Mitarbeiter der WeWork Community blicken zurück – und schauen nach vorn

Während sich das Unternehmen auf den Börsengang vorbereitet, erzählen Mitarbeiter, wie sie sich persönlich und beruflich weiterentwickelt haben

Corey Mills (links) ist seit sechs Jahren und Marga Snyder seit zehneinhalb Jahren bei WeWork tätig. Fotografiert im WeWork 53 Beach St in New York von Stefanie Delgado/WeWork

In den 11 Jahren seit seiner Gründung in New York City hat WeWork stark expandiert, um sein Gleichgewicht gerungen und hat nun Stabilität erlangt – während es weiterhin die Art und Weise, wie und wo Unternehmen arbeiten, neu erfindet. Gemeinsam mit dem Unternehmen haben sich auch die Mitarbeiter von WeWork weiterentwickelt. Viele von ihnen sind mit der Firma mitgewachsen, angefangen bei Praktika bis hin zu Festanstellungen und darüber hinaus. Das Herzstück des Unternehmens sind die Community- und Facility-Manager, die die Gebäude jeden Tag öffnen und verwalten und für Tausende von Mitgliedern in aller Welt das Gesicht von WeWork sind.

Kurz vor dem Börsengang von WeWork sprachen wir mit sieben Angestellten aus dem Bereich Community Services auf der ganzen Welt – von Seoul bis Washington, D.C. – die schon seit vielen Jahren für die Firma arbeiten. Sie erzählten, wie es ganz am Anfang war, was sich seitdem verändert hat und was sie sich für die Zukunft wünschen. 

Was waren einige deiner ersten Erfahrungen als Mitglied der WeWork Community? Wie haben sie sich im Laufe der Zeit verändert?

Alex Rodriguez, Facility Manager, Washington, D.C. (seit fast sieben Jahren bei WeWork): Wir waren damals ein sehr kleines Unternehmen. Mein erster Tag endete mit einer Teambesprechung, bei der alle Angestellten, die in D.C. arbeiteten, anwesend waren – wir passten alle in einen Konferenzraum für sechs Personen. Die Vielfalt in diesem Raum war allerdings bemerkenswert: kulturell, beruflich und sogar in modischer Hinsicht. 

Später wurde ich zum Community Manager [in einem neuen Gebäude] befördert. Seitdem hat sich mein Aufgabengebiet öfter geändert, als ich zählen kann. Aber ich denke, die Erfahrung war immer die gleiche. Wir standen jeden Tag vor neuen Herausforderungen. Wir haben Seite an Seite mit einigen wirklich großartigen Leuten gearbeitet und einige verdammt schöne Gebäude gebaut.

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1. Daniela Toro, die seit über fünfeinhalb Jahren bei WeWork arbeitet, in ihren frühen WeWork Tagen im WeWork Reforma 26 in Mexiko-Stadt. 2.Toro 2018 beim Besuch des WeWork Almirante Barroso 81 in Rio de Janeiro. Fotos mit freundlicher Genehmigung der abgebildeten Personen.

Daniela Toro, Member Experience Senior Manager, Mexiko-Stadt (seit fünfeinhalb Jahren im Unternehmen): Ich habe vor über fünfeinhalb Jahren als eines der ersten Teammitglieder für Lateinamerika angefangen. Wir wurden eingestellt, um das erste Gebäude überhaupt [in Mexiko] zu eröffnen. Es war unglaublich, weil wir beispielsweise keinerlei Materialien in Spanisch hatten, also haben wir die gesamte Beschilderung erstellt. Wir mussten alles für eine ganz andere Region mit vielen kulturellen Besonderheiten übersetzen. 

Marga Snyder, Community Associate, New York City (seit 10,5 Jahren im Unternehmen): Ich wurde von [WeWork Gründer] Adam [Neumann] eingestellt und begann als Assistant Building Manager – so nannten wir uns. Wir hatten einen Veranstaltungsbereich, der zum Gebäude gehörte und wunderschön war, mit einem separaten Eingang. Ich dachte mir: Wir versuchen, Mitgliedschaften zu verkaufen, und es gibt diesen schönen Raum, also warum vermieten wir ihn nicht einfach für Veranstaltungen am Abend, wenn er schon nicht genutzt wird. 

So wurde ich Events Director und gründete das Events Team. Es war Wahnsinn – so viele Stunden. Ich habe Anzeigen auf Craigslist geschaltet und jeden gebucht, zum Beispiel eine Party für das Frauen-Basketballteam des Baruch [College]. 

