Wat verwachten medewerkers van hun baan?

Uit een nieuw onderzoek blijkt dat werk voor veel medewerkers veel meer is dan alleen een salaris

Veel werk kan onaangenaam lijken: onnodige vergaderingen, onredelijke bazen, een vijandige collega. Maar er zijn andere aspecten die medewerkers meer voldoening kunnen geven, bijvoorbeeld het idee deel uit te maken van een bredere missie, of de mogelijkheid om te werken met vrienden

De uitdaging voor bedrijven die proberen hun best presterende medewerkers tevreden te houden, is om de onaangename aspecten te beperken en zich in te zetten voor de aspecten die meer voldoening geven. Uit onderzoeken blijkt hoe tijdrovend en moeilijk het voor bedrijven is om talent te vinden. De eerste stap om de beste te behouden is dus om uit te zoeken wat kandidaten verwachten van een baan. 

Een leven naast je werk

Even in je inbox op je telefoon kijken vlak voordat je gaat slapen, je e-mails beantwoorden of je onkostendeclaratie voorbereiden op je vrije dag, of oproepen beantwoorden terwijl je onderweg bent: het is tegenwoordig allemaal maar al te makkelijk. Een cultuur van overwerk schept een verwachtingspatroon waarbij het normaal is dat medewerkers altijd actief zijn, omdat ze anders worden beschouwd als lui of te weinig betrokken. Dit idee is schadelijk en contraproductief, zowel voor de medewerkers als hun managers, en heeft begrijpelijkerwijs een tegenreactie opgeroepen. 

Natuurlijk willen medewerkers goed worden betaald voor hun werk. Maar omdat werk steeds meer van ons vergt, is geld niet langer het belangrijkste aspect dat veel mensen waarderen in een baan. Een recent onderzoek van WeWork en het Future of Work Initiative van het Aspen Institute toont aan dat de balans tussen werk en privé het element is dat medewerkers het meest waarderen op de werkplek. Wereldwijd vond veertig procent van de 30.000 geïnterviewde medewerkers voor The Future of Work and Cities dat een evenwicht tussen werk en privéleven het belangrijkst voor hen is in een baan (dus meer dan het loon (33 procent) en secundaire arbeidsvoorwaarden (28 procent)). Deze aspecten werden vaker genoemd dan kansen op promotie, zakelijke vooruitzichten en de kwaliteiten van leidinggevenden. 

Het evenwicht tussen werk en privéleven lijkt een slecht gedefinieerde buzz, maar we kunnen dit evenwicht het beste omschrijven als het vinden van de tijd en emotionele ruimte om je werk te scheiden van je persoonlijke leven en om een zo goed mogelijk evenwicht te vinden tussen de tijd dat je werkt en de tijd dat je niet werkt. Voor sommigen betekent dit dat ze op tijd thuiskomen voor het familiediner en anderen kijken rustig naar een film zonder te worden gestoord door een baas die vragen stelt over de volgende deadline. 

Arianna Huffington was van mening dat het probleem van de balans tussen werk en privéleven te weinig prioriteit had in onze cultuur en daarom richtte ze een bedrijf op dat zich hierop juist toelegde. Thrive Global, een mediabedrijf met hoofdkantoor bij WeWork, wil een halt toeroepen aan de epidemie van overwerk. De media executive richtte het bedrijf op in 2007, nadat ze zelf een enorme inzinking kreeg door slaapgebrek en uitputting vanwege al haar harde werk. Ze pleit nu voor het handhaven van duidelijke grenzen tussen werk en privéleven en brengt dit zelf in de praktijk. ’s Ochtends neemt ze haar telefoon niet op, maar gaat ze mediteren en sporten. Daarna werkt ze thuis aan taken die grote concentratie vergen. En dan pas gaat ze naar kantoor voor vergaderingen en dergelijke. 

"Ik vind dat je rigoureus prioriteiten moet stellen en je dag moet structureren, zodat je de dingen doet die absoluut niet kunnen wachten. Vervolgens moet je in staat zijn er een punt achter te zetten en te accepteren dat de dingen die wel kunnen wachten, nog niet af zijn", aldus Arianna

Neem tijd vrij

Naarmate bedrijven zich meer bewust worden van de gevaren van burn-out, implementeren ze beleid om hun medewerkers hiertegen te beschermen. Een goed begin is door betaalde vrije tijd aan te bieden, zodat mensen vakantie kunnen nemen, en door niet te verwachten dat medewerkers hun e-mails beantwoorden tijdens hun vrije tijd. En managers moeten hierbij een rolmodel zijn.

Een andere manier waarop bedrijven het welzijn van hun medewerkers kunnen beschermen, is door ze te helpen om minder tijd te verliezen met het woon-werkverkeer tijdens de spits. Het is een hoop verspilde tijd – en de reden dat zoveel medewerkers dichter bij het werk komen wonen .

Een bedrijfsbeleid waardoor medewerkers effectief op afstand kunnen werken, vermindert de tijd die ze besteden aan woon-werkverkeer. Medewerkers die niet per se op kantoor hoeven te zijn, kunnen hun tijd op een zinnigere manier indelen. Nachtbrakers kunnen later in de ochtend aan het werk gaan, ouders kunnen hun kinderen van school ophalen en beiden kunnen voorkomen dat ze in het spitsuur komen vast te zitten. Een extra voordeel is dat het management hiermee laat merken dat het de medewerkers vertrouwt en hun bijdragen waardeert, of dat nu persoonlijk is of via videovergaderingen. 

