Is dit een foto — of een rendering?

De in-house 3D-renderingstudio van WeWork innoveert om prachtige renderings te maken die het verhaal van onze ruimtes vertellen

Ruimte is een krachtig hulpmiddel om betrokkenheid, innovatie en productiviteit te stimuleren. Maar hoe ziet de optimale ruimte er eigenlijk uit? In The Science of Space onderzoeken we hoe een wetenschappelijk onderbouwd, doelbewust ontwerp een werkomgeving kan transformeren in een holistische ervaring.

WeWork-ruimtes staan bekend om hun strakke esthetiek en doelbewuste ontwerp, die gemeenschapszin en productiviteit stimuleren. Elke WeWork-locatie waar ook ter wereld wordt gekenmerkt door indrukwekkende kunst en architectuur en een geheel aan verschillende werkplekken, zodat werknemers optimaal kunnen presteren in de omgeving waarin ze zich het meest op hun gemak voelen. 

Foto’s leggen heel goed de energie van een ruimte vast, maar kunnen pas worden gemaakt nadat een gebouw is geopend. Hoe moet het dan voor die tijd? Slagvaardige bedrijven werken snel. Ze willen vaak al een besluit nemen over hun kantoorruimte nog voordat die beschikbaar is, het liefst al tijdens de ontwerp- en constructiefase. WeWork moet ze helpen de ruimte te visualiseren, zodat ze zich een voorstelling kunnen maken van hoe hun mensen daar werken. Dat is waar mijn team goed in is. 

Visuele verhalen van ruimtes die nog niet bestaan

Het visualisatieteam van WeWork is een in-house studio waar we digitale afbeeldingen maken met behulp van diverse softwaretools. We gebruiken modellerings- en renderingstechnologieën, zoals 3ds Max en Unreal Engine, om opvallende, hoogwaardige afbeeldingen te maken van ruimtes die al zijn ontworpen maar nog worden gebouwd.

Bekijk om een rendering naast een foto van dezelfde ruimte te zien, in WeWork DRN in Praag, Tsjechië

Een goede rendering kan dezelfde emotie overbrengen als een foto, en een verhaal vertellen over een ruimte. Bij WeWork gaat ons team aan de slag wanneer een nieuwe locatie is ontworpen, maar nog niet is gebouwd. De renderings laten zien hoe daglicht op oppervlakken valt, hoe meubels en vloeren eruit komen te zien en hoe mensen in de ruimte met elkaar samenwerken. 

We kunnen onze renderings drie tot zes maanden voorafgaand aan de opening van een WeWork-locatie voltooien. Dat stelt bedrijven in staat besluiten te nemen, bijvoorbeeld over welke ruimte het meest geschikt is als ze uitbreiden naar een nieuwe stad, hun hoofdkantoor verplaatsen of werkplekken zoeken voor collega’s van andere locaties

WeWork 9 Battery Road in Singapore.

We zien onszelf als een nieuw soort studio. Waar andere studio’s maanden nodig hebben om een reeks renderings te produceren voor één enkele klant, maakt onze in-house studio vier tot zeven renderings binnen tien dagen. Dat kan, omdat ons team met behulp van automatisering onze processen voortdurend optimaliseert en omdat we de teamstructuur hebben aangepast voor meer snelheid. Zo worden we niet alleen efficiënter, maar ook steeds beter in wat we doen. We hebben het geluk dat we alles kunnen innoveren, van onze manier van werken tot de structuur van ons team.

Door een platte structuur kunnen we innoveren

De omvang van onze taak is enorm (WeWork heeft meer dan 580 locaties) en we moeten dan ook snel kunnen werken. De oude manier van het runnen van een studio volstaat niet meer.

Een traditionele studio telt meestal verschillende junior, middenkader- en senior designers die verantwoordelijk zijn voor afzonderlijke delen van de productie. Ze rapporteren allemaal aan één Creative Director, die het project leidt. 

WeWork 155 West in Johannesburg, Zuid-Afrika.

Mijn team heeft in plaats daarvan een platte structuur. We bieden elke kunstenaar in ons team de mogelijkheid zich in alle aspecten van een project te bekwamen, van verlichting en 3D-modellering tot postproductie. We hebben geen Creative Director maar een Creative Manager, die tutorials verzorgt over verschillende aspecten van een productie. Elke kunstenaar kan een element van een project kiezen om aan te werken en wisselt per project van verantwoordelijkheid om zoveel mogelijk expertise op te doen.