Corey Mills, Community Lead, New York City (seit sechs Jahren im Unternehmen): Ich habe 2015 bei WeWork angefangen, zu einer Zeit, als es turbulent und dynamisch zuging. Man spürte, dass es sich ein neues Unternehmen handelte, das sich einen Namen machen wollte. Sechs Jahre später ist der Unterschied einfach gewaltig. 

Während es in der Vergangenheit darum ging, ein Gebäude nach dem anderen zu eröffnen und zu kaufen, kaufen, kaufen, haben wir jetzt neue Möglichkeiten, mit dem Produkt, das wir bereits haben, Geld zu verdienen. Wir haben Produkte wie WeWork All Access und WeWork On Demand, mit denen man ganz einfach Zugang zu unseren Büros hat. Wir sind eine neue Partnerschaft mit Saks Fifth Avenue eingegangen (SaksWork). Für mich sind das neue Pfade, die ich mir für das Unternehmen vorstellen kann.

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1. Ana Maggiore besichtigt das WeWork 535 Mission St in San Francisco während der Bauarbeiten im Jahr 2014. 2. Maggiore 2017 im WeWork The Lab in Denver.

Paula Seretny, Community Area Director, Melbourne (seit viereinhalb Jahren im Unternehmen): Wir haben Hunderte von Gebäuden eröffnet und Tausende von Menschen eingestellt. Prozesse, Systeme, Gestaltung und Leitung haben sich verändert. Was gleich geblieben ist, ist diese unglaublich motivierte Gruppe von klugen Köpfen, die unsere Kultur vorantreibt. Sie sind wirklich unsere „geheime Zutat“.

Ana Maggiore, Global Program Manager, Community Solutions, U.S. (seit 10 Jahren im Unternehmen): Es war beeindruckend zu sehen, wie sich unser Geschäft trotz der anfänglichen Schwierigkeiten entwickelt hat – vom operativen Management unserer Bereiche bis hin zum innovativen Design und dem gehobenen „Look and Feel“. Erst im letzten Jahr habe ich gespürt, dass wir von einem Unternehmen, das erst noch erwachsen werden muss, zu einem Unternehmen geworden sind, das wirklich ge- und erwachsen ist. Wir entwickeln Systeme und Prozesse, die unser Fundament untermauern und uns stärker denn je machen.

Wie hast du dich persönlich bei WeWork weiterentwickelt? Was hat dich bei deiner Zeit bei WeWork beruflich wachsen lassen und was hat dich immer wieder inspiriert?

Seretny: In den letzten viereinhalb Jahren hatte ich das unglaubliche Glück, in drei verschiedenen Märkten in vier verschiedenen Funktionen arbeiten zu können. Nachdem ich in London angefangen hatte, bekam ich die Möglichkeit, meine Fähigkeiten auf dem polnischen Markt weiter auszubauen – eine Erfahrung mit einer Lernkurve wie kaum eine andere. Den WeWork Traum von einem Café aus zu verkaufen, während ich ein leeres und noch nicht eingerichtetes Gebäude besichtigte, mit funktionsübergreifenden Teams zu arbeiten und ein Team und eine Community von Grund auf aufzubauen, war wirklich unvergesslich.

Maggiore:
Ich bin beruflich bei WeWork groß geworden. Ich habe mit 23 Jahren ohne praktische Erfahrung angefangen und vorher nirgendwo anders gearbeitet. Das hat mir geholfen, mein Selbstvertrauen zu stärken und gelassen zu bleiben. Ich habe gelernt, wie man starke Beziehungen zu und eine Vertrauensbasis mit unseren Mitgliedern aufbaut, auch wenn häufig Fehler und Probleme passierten. Ich wurde eine Führungsposition, als ich den Markt in Denver eröffnete und ein Team bestehend aus ganz neuen Mitarbeitern aufbaute.

Für mich ist Community ein Gefühl. Und WeWork gibt mir ein Gefühl, das ich vorher nie hatte.

Alex Rodriguez, Facility Manager, Washington, D.C.

Stella Kim, Community Lead, Seoul (seit vier Jahren im Unternehmen): Als ich vor vier Jahren zu WeWork Korea kam, hatten wir nur 28 Mitarbeiter und nur drei Gebäude in Südkorea. Jetzt haben wir 130 Leute im Team und 20 Gebäude. Ich durfte zwei Gebäude eröffnen und habe eine große Networking-Einweihungsparty für ein Gebäude ausgerichtet. 

