O papel dos novos sensores na gestão da qualidade do ar interno

Com sensores miniaturizados de baixo custo, é possível visualizar a qualidade do ar interno em uma escala inigualável

O ar limpo é fundamental para um local de trabalho saudável. É imprescindível para aumentar a produtividade, o conforto e o bem-estar dos ocupantes e pode ajudar a reduzir doenças e ausências. A gestão da qualidade do ar interno concentra-se em dois elementos principais: fornecer ar fresco abundante e controlar poluentes comuns no ar, como partículas, toxinas e alérgenos. 

Há uma variedade de códigos de construção e normas governamentais de saúde e segurança que promovem o ar saudável em espaços de trabalho comerciais. Hoje, a pandemia da COVID-19 intensificou a exposição pública e a cobertura pela mídia da qualidade do ar interno, levantando uma questão importante para operadores de imóveis comerciais e locatários: os padrões e práticas existentes são suficientes?

A abordagem atual da WeWork é responder a essa pergunta usando dados. Usamos dados sobre a qualidade do ar interno para visualizar o impacto de nossas decisões de design e operacionais, especialmente à medida que as práticas do setor mudam e se adaptam ao longo do tempo. Na WeWork, temos o compromisso global de oferecer espaços seguros e saudáveis para nossos membros, funcionários e visitantes.

O que é uma boa qualidade do ar interno? 

O ar interno pode ser poluído ou prejudicado por gases ou pequenas partículas emitidas de muitas fontes. Um exemplo é a entrada de fumaça de fontes externas. Seres humanos também são uma fonte de poluição do ar interno, e os requisitos mínimos para a troca do ar em edifícios foram desenvolvidos para eliminar gases biológicos e odores incômodos dos ocupantes.  

Existem quatro maneiras importantes de controlar esses poluentes e de alcançar uma boa qualidade do ar interno. A WeWork emprega estas medidas para garantir uma boa qualidade do ar nos nossos edifícios. 

  • Duas estratégias estão relacionadas ao sistema de climatização (aquecimento, ventilação, ar condicionado), que é responsável pela substituição e limpeza do ar usado por meio de ventilação e filtragem 
  • A terceira estratégia, controle de fontes, visa prevenir o uso de materiais ou atividades poluentes em primeiro lugar 
  • Por fim, espaços limpos, secos e higiênicos são importantes para evitar mofo e acúmulo de alérgenos e substâncias tóxicas nas superfícies  

O papel dos sensores de baixo custo

Edifícios bem gerenciados usam essas quatro estratégias para manter uma boa qualidade de ar como parte de práticas padrão. O setor imobiliário comercial está melhorando a maneira como gerencia edifícios para acomodar um nível de exigência maior, não apenas em decorrência da COVID-19, mas também de incêndios florestais e outras fontes de poluição do ar.  

Até recentemente, as únicas ferramentas disponíveis para verificar o resultado pretendido — boa qualidade do ar interno — eram excessivamente complicadas. A medição dos níveis de gases ou de partículas no ar exigia a coleta de ar durante muitas horas ou dias, e depois era preciso esperar a análise em um laboratório. Ou um especialista treinado precisava transportar instrumentos grandes, caros e muitas vezes altos para dentro e fora de um espaço.   

Sensor de ar instalado na WeWork Salesforce Tower em São Francisco, CA. Fotografia cortesia de Chris Hammond.

Com sensores miniaturizados e de baixo custo disponibilizados recentemente, é possível financeira e tecnologicamente visualizar a qualidade do ar interior em escalas espaciais e temporais inigualáveis. Essa capacidade é especialmente importante agora, durante um momento de desaceleração no mercado imobiliário comercial. (Observe que sensores de partículas de baixo custo contam ou pesam todas as partículas no ar, mas não podem diferenciar diretamente os tipos de partículas, como o vírus que causa a COVID-19.) Os dados que esses sensores podem fornecer ajudam a garantir que novas ações sejam eficazes e tenham impactos positivos na saúde, considerando a combinação única de condições em um ambiente específico.  

Na WeWork, fazemos uso da tecnologia inovadora de sensores desde 2017 em programas pilotos. Agora, mantemos uma coleta contínua de dados de qualidade do ar interno por milhares de dispositivos. Estamos usando os dados agregados para entender melhor os fatores que influenciam a qualidade do ar em nossos edifícios. Nossos esforços pioneiros apoiam o desenvolvimento de protocolos e políticas para a coleta, geração de relatórios e uso dessa nova classe de dados.  

Coisas a considerar ao usar sensores

Sozinhos, os dados de sensores são inúteis. Proprietários e operadores de edifícios não melhoram os espaços acrescentando redes de sensores. Eles melhoram o bem-estar e a produtividade agindo com base nos dados certos, da maneira certa. Para fazer isso, eles precisam: 

  • Dados contextuais, muitas vezes chamados de “metadados”: informações sobre o edifício, população exposta e qualidade de medição
  • Discernimento: capacidade de interpretar o que os dados nos dizem sobre se o espaço é bom. A interpretação dos sensores requer novos conhecimentos científicos, pois os dados são mais generalizados e comuns, mas menos confiáveis quando se considera um único ponto de medição e não medições equivalentes “tradicionais”. 
  • Capacidade de agir: capacidade de conectar dados a controles do edifício ou processos de tomada de decisão 

O problema não é a falta de conhecimento e orientações dos operadores do edifício. O problema é o excesso. O setor de edifícios verdes tem uma norma, RESET Air, que fornece uma base sólida para o uso correto de sensores em edifícios. O desafio é que pode parecer, agora, que existem tantas diretrizes e padrões para medir e avaliar a qualidade do ar interno quanto há cientistas, sistemas de classificação de edifícios verdes e tipos de espaços. Isso levou a uma tendência entre as empresas para, cada vez mais, criar seus próprios programas e políticas, selecionando os elementos que melhor se ajustam a eles. 

Estamos nos primeiros dias dos sensores de IAQ em imóveis comerciais. Há muitas perguntas sobre seu uso adequado, valor e risco potencial. Como os especialistas do setor podem considerar os elementos da qualidade do ar importantes para o bem-estar, mas não podem ser detectados de forma confiável ou barata? E como podemos nos preparar para o futuro com as mudanças que fazemos em nossa infraestrutura hoje, à medida que a tecnologia continua a avançar em um ritmo acelerado? Na WeWork, estamos ansiosos para trabalhar com outros especialistas e profissionais que estão desenvolvendo o mercado de sensores para responder às perguntas difíceis juntos, para que possamos operacionalizar procedimentos de coleta de dados e resposta de qualidade do ar interno que sejam melhores para as pessoas e para o planeta. 

Seema Bhangar, Ph.D., é gerente de qualidade do ar interno da WeWork. Sua missão é promover a adoção de novas tecnologias para projetar, construir e operar edifícios que sejam melhores para a saúde, a produtividade e o planeta. Anteriormente, Dr. Bhangar atuou como gerente de produtos para dispositivos internos de sensoriamento de última geração para a Aclima, Inc. Formou-se Bacharel de Saúde Pública e Engenharia Ambiental pela Universidade da Califórnia, em Berkeley.  

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