Dla wielu małych firm przestrzeń biurowa oznacza prawdziwy przełom

Właściciele firm mówią, że dysponowanie przestrzenią, w której pracownicy mogą się spotykać, sprzyja rozwojowi firmy i zacieśnianiu więzi w zespole

WeWork Avenida Constitucion 2050 w Monterrey, Meksyk. Fot. WeWork

Pandemia przysporzyła problemów każdemu bez wyjątku, ale małym firmom, które próbują rozwinąć skrzydła, jest teraz szczególnie trudno. Gdy wybuchła epidemia COVID-19, firma Appdrop, zajmująca się opracowywaniem aplikacji mobilnych, była zmuszona zamknąć biuro w rejonie Zatoki San Francisco, przez co jej współzałożyciele musieli wrócić do swoich rodzinnych miast — jeden wrócił do Nashville, drugi — do Waszyngtonu.

„Przejście na pracę zdalną było zdecydowanie trudne. Jesteśmy z natury introwertykami, więc teraz jest nam o wiele trudniej” — mówi Kamar Mack, współzałożyciel i dyrektor generalny firmy Appdrop. Brak możliwości spotkania się w tym samym pomieszczeniu znacznie utrudnia nam realizację długiej listy zadań niezbędnych do uruchomienia własnej działalności gospodarczej: począwszy od wymiany pomysłów na temat produktów i wcielenie ich w życie po znalezienie funduszy i zatrudnienie personelu.

Długodystansowa relacja współzałożycieli dotyczyła także Iana Mukherjee’go, współzałożyciela i dyrektora ds. inżynierii w Kouch, platformie gamingowej, dzięki której fani mogą stanąć w szranki z celebrytami. Mukherjee mieszka z kotem w studio w nowojorskiej dzielnicy finansowej, natomiast drugi współzałożyciel firmy mieszka na Florydzie. „Mój współzałożyciel i ja pracowaliśmy w innych światach” — mówi Mukherjee.

Mack i Mukherjee należą do grupy właścicieli małych firm, którzy ostatnio podczas spotkania Zoom dowiedzieli się o przyznaniu im i ich zespołom nagrody w postaci 5 kart dostępu WeWork All Access ważnych przez kolejne 6 miesięcy. Firma WeWork ogłosiła konkurs, a nagrody zostały rozdane podczas wydarzenia National Small Business Week — uwzględniono więc problemy, którym w tym roku musiały stawić czoła małe firmy. WeWork All Access umożliwia zespołom pracę w setkach lokalizacji WeWork na całym świecie.

Jedną z wielu trudności związanych z długodystansową pracą zespołową jest zachowanie spójności. Supertext to agencja trudniąca się lokalizacją i tłumaczeniami, której liderzy pracują w Los Angeles, Zurychu i Berlinie. „Nasza firma z natury rzeczy ma globalny charakter, ale ze względu na ograniczenia w podróżach spowodowane przez pandemię naprawdę zatraciliśmy poczucie wspólnoty” — mówi Kristy Sakai, dyrektor generalny firmy Supertext z USA. Dzięki WeWork All Access członkowie zespołu firmy Supertext mogą się znajdować w różnych miejscach — i wciąż pracować w lokalizacjach WeWork. Dzięki temu mogą się cieszyć takim samym środowiskiem i „dalej czuć się jak jeden zespół, choć rezydujący w różnych lokalizacjach” — mówi Sakai.

Roderick Lawrence (po lewej), aktor i współzałożyciel firmy Black Man Films oraz Kamar Mack, współzałożyciel i CEO firmy Appdrop. Fotografie dzięki uprzejmości naszych rozmówców.

Zajmująca się czystą energią firma Ecogy Energy rozwija się w szalonym tempie — w tym trudnym czasie jest to pozytywne zjawisko. Działalność firmy opiera się na projektach związanych z odnawialnymi źródłami energii w kilku stanach, głównie w społecznościach o niskich dochodach. Firma potroiła swoją wielkość w ciągu ostatnich trzech lat. Rozwinęła się na tyle, że brak centralnego biura zaczyna stanowić zauważalną przeszkodę. 

Firma ma siedzibę główną na Brooklynie, jednak kierownik projektu Joel Santisteban mówi, że do tego określenia należy dodać przypis, ponieważ „przez półtora roku pracowaliśmy w pełni zdalnie i dobrze sobie radziliśmy” – mówi. Santisteban przeprasza za hałasy z zewnątrz, ponieważ wideokonferencję z nami prowadzi akurat z kawiarni pod mostem w Williamsburgu. „Za chwilę przejedzie pociąg” — ostrzega. Dzięki dostępowi WeWork All Access Santisteban będzie mógł wkrótce zgromadzić cały zespół w porządnym biurze w Williamsburgu.

