Pour de nombreuses petites entreprises, l’espace de bureau change la donne

Des chefs d’entreprise indiquent que d’avoir des lieux dédiés pour les rassemblements les aidera à se développer et à créer des liens au sein de leurs équipes

WeWork Avenida Constitucion 2050, à Monterrey, au Mexique. Photo par WeWork

La pandémie a été difficile pour tout le monde, mais elle a été particulièrement éprouvante pour les petites entreprises qui tentent de se lancer. Lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé, la société de développement d’applications mobiles Appdrop a dû fermer son bureau dans la région de la baie de San Francisco, et envoyer ses deux cofondateurs dans leurs villes respectives, l’un à Nashville et l’autre à Washington D.C.

« Il a vraiment été difficile de passer au travail à distance. Nous sommes déjà introvertis, et maintenant c’est encore plus difficile », explique Kamar Mack, cofondateur et directeur général d’Appdrop. Si vous ne pouvez pas être dans la même salle, il est beaucoup plus difficile d’achever la longue liste de choses à faire pour la création d’une entreprise : tout ce que vous pouvez imaginer, de la conception et de l’exécution des idées de produits à l’obtention de fonds et au recrutement d’employés.

Une relation de cofondateur à distance a également été nécessaire pour Ian Mukherjee, cofondateur et directeur de l’ingénierie chez Kouch, une plateforme de jeu où les adeptes peuvent affronter des célébrités. Mukherjee vit avec son chat dans un studio du district financier de New York, tandis que son cofondateur est en Floride. « Mon cofondateur et moi travaillons dans deux mondes différents », explique Mukherjee.

Mack et Mukherjee faisaient partie d’un groupe de propriétaires de petites entreprises qui ont récemment découvert lors d’un appel Zoom qu’ils avaient reçu cinq laissez-passer WeWork Accès Illimité pour eux et leurs équipes, à utiliser pendant les six prochains mois. WeWork a lancé le concours qui a permis d’attribuer les laissez-passer pendant la semaine nationale des petites entreprises afin de reconnaître tous les problèmes auxquels les petites entreprises ont été confrontées l’année dernière. WeWork Accès Illimité permet aux équipes de travailler à partir de centaines d’emplacements WeWork dans le monde entier.

L’une des nombreuses difficultés du travail d’équipe à distance est la création d’un sentiment de cohésion. Supertext est une agence de traduction et de localisation dont la direction est répartie entre Los Angeles, Zurich et Berlin. « Nous sommes mondiaux de par notre nature, mais pendant la pandémie, avec les restrictions sur les voyages, nous nous sommes vraiment ennuyés de pouvoir profiter d’une expérience partagée », explique Kristy Sakai, directrice générale de Supertext USA. Grâce à WeWork Accès Illimité, les membres de l’équipe de Supertext peuvent se trouver dans différentes villes tout en restant dans les locaux de WeWork. Cela leur permettra de partager une expérience commune et d’« avoir le sentiment d’être une seule et même équipe se trouvant dans différents endroits », explique Sakai.

Roderick Lawrence (à gauche), acteur et cofondateur de Black Man Films et Kamar Mack, cofondateur et PDG d’Appdrop. Photos fournies par les sujets.

La société d’énergie propre Ecogy Energy a connu une croissance fulgurante, ce qui est en plus en cette période. La taille de la société, qui exploite des projets d’énergie renouvelable dans plusieurs États, principalement dans des communautés à faibles revenus, a triplé au cours des trois dernières années. En fait, elle s’est développée jusqu’au point où l’absence d’un bureau central est devenue un handicap non négligeable. 

L’entreprise a son « siège social » à Brooklyn, mais le chef de projet Joel Santisteban indique qu’il doit y ajouter un astérisque parce que « nous sommes entièrement à distance depuis un an et demi et nous débrouillons comme ça », dit-il. Santisteban s’est excusé pour le bruit de fond provenant de l’extérieur, car il était en vidéoconférence dans un café situé sous le pont de Williamsburg. « Un train va passer tôt ou tard », dit-il. Grâce à WeWork Accès Illimité, Santisteban espère pouvoir un jour réunir son équipe dans un véritable bureau à Williamsburg.

