용하여 전기차를 충전하고(​​Voltpost), 해조류로 농업의 메탄배출량을 줄이며(Alga Biosciences), 친환경 의류를 더 쉽게 찾을 수 있도록 돕습니다(United By Zero). 

이러한 기업들과 뉴욕, 샌프란시스코, 시카고, 보스턴, 워싱턴 D.C.에서 열린 지구의 달 이니셔티브 대회 입상자들이 친환경 목표를 달성할 수 있도록 WeWork는 약 1백만 달러 상당의 유연한 공간을 제공했습니다. 대상 수상자에게는 비즈니스 멘토십 프로그램과 WeWork 멤버 Oatly와의 협업 세션과 함께 프라이빗 오피스 공간과 WeWork 올액세스 멤버십이 제공되었습니다.

WeWork는 일부 수상자와의 인터뷰를 통해 지속 가능성이 왜 이토록 중요한지, 이들의 비즈니스가 커뮤니티와 다른 사람들에게 어떻게 긍정적인 영향을 미치는지, 그리고 우리 모두가 매일 작은 습관을 통해환경을 보호할 수 있는 방법에 대해 들어보았습니다. 

지속 가능성이 모두에게 중요한 이유

환경 보호를 중시하는 이들 스타트업 설립자들은 개인적으로 그리고 업무적으로 지구의 자원과 기후를 보존하기 위해 노력하지만, 이러한 노력이 성공하려면 우리 모두가 참여해야 한다고 강조했습니다. 그래서 그 참여를 보다 쉽게 만들고 싶다고 말합니다. 

"지속 가능한 자원 관리는 먼 훗날의 세대에게 친절을 베푸는 행위가 아닙니다. 뉴욕 소재 기술기업 ReVert Technologies, Inc.의 공동 설립자 겸 CEO Ryan Li는 "매연, 화재, 홍수가 바로 지금 우리의 삶에 영향을 주고 있어요."라며 "저희 회사는 오늘날의 선진 기술을 활용하여 모두가 친환경 옵션을 보다 쉽고 재미있게 선택하고 실질적으로 측정 가능한 변화를 일으키도록 유도합니다."라고 말했습니다.

The Farmer Foodie 설립자 겸 CEO Alison Elliott. 사진 제공: Marvin Germain.

보스턴 소재 식품기업 The Farmer Foodie의 설립자 겸 CEO인 Alison Elliott은 지속 가능성 및 사회적 영향에 대한 학사와 석사 과정을 마쳤습니다. Alison은 오랫동안 재사용이 가능한 냅킨과 행주를 사용하고 하이브리드 차량을 운행하며 퇴비를 만드는 등 전공 분야를 실천으로 옮기는 라이프스타일을 취해왔습니다. 이제 Alison은 Farmer Foodie에서 Everything Cheeze를 첫 제품으로 선보이며 다른 사람들도 변화에 동참하도록 격려하고자 합니다. 파마산치즈의 대체품인 Everthing Cheeze는 대두를 함유하지 않는 익히지 않은 글루텐프리 비건 제품입니다. 

사람들을 한데 모으는 데 WeWork 업무공간만큼 좋은 공간도 없죠.

Ryan Li, ReVert Technologies, Inc. 공동 설립자 겸 CEO

Alison은 "이 제품은 식물성 유기농 재료로 만들었고 유통기한도 길어 그 자체로 지속 가능한 제품이죠."라며, "제 목표는 우리 지구를 포함한 모두에게 유익하고 투명하며 지속 가능한 건강 식품의 기준을 세우는 업계 리더가 되는 것입니다."라고 말했습니다.

10명의 직원을 둔 뉴욕 소재 기업 Voltpost는 모빌리티 탄소 제거라는 미션을 달성하려면 모든 커뮤니티에서 손쉽게 충전소를 이용할 수 있어야 한다는 점을 잘 알고 있습니다. 따라서 Voltpost는 전국 어디서나 찾아볼 수 있는 가로등 기둥을 모두가 이용할 수 있는 전기차 충전소로 만들기 위해 노력하고 있습니다. 

"전기차 도입의 가장 큰 장벽은 편리한 대규모 충전입니다. Voltpost는 모든 커뮤니티가 충전소를 이용할 수 있게 하는 방식으로 우리 지구를 병들게 하는 탄소배출과 오염을 완화할 수 있습니다."라고 Voltpost 설립자 겸 CEO Jeff Prosserman은 말합니다.

수상자들은 현 세대뿐 아니라 미래 세대를 위해 환경 보존을 통해 지구 상태를 개선하려는 사람들에게 다음과 같이 이야기했습니다. 