Brak własnej przestrzeni, w której może się zbierać firmowy zespół, to problem — ale jest nim też brak odpowiedniej przestrzeni. Najtrudniejsze w pandemii jest zamieszkiwanie i praca z nowojorskiego mieszkania o wielkości garderoby moich rodziców — przyznaje Jackie Geisler, założycielka Live Free Fitness LLC. „Mój chłopak jest po drugiej stronie tych drzwi, pracuje w łóżku” — mówi. 

Kristy Sakai (po lewej), dyrektor generalna firmy Supertext USA, i Ian Mukherjee, współzałożyciel firmy Kouch.

To obrazek znany wielu osobom, które muszą się z kimś dzielić domową przestrzenią podczas pracy. Dailyhuman to firma technologiczna, która umożliwia sprezentowanie znajomym wizyty w dowolnej restauracji w Stanach Zjednoczonych. Ostatnio udało jej się znaleźć fundusze na rozkręcenie działalności. Członkowie zespołu są rozrzuceni na dużym obszarze — od Tel Awiwu po Melbourne — ale wszyscy przylecieli do Nowego Jorku, aby się spotkać w domu założyciela firmy.

„Cały czas myślałam: potrzebuję tablicy, potrzebuję sali konferencyjnej, potrzebuję tego, potrzebuję tamtego” — mówi Zi Xie, dyrektor ds. rozwoju biznesu w Dailyhuman. „Dostęp do materiałów i przestrzeni pozwoliłby zespołowi nie tylko na odrobinę rozrywki i budowanie firmowej kultury, ale i na załatwienie różnych spraw” — mówi. „Wspaniale byłoby mieć dostęp [do przestrzeni], aby każde z nas mogło poczuć pewną więź”.

Salma Qarnain Shaw i Roderick Lawrence, współzałożyciele Black Man Films, również starają się rozwijać swoją działalność w trybie wirtualnym. Ich firma produkcyjna opowiada historię Afroamerykanów i osób o innym kolorze skóry. Po uruchomieniu firmy w sierpniu zeszłego roku udało im się nakręcić pierwszy krótkometrażowy film fabularny (osobiście), a także współpracować z dziesiątkami artystów i spotkać się z fundatorami (online). „Te przedsięwzięcia stanowiły wyzwanie w czasie pandemii” — przyznaje Shaw. 

Zi Xie (z lewej), dyrektor ds. rozwoju biznesu firmy Dailyhuman, oraz Joel Santisteban, menedżer projektu w Ecogy Energy.

Dostęp do przestrzeni do pracy ma kluczowe znaczenie dla rozwoju firmy, ponieważ umożliwia zespołowi spotkanie twarzą twarz z artystami i sponsorami. Pozwala to na bardziej wytwórczą pracę, czyli na przykład budowanie linii produktów, tworzenie biznesplanu oraz spotkania z partnerami marketingowymi i finansowymi. Obecnie ta firma produkcyjna prowadzi rozmowy z dyrekcjami festiwali na całym świecie, a także z popularnymi serwisami streamingowymi. „Możliwość zaprowadzenia gości do sali konferencyjnej wyposażonej w tablicę będzie ogromnym krokiem naprzód” — mówi Lawrence. „Nie da się odkryć natury danej osoby, jeśli się z nią nie pobędzie w jednej przestrzeni” — mówi.

Na tych oraz innych zwycięzców konkursu WeWork dla małych firm czeka już przestrzeń, której dana firma będzie mogła używać do pracy. Jej pracownikom będzie łatwiej nawiązać relacje z członkami z zespołu, porozciągać się w przerwach i znaleźć ciche miejsca sprzyjające skupieniu, a także poznać społeczność, z której warto wymienić kontakty — to wszystkie elementy układanki niezbędne do realizacji wielkich ambicji. Ten rok pokazał nam, jak cenna jest choćby odrobina własnej przestrzeni — i to w każdym aspekcie naszego życia.

Anjie Zheng jest redaktor naczelną Ideas by WeWork. Wcześniej była reporterką The Wall Street Journal. Jej prace pojawiały się również w Fast Company, Quartz i LitHub.

Zastanawiasz się nad zmianą przestrzeni do pracy?

Czy ten artykuł był przydatny?
Kategoria
Elastyczne produkty
Tagi
ALL ACCESS
ELASTYCZNA PRZESTRZEń
SMALL BUSINESSES