Para una empresa emergente multimedia con presencia en ambas costas, WeWork es una base de operaciones

Independientemente de la parte del país en que se encuentren, los empleados de Meet Cute disfrutan de un espacio de trabajo tranquilo para producir podcasts

Miembros del equipo de Meet Cute (de izquierda a derecha): Lucie Ledbetter, Naomi Shah, Steph Sanderson, Amanda Zaput y Web Barr en WeWork 222 Broadway, Nueva York. Fotos de Stefanie Delgado/WeWork.

Naomi Shah, 26 años, estaba trabajando en una empresa de capital de riesgo en la ciudad de Nueva York cuando se le ocurrió la idea de fundar una empresa emergente. ¿Cómo sería crear la biblioteca más grande de comedias románticas en forma de podcast? En 2020, Shah lanzó Meet Cute, una empresa multimedia respaldada por capitales de riesgo que produce comedias románticas de 15 minutos para escuchar sobre la marcha. 

Hasta la fecha, la empresa ha recaudado 9,25 millones de dólares, ha publicado más de 350 comedias románticas y ha acumulado más de 2 millones de reproducciones en 150 países. Actualmente, está conformada por 10 personas y se extiende por todos Estados Unidos. Trabaja regularmente con escritores, directores y productores en la oficina de Meet Cute de WeWork 222 Broadway en la ciudad de Nueva York y en todos los Estados Unidos gracias a WeWork All Access

Necesidad de espacio para crecer 

Por supuesto, nada de esto ocurrió de la noche a la mañana. Meet Cute se gestó en Union Square Ventures, el entonces empleador de Shah, con otras dos personas que Shah había conocido a través de Twitter y la red de inversores: Web Barr, actual jefe de contenidos de Meet Cute, y Robert Wilder, actual jefe de desarrollo. Cuando empezaron a desarrollar la idea de Meet Cute, Shah se dio cuenta de que el equipo se beneficiaría con un espacio de trabajo designado

Me encantó la energía constante y divertida del lugar. Todos estaban desarrollando algo, y había muy personas trabajadoras y comprometidas.

Naomi Shah, directora ejecutiva y fundadora de Meet Cute

“Necesitábamos más espacio físico y mental”, dice. “Teníamos muchas ideas y queríamos un espacio para hablar sobre ellas todos juntos”. A finales de 2019, Shah buscó espacios de trabajo en Nueva York, pero, como su equipo estaba formando por tres personas, alquilar una oficina y lidiar con la logística de la gestión de un espacio era demasiado, indica. WeWork es la solución ideal. 

La primera ubicación de WeWork que Shah, Barr y Wilder visitaron fue en West Village. “Me encantó la energía constante y divertida del lugar”, dice Shah. Todos estaban desarrollando algo, y había muchas personas trabajadoras y comprometidas. 

La directora ejecutiva y fundadora, Shah, ahora trabaja desde la costa oeste, pero viaja frecuentemente a Nueva York para reunirse con su equipo de la costa este.

El equipo decidió registrarse en WeWork All Access, que les permite trabajar en cientos de ubicaciones de WeWork en todo el mundo. Comenzaron a pasar de un edificio de WeWork a otro en la ciudad de Nueva York, según el barrio en el que querían estar un día determinado. “A menudo decíamos: ‘Oye, trabajemos en Chelsea hoy y vayamos a almorzar’ o ‘¿Quieres trabajar en Tribeca hoy y tomar un café con alguien antes del trabajo?’”.

La estructura de tener un lugar designado para trabajar realmente ayudó a la empresa a crecer, agrega Shah. “Nos aportó mucha flexibilidad desde el principio, en un espacio de trabajo muy consistente y profesional. Creo que tener ese tipo de estructura realmente beneficia a muchas de las nuevas empresas emergentes”, opina. 

Creación de un equipo durante una pandemia 

Meet Cute se presentó oficialmente el Día de San Valentín en 2020, un mes antes de que se produjeran los cierres por COVID-19 en el país y en todo el mundo. De repente, el alivio que puede brindar una comedia romántica se volvió aun más necesario que nunca. La empresa pasó por un período de adaptación con todos trabajando desde casa, pero finalmente cambió al modelo híbrido que sigue hoy. 