Ein Manager, den ich hatte, war ein guter Kommunikator. Er wusste, wie man gute Beziehungen zu den Mitgliedern und auch zu anderen Teams aufbaut. Ich konnte beobachten und lernen, wie er arbeitet, wie er kommuniziert und wie er spricht. Als ich in ein neues Team wechselte, merkte ich, dass sich auch meine Kommunikationsfähigkeiten durch die Zeit mit ihm verbessert hatten. 

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1. Stella Kim feiert 2017 ihren Geburtstag im WeWork Euljiro in Seoul. 2. Kim im WeWork Hongdae in Seoul im Jahr 2021.

Mills: Was mir geholfen hat, beruflich zu wachsen, ist gutes Feedback, Hilfe und Anerkennung für harte Arbeit. WeWork ist ein Unternehmen, das harte Arbeit belohnt, und das motiviert, noch härter zu arbeiten, was sich dann wieder positiv auf das Wachstum auswirkt. Die Möglichkeit, an Projekten zu arbeiten, die echte Probleme lösen, und diese vor Führungskräften zu präsentieren, hat mich in vielerlei Hinsicht wachsen lassen. Es motiviert mich, immer besser zu werden und mich weiterzuentwickeln.

Rodriguez: Für mich ist Community ein Gefühl. Und WeWork gibt mir ein Gefühl, das ich vorher nie hatte. Viele von uns wissen, dass die Erfahrungen, die wir hier als Mitarbeiter machen, die gleichen sind wie die der Mitglieder: Es ist etwas, das sie nirgendwo anders finden werden. Und das ist für mich der Zauber dessen, was wir hier tun. Hier zu sein, hat eine Menge materieller Vorteile. Aber was uns niemand sonst geben kann, ist das Gefühl und die Kameradschaft, die damit einhergehen.

Wie sieht dein Arbeitsalltag bei WeWork aus? Wie ist der Umgang mit den Mitgliedern?

Mills: Ich sorge dafür, dass die Abläufe in unserem Gebäude funktionieren und dass die Mitglieder, die an unserem Standort arbeiten, die bestmöglichen Bedingungen vorfinden. Der Umgang mit den Mitgliedern ist eine Bereicherung. Ich bin gerne einer der Menschen, auf den sich andere verlassen können. Viele unserer Mitglieder haben gesagt, dass es oft genau diese Interaktion ist, die nötig ist und wertgeschätzt wird.

Kim: Ich löse Probleme, die Mitglieder haben, beantworte Anfragen, prüfe den Betriebszustand des Gebäudes, kommuniziere mit den zuständigen Teams und organisiere Veranstaltungen für die Mitglieder. Ich habe in den letzten vier Jahren an sechs Standorten gearbeitet, was bedeutet, dass ich mindestens 8.000 Mitgliedern begegnet bin. Manchmal erinnere ich mich nicht an die Namen der Mitglieder, aber sie erinnern sich an meinen. Das gibt mir das Gefühl, Teil einer weltweiten Community zu sein. 

Rodriguez: Zurzeit leite ich den Betrieb der Gebäude auf dem mittelatlantischen Markt in den USA (Washington D.C., Maryland, Virginia, Philadelphia). Die Interaktion mit den Mitgliedern ist so herzlich, fröhlich und persönlich wie am ersten Tag. 

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1. Alex Rodriguez begann seine Laufbahn bei WeWork im WeWork Universal North (jetzt geschlossen) im Jahr 2014. 2. Rodriguez im Jahr 2021 im WeWork 1701 Rhode Island Ave NW in Washington, D.C., wo er sich oft auf der Dachterrasse aufhält.

Maggiore: Wir sind die Fürsprecher der Community Teams innerhalb der zentralen Abteilung. Bei jeder neuen Maßnahme überlegen wir, wie sie sich auf die Mitglieder- und/oder die Community Teams auswirken wird. Meine beiden Teammitglieder und ich arbeiten mit diesen funktionalen Interessengruppen zusammen, um sicherzustellen, dass alles ineinandergreift. Wir helfen ihnen bei der Ausarbeitung des Kommunikationsplans, holen die Zustimmung der Führungsebene ein und fungieren als Verbindungsstelle, um eine reibungslose Einführung zu gewährleisten. Es hat mir Spaß gemacht, zu wissen, wie sehr wir das als Unternehmen brauchen, und dann in diese Rolle zu schlüpfen und mitzuhelfen, es auch tatsächlich zu verwirklichen.