  • 회사에 재사용 가능한 용기에 도시락을 싸고 다니고 재사용 가능한 식기와 냅킨을 사용하세요. "집에서 만든 도시락은 1) 일회용 포장 용기 쓰레기를 줄이고 2) 배달로 인해 발생하는 탄소배출을 줄이며 3) 지속 가능한 재료를 직접 구해 만들기 때문에 배달음식보다 더 지속 가능합니다."라고 Alison은 말합니다. "지역에서 유기농이나 재생 방식을 사용하여 재배된 제철 재료를 선택하면 탄소 발자국을 줄이고 건강도 키울 수 있죠." 
  • 가끔은 플러그를 뽑으세요. "사용하지 않는 기기는 전기 소비 방지를 위해 플러그를 뽑으세요. 일에서 잠시 휴식을 취하고 번아웃이 오지 않도록 마음의 플러그를 뽑으세요."라고 Ryan은 말합니다.
  • 차량을 충전하세요. Jeff는 전기차나 하이브리드 차량으로 바꾸면 환경에 미치는 영향을 줄일 수 있다고 말합니다. 

변화를 만드는 비즈니스

이 회사들은 수익성에만 치중하지 않고 자사의 제품과 서비스를 통해 적극적으로 환경을 개선할 수 있도록 노력합니다. 

Jeff는 "Voltpost의 목표는 뉴욕과 그 밖의 지역에서 탄소배출량이 제로인 교통수단을 촉진하는 것이지만, Voltpost는 충전 회사 그 이상입니다. 저희 제품은 정당하고 혁신적인 방법으로 기후변화 대응 조치를 발전시킨다는 저희 목적을 달성하기 위한 수단입니다."라고 말했습니다.

왼쪽에서 오른쪽 순으로 Oatly North America 사장 Mike Messersmith, Voltpost 직원들, Voltpost 설립자 겸 CEO Jeff Prosserman(상패를 든 사람), 뉴욕 시 기후 및 환경 정의국 수석 정책 자문 Samuel Man, WeWork의 글로벌 홍보 책임자 겸 VP Chris Ferzli. 사진 제공: Stefanie Delgado/WeWork.

Alison은 Everything Cheeze의 성공을 통해 더 광범위한 변화를 촉진하기를 바랍니다. "가축 사육은 환경에 크나큰 영향을 미쳐요. 또한 전통적인 유제품과 식물 기반 제품들을 수명 주기 내내 냉장하면 어마어마한 양의 온실가스가 배출되어 기후 위기는 지속됩니다."라고 Alison은 말했습니다. "많은 소비자들이 윤리, 영양, 환경 측면의 우려 때문에 이러한 식품을 멀리하고 대체품을 찾고 있어요."

Ryan은 ReVert Technologies가 단 하나의 지표로 성과를 측정한다고 설명했습니다. "저희의 유일한 지표는 우리 회사와 함께한 사용자들의 CO₂ 배출 감소량입니다." ReVert Technologies는 효과적인 제품 생산, AI 기반의 에너지 보존, 전자폐기물 재활용, 이산화탄소 배출량 상쇄 활동 등을 강화해 3년 안에 CO₂ 1백만 톤을 줄이는 것을 목표로 하고 있습니다.

유명세로 변화 촉진

6명의 대상 수상자들은 WeWork 멤버십을 활용하여 비즈니스를 새로운 차원으로 끌어올리고자 합니다.

Jeff는 "전용 WeWork 업무공간에서는 팀원들과 직접 얼굴을 맞대고 근무할 수 있겠죠. 주어진 공간을 잘 활용해 팀 회의뿐 아니라 고객과의 미팅도 진행할 겁니다."라고 말했습니다.

Alison도 이에 동의하며, "저희 회사는 신생 스타트업이어서 이런 오피스 공간은 사업 진행과 성장에 큰 도움이 될 겁니다. 보스턴의 모든 WeWork 지점에서 저희 회사 제품을 선보이려고 해요."라고 말했습니다. 

ReVert Technologies 팀도 이 지점에서 일하는 날을 고대하고 있습니다. Ryan은 "저와 공동 설립자는 2년간의 사회적 거리두기 끝에 드디어 같은 공간에서 일할 수 있다는 사실에 무척 기뻐하고 있어요."라며, "사람들을 한데 모으는 데 WeWork 업무공간만큼 좋은 공간도 없죠."라고 말했습니다.

Melanie Mannarino는 The (Almost) Zero-Waste Guide(‘거의’ 제로웨이스트로 사는 방법)를 비롯한 책 여러 권을 집필한 작가, 편집자 겸 디지털 전략가이다.

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