Een andere manier om het evenwicht tussen werk en privéleven te bevorderen en de reistijd te verminderen, is door kantoorruimte op geschikte locaties in te richten. Microsoft heeft dit gedaan door alle in New York gevestigde verkoopteams toegang te geven tot elke WeWork-locatie in de stad. Medewerkers konden werken in de meest nabije locatie, waardoor ze minder tijd kwijt waren aan het forensen.

Een gevoel van saamhorigheid

Maar medewerkers willen meer dan alleen een duidelijkere afbakening tussen werktijd en privétijd. Tijdens werkuren (welke en waar deze ook zijn) willen we samenwerken met anderen en deel uitmaken van een groter geheel. Tenslotte is het werk de plek waar de meeste mensen het grootste deel van hun leven doorbrengen.

In de enquête Future of Cities and Work gaf achtentwintig procent van de respondenten aan dat ze waarde hechten aan een ‘gemeenschapsgevoel’. Dit was goed voor een derde plaats in de lijst met wensen van medewerkers, samen met ‘Secundaire arbeidsomstandigheden’. Deze voorkeur is iets meer uitgesproken bij oudere medewerkers: 30 procent van de medewerkers ouder dan 45 jaar noemde de community als belangrijk kenmerk, tegenover 26 procent van de medewerkers jonger dan 45 jaar. 

Het gevoel dat je deel uitmaakt van een grotere groep of missie, kan zin geven aan alle verstuurde e-mails, al het afgehandelde papierwerk en alle andere administratieve taken van een doorsnee werkdag. Als medewerkers deel uitmaken van een voortvarend en hulpvaardig team, is de kans groter dat ze hun werk met plezier blijven doen. Door samen te werken kan een team als geheel blinde vlekken ontdekken die een individu anders misschien niet had opgemerkt. Dit werkt vooral goed als teamleden het niet met elkaar eens zijn. 

Bijna 70 procent van de medewerkers die tevreden zijn op het werk, zegt dat ze minstens een keer per week samenwerken met anderen, volgens een enquête van WeWork en marktonderzoeksbureau Ipsos. Bij de ontevreden werknemers is dit percentage lager dan 50. Samenwerking kan, naast het behoud van werknemers, nog andere voordelen opleveren. Volgens onderzoek van MIT behalen bedrijven in het bovenste kwartiel voor werknemerservaring, dat wil zeggen bedrijven die het voor werknemers gemakkelijk maken om samen te werken en aan ideeën te werken, 25 procent meer winst dan bedrijven in het onderste kwartiel. 

Een community creëren op kantoor

Aangezien werknemers prioriteit blijven geven aan samenwerking en verbinding, is ook de fysieke werkplek geëvolueerd in overeenstemming met deze wensen (denk aan de opkomst van flexwerken). 

"Een gevoel van saamhorigheid is een geweldige stimulans om je beste werk te doen", zegt Molly O’Rourke, research and design leader bij IBM. De CIO Office van IBM was op zoek naar een nieuwe werkplek die de diverse medewerkers kon huisvesten én een gevoel van saamhorigheid kon creëren. Vanuit de CIO Office van IBM is een project gelanceerd met de naam ‘Our Space’: mensen die in die ruimte werken, ​kunnen feedback geven over hoe ze de ruimte willen gebruiken. 

De sfeer van een kantoor wordt gecreëerd door de mensen die er werken, maar de architectonische details kunnen helpen. Trappenhuizen en gangen bevorderen de kans op toevallige ontmoetingen tijdens de werkdag. Grote open keukens en gemeenschappelijke ruimtes moedigen medewerkers aan om formeel en informeel samen te komen. Innovatieve ruimtes die niet alleen een whiteboard bevatten, maar ook kunst, planten en een verscheidenheid aan zitplaatsen, voegen een element van speelsheid toe aan een vergaderruimte, waardoor nieuwe ideeën worden gestimuleerd. 

"Wanneer ik naar de werkplekken met de meeste zingeving en impact kijk, blijken tools, cultuur en ruimtes daar optimaal op elkaar te zijn afgestemd", aldus Deano Roberts, Vice President of Global Workplace and Real Estate bij Slack

Veel bedrijven hebben er moeite mee om uit te vinden hoe ze hun medewerkers enthousiast, tevreden en gemotiveerd kunnen houden. Achtendertig procent van de zakelijke besluitvormers in het onderzoek The Future of Cities and Work zegt dat ze het moeilijk vinden om talent aan te trekken en te behouden. Dit is moeilijk, maar ook essentieel voor het succes van een bedrijf. Wanneer werknemers gemotiveerd en tevreden zijn, wordt dit weerspiegeld in hun werk: ze zijn productiever en meer geneigd om te innoveren. Volgens McKinsey zijn goed presterende werknemers ongeveer 800 procent productiever dan gemiddelde medewerkers in banen met een hoge complexiteit.

"Ik denk dat de toekomst van het werk terugkeert naar het menselijke aspect , waarbij mensen niet alleen maar als bedrijfsmiddelen worden gezien. Ze hebben een eigen leven, en werk is een deel van dat leven", zegt O’Rourke van IBM.

Anjie Zheng is the editor of Ideas by WeWork. Previously, she was a reporter for the Wall Street Journal. Her work has also appeared in Fast Company, Quartz, and LitHub.

GEARCHIVEERD IN
COMMUNITY MANAGEMENT TALENT
Geïnteresseerd in een werkplek? Neem contact met ons op.