Le nouvel esprit d’entreprise de la star du football anglais Eric Dier

Un bureau attribué et un espace de réunion permettent à son équipe de lancer sa nouvelle plateforme ambitieuse

Eric Dier, joueur de football professionnel et fondateur de Spotlas, une plateforme pour découvrir les endroits que votre communauté recommande. Photos fournie par Spotlas

Aux yeux de l’observateur occasionnel, les mondes du football professionnel et des startups de technologie peuvent sembler avoir peu de choses en commun. Pourtant, pour Eric Dier, qui joue à la fois pour l’équipe nationale d’Angleterre et pour le club de Premier League Tottenham Hotspur, il existe une synergie surprenante entre les deux. Dans son nouveau rôle d’entrepreneur en technologie, le cran et la volonté de faire face à des situations difficiles qu’il a acquis en tant que défenseur central lui sont utiles.

« Plonger dans quelque chose de complètement nouveau présentait évidemment de nombreux défis. À certains égards, entrer dans le monde des startups m’a rappelé lorsque j’étais un footballeur de 15 ou 16 ans », explique Eric Dier. « La façon dont j’aborde les choses, mon éthique de travail, mon attitude, tout cela est identique dans tout ce que je fais. »

Le nouveau projet d’Eric Dier est Spotlas, une plateforme qui combine les avis collaboratifs de TripAdvisor ou Yelp avec les éléments communautaires d’une plateforme de réseau social. L’idée est née d’une expérience personnelle : lorsque Zoe Connick, une amie de longue date d’Eric Dier, a découvert un restaurant grâce à la recommandation d’un ami alors qu’elle était encore à l’université, Eric Connick a immédiatement adoré l’endroit. Elle s’est demandé quels autres trésors pouvaient se cacher à deux pas de chez elle, et pourquoi il n’existait pas de meilleur moyen de les découvrir. 

Zoe Connick s’est associée avec Eric Dier et son frère, Patrick, pour créer une application qui permettrait aux utilisateurs de suivre leurs amis et les membres de leur famille, puis de voir les endroits qu’ils recommandaient dans les villes dans lesquelles ils vivaient et qu’ils visitaient.

« Notre objectif est de numériser l’expérience du bouche-à-oreille », explique Eric Dier. « Ce sont des personnes que vous connaissez, des personnes en qui vous avez confiance, avec lesquelles vous êtes sur la même longueur d’onde en matière de goût. Il s’agit d’avoir le point de vue d’un personne du coin lorsque vous voyagez, ainsi que de trouver des endroits à ne pas manquer dans la ville où vous vivez. »

Définir des objectifs et marquer des points importants

Lancer une application n’est pas facile dans les meilleures circonstances, mais la création d’une plateforme de voyage pendant une pandémie mondiale est particulièrement intimidante. Dier, cependant, n’est pas du genre à reculer devant un défi. Si la pandémie de COVID-19 a naturellement retardé le calendrier de l’entreprise, il estime que ce délai a permis à l’équipe de Spotlas de perfectionner son produit. « Il s’agit d’être ouvert d’esprit et d’aborder de nouveaux problèmes de la bonne manière », explique-t-il. 

Je pense qu’il est important d’avoir une idée du bien-être de chacun, ce qui est vraiment difficile lorsque tout le monde travaille à domicile.

Eric Dier, footballeur professionnel et fondateur de Spotlas

Eric Dier a toujours cru en l’importance de se fixer des objectifs ambitieux et de faire tout ce qui est nécessaire pour les atteindre. Même si devenir un athlète professionnel peut sembler un rêve inatteignable pour l’adolescent moyen, il s’est impliqué dans son entraînement et était sûr que cette stratégie serait rentable. Avec Spotlas, Eric Dier et ses collègues sont déterminés à pousser leur idée aussi loin que possible. 