Le manque d’espace pour se réunir a été un problème pour les entreprises, mais le manque d’espace adéquat l’est tout autant. Le plus dur dans cette pandémie, selon Jackie Geisler de Live Free Fitness LLC, a été de vivre et de travailler dans un appartement de New York de la taille de la penderie de ses parents dans le New Hampshire. « Mon conjoint est de l’autre côté de cette porte et il travaille sur le lit », dit-elle.

Kristy Sakai (à gauche), PDG de Supertext USA et Ian Mukherjee, cofondateur de Kouch.

C’est une scène familière pour de nombreuses personnes qui travaillent dans des espaces partagés à domicile. Dailyhuman, une entreprise de technologie qui permet d’inviter des amis lors de leur prochaine visite dans n’importe quel restaurant des États-Unis, a récemment obtenu un financement. Elle a développé l’équipe, qui est dispersée de Tel-Aviv à Melbourne, et a fait venir tous les membres à New York, où ils se sont rencontrés dans la maison du fondateur. 

« Tout le temps, je me disais : j’ai besoin d’un tableau blanc, j’ai besoin d’une salle de conférence, j’ai besoin de ceci, j’ai besoin de cela », explique Zi Xie, directrice du développement commercial chez Dailyhuman. Avoir accès à des équipements et à un espace de travail permettrait à l’entreprise de s’amuser et d’instaurer une culture, mais aussi d’« accomplir [des choses], dit-elle. Ce serait formidable d’avoir accès [à un espace], pour que nous puissions tous avoir un sentiment d’appartenance », ajoute-t-elle.

Salma Qarnain Shaw et Roderick Lawrence, cofondateurs de Black Man Films, ont également fait de leur mieux pour développer leur organisation virtuellement. Leur société de production raconte les histoires des femmes et des hommes noirs ainsi que des personnes de couleur. Depuis son lancement en août dernier, ils ont réussi à tourner leur premier court métrage narratif (en personne), à collaborer avec des dizaines d’artistes et à rencontrer des bailleurs de fonds (virtuellement). Pour Shaw, faire tout cela pendant la pandémie était difficile.

Zi Xie (à gauche), directeur du développement commercial chez Dailyhuman et Joel Santisteban, chef de projet chez Ecogy Energy.

L’accès à un espace de travail est essentiel pour se développer, car cela permettra à l’équipe de rencontrer en personne les artistes collaborateurs et les donateurs. Cela permettra un travail plus « génératif », affirme Shaw, comme la création d’une chaîne de production, l’élaboration d’un plan d’affaires, et la tenue de réunions avec les partenaires de marketing et de financement. La maison de production est actuellement en pourparlers avec des festivals du monde entier ainsi qu’avec les principaux services de diffusion en continu. Lawrence croit que la possibilité de faire entrer des visiteurs dans une salle de conférence équipée d’un tableau blanc constituera une avancée considérable. « Vous ne pouvez pas apprendre à connaître une personne si vous n’êtes pas avec elle dans un espace », dit-il.

Ces gagnants et les autres gagnants du concours WeWork pour les petites entreprises disposeront désormais d’un espace réservé au travail. Ils seront en mesure de tisser des liens avec leurs coéquipiers, de s’étirer et de profiter d’endroits calmes pour se concentrer, ainsi que d’une communauté avec laquelle se mettre en relation, tous les éléments nécessaires pour réaliser leurs grandes ambitions. Cette année nous a montré à quel point un peu d’espace est précieux dans tous les aspects de notre vie.

Anjie Zheng est la rédactrice en chef d’Ideas by WeWork. Auparavant, elle était journaliste pour le Wall Street Journal. Ses articles ont également été publiés dans Fast Company , Quartz et LithuB.

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