Teamleden hoeven niet te wachten op goedkeuring van iemand aan de top van de hiërarchie, maar kunnen zelfstandig besluiten nemen. Zo kunnen ze snel werken. Innovatie door procesoptimalisatie en vertrouwen in onze kunstenaars houden ons flexibel en productief. 

Automatiseren waar we kunnen

Automatisering is essentieel voor een snelle vooruitgang in alle delen van een bedrijf. Dat geldt zelfs wanneer je indrukwekkende digitale afbeeldingen creëert. 

Kijk hoe delen van de 3D-rendering automatisch worden gecreëerd.

Ons team zoekt uit welke aspecten van het renderingcreatieproces te veel tijd in beslag nemen en zoekt daar oplossingen voor. Tijdens de productie van renderings van WeWork-interieurs hebben we een bibliotheek opgebouwd van elementen die we in elk project gebruiken. Met behulp van Railclone-software, hebben we een centrale bibliotheek samengesteld van naar 3D gemodelleerde gebouwelementen, zoals exterieurs, vloeren, bewakingscamera’s, rookdetectors, uitgangsbordjes, puien, vergaderruimtes en zelfs neonkunst. Vanuit deze overzichtelijke bibliotheek kunnen we items in afzonderlijke projecten plaatsen.

Nu we de basis van een gebouw hebben geautomatiseerd, kunnen we focussen op de details die een ruimte tot leven brengen: het meubilair, architectonische afwerking en verlichting. Ons team kan tijd besteden aan het perfectioneren van deze artistieke elementen. Zo kunnen we gerust een hele dag werken aan een stoel, poef of bijzettafel die we vaker zullen gaan gebruiken. We kunnen ervoor zorgen dat die stoel, poef of bijzettafel de allerperfectste ooit is. Dit maakt onze renderings levensecht en laat ze het verhaal van de ruimte vertellen. 

We streven naar mondiale, menselijke renderings

Waar ik vooral trots op ben, is de diversiteit die we in onze afbeeldingen laten zien. 

Mensen zijn in een ruimte het belangrijkst. De manier waarop mensen de ruimte gebruiken, is essentieel voor het verhaal dat we vertellen. We besteden daarom veel tijd en aandacht aan dit deel van een rendering. En we zorgen ervoor een breed scala aan verschillende mensen in onze renderings te gebruiken. 

Kijk hoe een rendering zich verhoudt tot een foto van WeWork Digital Park in Bangkok, Thailand.

We hebben het enorme geluk dat we wereldwijd ons eigen, diverse WeWork-personeelsbestand kunnen fotograferen als model voor onze renderings. Onze teams scouten collega’s en fotograferen ze bij daglicht, in interactie met hun omgeving. We doen niet aan groene schermen.  

Door mensen in onze renderings te plaatsen die een afspiegeling vormen van de wereldbevolking, hopen we dat iedereen, waar ook ter wereld, zich in onze settings herkent —en welkom voelt—. 

De resultaten

Als we onze renderings vergelijken met een foto van dezelfde ruimte zes maanden later, valt het ons vaak op dat ze erg op elkaar lijken. Dat is een ode aan de zorgvuldigheid en vaardigheden van de kunstenaars in mijn team.

Bekijk de lagen die nodig zijn voor een 3D-rendering.

Visualiseringen zijn zoveel meer dan digitale afbeeldingen. Als ze goed gemaakt zijn, kunnen ze de energie overbrengen van iets dat nog niet bestaat. Ze kunnen kijkers meenemen naar een ruimte waar ze in de toekomst misschien het grootste deel van hun tijd doorbrengen. Bedrijven kunnen besluiten nemen over de locatie van hun kantoren nog voordat een ruimte volledig is gebouwd. Dat houdt ze flexibel en stelt ze in staat snel te handelen. 

Opmerking: Alle bevroren beelden zijn 3D-renderings die mogelijk niet 100 procent overeenkomen met het definitieve, goedgekeurde design.

Greg Rogers is Hoofd visualisatie bij WeWork. Rogers heeft ruim tien jaar ervaring op het gebied van 3D-visualisatie, met een focus op designverhalen via meerdere digitale platformen. Voordat hij bij WeWork kwam, werkte Rogers bij Kilograph, Peter Marino Architect en IBI/Gruzen Samton. Hij heeft op verschillende conferenties wereldwijd de innovatieve kijk van zijn team gepresenteerd op het optimaliseren van visualisatie. 

Geïnteresseerd in een werkplek? Neem contact met ons op.