El empresario curador de reseñas culinarias en todo el país

Llevar reseñas de comida local a los mercados intermedios de todo el país es un sueño más fácil de lograr gracias a WeWork

Ken Carlton, fundador de Beyondish, en WeWork 125 W 25th St, Nueva York. Fotografías de Katelyn Perry.

Las formas en que trabajamos han cambiado radicalmente. Las personas ya no solo buscan un equilibrio entre la vida profesional y personal. También necesitan poder elegir cuándo, dónde y cómo trabajar. Quieren tener la libertad de establecer sus propios horarios, trabajar de la manera que consideran correcta y estar en un espacio que se adapte a sus necesidades únicas. El modelo estándar, de nueve de la mañana a cinco de la tarde, quedó en el pasado. En Todas las formas en las que trabajamos, los miembros de WeWork comparten cómo están reinventando su vida profesional y prosperan en este nuevo mundo laboral.

La idea de Beyondish ha estado en la mente de Ken Carlton durante la mayor parte de su vida adulta. Pero hasta hace dos años, se dedicó a hacer casi todo, excepto lanzar la empresa con la que seguía soñando. Durante décadas, Carlton trabajó como novelista, cineasta, redactor de discursos y editor de revistas.

“No he tenido un trabajo normal desde que Bill Clinton fue presidente”, dice Carlton.

También ha pasado la mayor parte de su vida en la carretera. Siempre ha viajado por trabajo, a menudo a ciudades y pueblos pequeños de todo Estados Unidos. Ha mantenido un matrimonio a distancia durante 17 años, con su esposa en Chicago mientras él vivía en Brooklyn. Juntos criaron a cuatro niños de esa manera. Su principal pasatiempo es viajar por carreteras secundarias del país. Fue en estos viajes donde nació la idea de Beyondish. 

El concepto es simple. Beyondish se esfuerza por ser el “antiYelp” y selecciona reseñas de comida bien editadas y de alto nivel de la población local. Cada reseña contiene una sola gran fotografía y un párrafo sobre un plato. El nombre del usuario y su biografía acompañan a la mayoría de las reseñas. Otra característica distintiva: Carlton planea centrarse en ciudades que no suelen obtener el mismo nivel de reseñas que las más grandes, como Nueva York y Los Ángeles.

“Quiero ser un pez grande en un estanque pequeño”, explica Carlton.

Carlton y su equipo se reúnen a menudo en WeWork 125 W 25th St, Nueva York.

Hace dos años, Carlton recaudó capital para trabajar finalmente en la idea que había estado incubando en su cerebro durante décadas. Carlton y su equipo pasaron unos cinco meses construyendo su sitio web antes de que llegara la pandemia. Luego, estuvo cuatro meses tratando de sortear la incertidumbre. ¿Volvería la gente a los restaurantes? ¿Podrían los colaboradores ir a restaurantes? ¿Podría trabajar él de nuevo en una oficina? Pero dejó de lado sus temores, se puso manos a la obra y se tomó el tiempo para hacer que el sitio web fuera lo mejor posible. 

Carlton necesitaba un lugar para trabajar que eventualmente pudiera albergar a un equipo pequeño. (La empresa contrató a unos pocos empleados, que tenían otros trabajos). Sabía sobre WeWork, pero tenía sus dudas.

“No tengo 22 años, no dirijo una empresa emergente de TI y no soy programador”, comenta Carlton. “Así que pensé que probablemente no era para mí. Pero cuando entré en la ubicación de Chelsea (Nueva York), quedé impresionado y decidí reservar el espacio”.

Hay un fabuloso espíritu empresarial. Es electrizante. El personal es parte de la familia. Nos reímos de los Yankees por la mañana. Se siente como si estuvieras trabajando en una gran compañía cuando diriges una pequeña empresa.

Ken Carlton, fundador de Beyondish

Carlton y algunos empleados visitaban WeWork 125 West 25th Street en Chelsea al final de la tarde y por la noche para trabajar en Beyondish. Carlton necesitaba esas reuniones para que fluyera la creatividad.

“Soy una persona que necesita trabajar cara a cara. No me gusta usar Zoom. Es muy difícil crear hablándole a una pantalla. Puedes lograr mucho, pero no puedes crear, y mi negocio tiene que ver con ideas y creatividad”, explica Carlton.

Así que cuando el mundo comenzó a salir de la cuarentena, Carlton empezó a usar WeWork All Access, un pase que le da acceso a cientos de ubicaciones de WeWork en todo el mundo. Esa flexibilidad es clave para Carlton, que hasta ahora ha lanzado Beyondish en 15 ciudades medianas, como Charleston, SC, San Diego y Orlando, FL.

Cuando Carlton está en su casa en Nueva York, sigue siendo muy leal a la ubicación de Chelsea que llamó su atención por primera vez. Pasa cinco días a la semana en esa oficina y tiene reuniones de personal allí por las noches, a menudo con una selección de quesos y embutidos.

“Hay un espíritu emprendedor fabuloso allí”, dice Carlton. “Es electrizante. El personal es parte de la familia. Nos reímos de los Yankees por la mañana. Se siente como si estuvieras trabajando en una gran compañía cuando diriges una pequeña empresa. También pago mensualmente, lo que hace felices a mis inversores”.

Los community managers de la oficina de Chelsea siempre ofrecen exactamente lo que Carlton necesita. Un día trajeron una waflera y le dieron un desayuno espectacular. Otra tarde, Carlton extravió un cable de su computadora justo antes de una presentación importante. El personal buscó incansablemente hasta encontrar lo que necesitaba.

WeWork All Access también le permite usar una ubicación de WeWork cuando viaja para lanzar Beyondish en otras ciudades. Ahora es fácil levantarse de la cama e ir a una oficina. Hace un par de semanas, Carlton fue a San Francisco para encontrarse con el publicista de Beyondish. “Fui a WeWork en Embarcadero y no podía creer la suerte que tenía de poder reservar fácilmente esta oficina con una hermosa vista a la bahía”, sostiene.

Ahora que realmente puede comenzar a viajar de nuevo, Carlton está planificando viajes a San Antonio, TX, Phoenix y San Diego. Es una criatura de hábitos en la carretera. Se aloja en Hampton Inns y alquila coches en Avis, y ahora ha agregado WeWork All Access a su lista de aspectos esenciales para los viajes de negocios. 

“Sé que, cuando entre a una ubicación de WeWork, encontraré gente amigable, comida deliciosa y buen café”, asegura. “Sé que dondequiera que vaya, el personal me apoyará”.

Jo Piazza es una periodista galardonada, autora de éxitos de ventas, estratega digital y presentadora de podcasts.

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