« Nous voulons être une énorme plateforme sociale », explique Eric Dier. « Nous voulons être le guichet unique lorsque l’on souhaite réserver un restaurant, réserver une chambre d’hôtel, voyager quelque part, réserver un cours de yoga. Nous voulons offrir une expérience globale. »

Il espère qu’en créant une plateforme de voyage plus personnelle, il pourra encourager les gens du monde entier à sortir de leurs zones de confort. Bien qu’il soit facile de se tourner vers des endroits familiers, cela élimine la possibilité de découvrir quelque chose de nouveau. Plus particulièrement maintenant que le monde continue de se rouvrir et que les restrictions de voyage s’assouplissent, Eric Dier espère que Spotlas incitera les gens à sortir de chez eux et explorer.

« Je pense que beaucoup de gens finissent par retourner aux mêmes endroits », dit-il. « J’espère que grâce aux recommandations de personnes qu’ils connaissent et en qui ils ont confiance, ils redouteront moins de se lancer dans l’inconnu. »

Cultiver le bon état d’esprit grâce à l’espace de travail 

Pour créer une nouvelle plateforme sociale en partant de zéro, l’équipe Spotlas savait qu’il serait essentiel de trouver l’environnement adéquat. Elle avait besoin d’un espace dédié qui lui permettrait de rencontrer des investisseurs et des partenaires potentiels, ainsi que de favoriser la créativité au sein de l’équipe. Elle s’est installée dans l’établissement WeWork Marylebone, un espace contemporain lumineux et élégant au nord-ouest de Londres. 

Eric Dier au WeWork Marylebone à Londres.

« Le fait de disposer d’un espace de travail physique fait une énorme différence », déclare Eric Dier. « Il est beaucoup plus facile de faire la distinction entre le travail et tout le reste. Hier, je suis allé chez WeWork pour une réunion et cela m’a mis dans le bon état d’esprit. »

Contrairement à ses collègues, qui sont tous les jours dans le bureau WeWork, Eric Dier doit concilier son temps à Spotlas et son calendrier d’entraînement et de matchs de football. Il apprécie néanmoins de s’y rendre pour les réunions et les séances de travail avec le reste de l’équipe. On le trouve souvent dans la cuisine commune, note-t-il, en train de préparer plusieurs tasses de thé pour garder son énergie. « C’est essentiel pour moi », dit-il, avouant qu’il est « un adepte du thé vert ».

Comme Spotlas a été l’une des premières entreprises à retourner dans l’espace de coworking à la suite d’un confinement, les premiers jours de l’équipe dans le bureau se sont déroulés dans un environnement calme. Mais Dier a aussi remarqué un changement palpable ces dernières semaines, à mesure que de plus en plus de télétravailleurs et de startups reprenaient le chemin du retour. L’énergie collaborative de WeWork est en train de faire son grand retour. « J’étais sur place hier, et j’ai vraiment eu l’impression qu’il y avait une effervescence », remarque Dier. 

Comme n’importe quelle startup, lui et ses collègues tirent parti de divers outils numériques, mais rien ne remplace le fait de pouvoir ressentir ce qui se passe. Avoir un espace physique dans un établissement WeWork a également été bénéfique pour la santé mentale de tout le monde. « Nous nous sommes tous habitués à Zoom, mais l’interaction en face à face est si différente », explique Eric Dier. 

« Je pense qu’il est important d’avoir une idée du bien-être de chacun, ce qui est vraiment difficile lorsque tout le monde travaille à domicile », continue-t-il. « N’importe qui peut prétendre être dans un lieu propice pour un appel Zoom d’une heure, mais si vous partagez un espace physique, vous avez une bien meilleure idée de comment vont vos collègues, ce qui, à mon avis, est un facteur qui est souvent négligé. » 

Alors que Spotlas s’apprête à lancer une nouvelle version améliorée de la plateforme, ainsi que ses applications Android et web, Eric Dier veille à prendre soin des membres de son équipe et à garder ses objectifs bien en vue. 

Diana Hubbell couvre les domaines du design, de l’art, des voyages et de la culture depuis plus de dix ans pour des publications telles que The Washington Post, The Guardian, Eater, Condé Nast Traveler, The Independent, VICE, Travel + Leisure, Architectural Digest, Atlas Obscura et WIRED, entre autres.

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