Durante la pandemia, el equipo creció rápidamente a siete empleados a tiempo completo y a dos empleados a tiempo parcial. Cuando la ciudad volvió a abrir, Shah quería establecer una oficina en la cual su equipo podría tener la opción de trabajar. En julio de 2021, Meet Cute abrió una oficina dedicada para seis personas en WeWork 222 Broadway en la ciudad de Nueva York para los miembros de su equipo. El resto del equipo de Meet Cute está repartido por todo el país y usan pases de WeWork All Access. Así, “aunque no tengas un espacio dedicado, tienes un espacio de trabajo tranquilo al que puedes ir y te permite separar un poco tu vida profesional de la personal”, afirma. 

Puesta al día en una de las muchas salas de estar de WeWork 222 Broadway, en Nueva York.

A medida que crecía la empresa, WeWork All Access cumplió más de un propósito para el equipo. Cuando Shah viajó a Los Ángeles para reunirse con productores de Hollywood, usó WeWork como sede. En julio, Shah voló a Los Ángeles a las 6 a. m. para asistir a algunas reuniones en persona y pudo realizar el resto de sus reuniones por Zoom en WeWork. Para compaginar un día completo de reuniones en persona y por Zoom, tener un escritorio y una cabina telefónica a prueba de ruido para las llamadas virtuales fue de mucha ayuda, dice. 

Espacio de coworking atractivo

Shah ahora trabaja desde la costa oeste, en edificios de WeWork tanto en San Francisco como en Portland, Oregón. Uno de sus favoritos es WeWork 44 Montgomery ,en San Francisco, donde el edificio multinivel y la variedad de espacios propician diferentes tipos de trabajo. 

“Puedes tener la energía bulliciosa de un piso más concurrido o tener una experiencia completamente apacible si lo deseas”, agrega. “Eso ha sido muy bueno, dependiendo del tipo de día que tenga, si está lleno de reuniones o de tiempo para pensar. Me gusta poder organizar mi espacio en función de eso”.

Con más de 350 episodios de comedia romántica y muchos más por venir, Meet Cute produjo una historia sobre casi todas las composiciones imaginables del amor. Durante una sesión de intercambio de ideas, la empresa lanzó una comedia romántica que tuvo lugar en un espacio de coworking. Era el escenario perfecto de comedia romántica moderna, opina Shah. Esta serie de seis partes, llamada Zoom Zoom, cuenta la historia de dos mujeres comprometidas con su carrera profesional que están demasiado ocupadas para el amor, hasta que las encuentra. 


Foto polaroid del equipo en Nueva York.

La serie, que se entrega en partes, también analiza cómo es el amor durante una pandemia, cuando cambian los modelos de trabajo y más empresas recurren a formas híbridas o innovadoras de trabajar juntos. Por supuesto, desarrollar la empresa en un espacio de coworking ayudó a inspirar la trama.

Meet Cute ahora se ha adaptado a un modelo híbrido de trabajo, y los miembros del equipo pasan dos días a la semana en WeWork. “Ha sido agradable tener algunos días en casa y otros en la oficina para trabajar con otras personas, y me gusta mucho el espacio comunitario”, manifiesta. Pero también la ayudó a llevar adelante la empresa de manera más eficiente, creando una sensación de comunidad. “Los Community Managers dicen: ‘Es el Día Nacional de los Waffles’ o ‘Estamos colaborando con MilkBar’, una de mis panaderías favoritas de Nueva York”, sostiene.  

“Es muy agradable tener eso porque, como directora ejecutiva, no estoy pensando en ese tipo de cosas con tanta frecuencia”, dice Shah. “Solo estoy tratando de dirigir una empresa”.

Leeron Hoory es una escritora establecida en la ciudad de Nueva York que trata temas como bienes raíces, política y tecnología. Su trabajo se ha publicado en Quartz, The Village Voice, Gothamist, Slate y Salon, entre otros.

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