La nueva estrategia empresarial de la estrella del fútbol inglés Eric Dier

Una oficina dedicada y un espacio de reunión están ayudando a su equipo a lanzar su nueva y ambiciosa plataforma

Eric Dier, jugador de fútbol profesional y fundador de Spotlas, una plataforma para descubrir lugares que recomienda tu comunidad. Fotografías cortesía de Spotlas.

Para el observador casual, los mundos del fútbol profesional y las empresas emergentes tecnológicas pueden parecer tener poco en común. Sin embargo, para Eric Dier, que juega tanto para la selección nacional de Inglaterra como para el club de la Premier League Tottenham Hotspur, hay una sorprendente cantidad de sinergia entre los dos. En su nuevo papel como empresario tecnológico, la tenacidad y la voluntad de asumir situaciones difíciles que aprendió jugando profesionalmente de mediocampista son de utilidad.

“Sumergirse en algo completamente nuevo supuso muchos desafíos. De alguna manera, entrar en el mundo de las empresas emergentes me recordó a cuando era un futbolista de 15 o 16 años”, dice Dier. “La forma en que abordo las cosas, mi ética laboral, mi actitud… adopto el mismo enfoque en todo lo que hago”.

El nuevo proyecto de Dier es Spotlas, una plataforma que combina las reseñas de colaboración colectiva de TripAdvisor o Yelp con los elementos de creación comunitaria de una plataforma de redes sociales. La idea nació a través de la experiencia personal, cuando Zoe Connick, una vieja amiga de Dier, descubrió un restaurante a través de la recomendación de un amigo mientras todavía estaba en la universidad. Connick se enamoró del lugar de inmediato. Se preguntó qué otras joyas ocultas podrían estar acechando cerca de ella y por qué no había una mejor manera de descubrirlas. 

Connick se asoció con Dier y su hermano, Patrick, para crear una aplicación que permitiera a los usuarios seguir a sus amigos y familiares, y ver los lugares que recomendaron en las ciudades en las que vivieron y visitaron.

“Nuestro objetivo es digitalizar esa experiencia de boca en boca”, dice Dier. “Se trata de personas que conoces, en las que confías y con las que tienes gustos similares. La idea es adoptar una perspectiva local mientras viajas, así como encontrar excelentes lugares en la ciudad donde vives”.

Establecer objetivos y calificar a lo grande

Lanzar una aplicación no es fácil en las mejores circunstancias, pero crear una plataforma de viajes durante una pandemia es muy desalentador. Dier, sin embargo, no es de los que se asustan ante un desafío. Si bien es comprensible que la COVID-19 retrasó los tiempos de la empresa, él cree que la demora permitió al equipo de Spotlas perfeccionar su producto y fortalecerlo. “Hay que tener la mente abierta y abordar los nuevos problemas de la manera correcta”, dice. 

Creo que es importante tener una idea del bienestar de todos, lo que es realmente difícil cuando todos trabajan desde casa.

Eric Dier, jugador profesional de fútbol y fundador de Spotlas

Dier siempre ha creído en establecer objetivos ambiciosos y hacer lo que sea necesario para lograrlos. Si bien convertirse en un atleta profesional puede parecer un sueño inalcanzable para el adolescente promedio, se comprometió con su entrenamiento y confió en que daría sus frutos. Con Spotlas, Dier y sus colegas están decididos a llevar su idea lo más lejos posible. 

“Queremos ser una gran plataforma social”, dice Dier. “Queremos ser la primera opción en mente cuando alguien quiera conocer un restaurante, reservar un hotel, viajar a algún lugar o anotarse en una clase de yoga. Queremos ofrecer una experiencia completa”.

Su esperanza es que, al crear una plataforma de viajes más personal, pueda alentar a las personas de todo el mundo a salir de sus zonas de confort. Si bien es más cómodo visitar lugares familiares, hacerlo elimina la posibilidad de descubrir algo nuevo. A medida que el mundo continúa reabriéndose y las restricciones de viaje se flexibilizan, Dier espera que Spotlas inspire a todos a explorar.

“Creo que mucha gente termina yendo a los mismos lugares”, dice. “Esperamos que con las recomendaciones de personas que conoces y en las que confías, habrá menos de ese miedo de ir a lo desconocido”.

Adoptar la mentalidad correcta a través del espacio de trabajo 

Para construir una nueva plataforma social desde cero, el equipo de Spotlas sabía que sería fundamental encontrar el entorno adecuado. Necesitaban un espacio dedicado que les permitiera reunirse con posibles inversores y socios, así como fomentar la creatividad en el equipo. Se establecieron en WeWork Marylebone, un espacio contemporáneo brillante y elegante en el noroeste de Londres. 

Dier en WeWork Marylebone, Londres.

“Creo que tener un espacio de oficina físico marca una gran diferencia”, explica Dier. “Me es mucho más fácil distinguir entre el trabajo y cualquier otra cosa. Ayer fui a WeWork para una reunión y eso ya me predispuso de la mejor forma”.

A diferencia de sus colegas, que están en la oficina de WeWork todos los días, Dier tiene que equilibrar su tiempo en Spotlas con su horario de entrenamiento y partidos de fútbol. Aun así, disfruta de asistir a reuniones y sesiones de trabajo con el resto del equipo. A menudo, se encuentra en la cocina común, dice, preparando té para mantenerse energizado. “Es fundamental”, dice, y admite que es “un tipo al que le gusta el té verde”.

Como Spotlas fue una de las primeras empresas en volver al espacio de coworking luego de que se levantara un confinamiento, los primeros días del equipo en la oficina fueron tranquilos. Sin embargo, Dier ha notado un cambio palpable en las últimas semanas a medida que regresan cada vez más empresas emergentes y trabajadores remotos. Gran parte de la energía colaborativa de WeWork está volviendo. “Estuve allí ayer y sentí que había un muy buen clima”, dice Dier. 

Como en cualquier empresa emergente, él y sus colegas aprovechan diversas herramientas digitales, pero nada sustituye el trabajo en persona. Tener un espacio físico en WeWork también ha sido beneficioso para la salud mental de todos. “Nos acostumbramos a Zoom, pero la interacción cara a cara es muy diferente”, agrega Dier. 

“Creo que es importante tener una idea del bienestar de todos, lo cual es realmente difícil cuando se trabaja desde casa”, opina. “Cualquiera puede fingir estar en un buen lugar para una llamada de Zoom de una hora, pero si estás compartiendo un espacio físico, tienes una mejor idea de cómo les está yendo a tus colegas, lo cual creo que es un factor que a menudo se pasa por alto”. 

Mientras Spotlas se prepara para lanzar una versión nueva y mejorada de la plataforma, así como sus aplicaciones web y de Android, Dier se asegura de cuidar a los miembros de su equipo y no perder de vista el balón. 

Diana Hubbell ha pasado más de una década cubriendo noticias de diseño, arte, viajes y cultura para publicaciones como The Washington Post, The Guardian, Eater, Condé Nast Traveler, The Independent, VICE, Travel + Leisure, Architectural Digest, Atlas Obscura y WIRED, entre otras.

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