Welcher der Werte von WeWork spricht dich am meisten an?

Seretny: Die beiden, die meiner eigenen Einstellung am meisten entsprechen, sind „sei unternehmerisch“ und „sei menschlich, sei freundlich.“ In meiner Rolle ist es wichtig, belastbar zu sein und unternehmerisch zu denken, um Ziele zu erreichen und unser Geschäft voranzubringen. Es ist allerdings wichtig, daran zu denken, dass wir alle auch nur Menschen sind und dass wir am ehesten eine Vertrauensbasis aufbauen können, wenn wir uns verletzlich und authentisch zeigen und freundlich zueinander sind.

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1. Paula Seretny mit Kolleginnen und Kollegen im WeWork Fox Court (jetzt geschlossen) im Jahr 2018. 2. Seretny 2021 im WeWork 152 Elizabeth St in Melbourne.

Mills: „Sei dankbar“ ist der Satz, der mich am meisten anspricht. Ich habe gelernt, für alles dankbar zu sein und jede Begegnung als Chance zum Lernen und Wachsen zu begreifen. 

Rodriguez: „Tu das Richtige.“ Für mich ist es wie die verbesserte Version von „Sei authentisch“ von den ursprünglichen Werten. In meiner Funktion treffe ich jeden Tag Entscheidungen, die sich auf unsere Mitglieder und unser Geschäft auswirken. Es ist wichtig, bei diesen Entscheidungen immer im Hinterkopf zu behalten: schaffe und erhalte eine starke Community, die auf einem Fundament von Vertrauen und Integrität fußt. 

Was bedeutet es für dich, „die Arbeitswelt von morgen zu gestalten“? Was bedeutet der Börsengang unseres Unternehmens für dich? 

Maggiore: Ich stelle mir immer die Maslowsche Bedürfnispyramide vor. Was die Arbeit betrifft, stellen wir den Menschen das Fundament der Pyramide zur Verfügung, also das, was sie brauchen, um ihr volles Potenzial ausschöpfen zu können. Wir bieten ihnen schöne, komfortable und funktionale Büros, damit sie einen Platz haben, an dem sie sich wohlfühlen. Wir stellen ihnen WLAN, Kaffee, Konferenzräume und Drucker zur Verfügung, damit sie ihre wichtigsten Aufgaben erledigen können. 

Wir bieten ihnen auch den mittleren Teil der Pyramide. Bei uns können sie Kontakte knüpfen und ein Gefühl der Zugehörigkeit erleben. So können sie sich auf ihre eigentliche Arbeit konzentrieren und ihre Gedanken und Energie auf die Dinge verwenden, für die sie sich begeistern.

Jeder, den ich kenne, mag Außenseitergeschichten. Man hat nicht oft die Gelegenheit, Teil einer solchen Story zu sein, und ich bin froh, dass ich hier bin. 

Corey Mills, Community Lead, New York City

Snyder: Einige Menschen verwirklichen durch WeWork ihren Lebenstraum, während andere echte Weltprobleme lösen können.

Mills: Jeder, den ich kenne, mag Außenseitergeschichten. Nach all dem, was wir durchgemacht haben – all die schlechten und negativen Kommentare – sind wir zurück und Teil eines Unternehmens, das auf dem Weg ist, dies alles zu überwinden und die nächste Erfolgsstufe zu erreichen. Man hat nicht oft die Gelegenheit, Teil einer solchen Story zu sein, und ich bin froh, dass ich hier bin. 

Rodriguez: Für mich bestätigt der Börsengang unseres Unternehmens unser Wachstum und unseren Reifeprozess von einem kleinen Start-up zu einem vollwertigen globalen Konzern. Es ist die Verkörperung all dessen, wofür wir all die Jahre gearbeitet haben, und es ist ein weiterer Beweis dafür, dass das, was wir hier tun, wirklich wichtig ist. Oder um den Rapper Drake zu zitieren: „What a time to be alive!“

Anna Dimond ist Autorin, Redakteurin und Content-Produzentin mit Sitz in Los Angeles und Cape Cod, MA. Sie deckt unter anderem die Bereiche Outdoor, Kultur, Wirtschaft und Politik für The Washington Post, ESPN und Red Bull ab.

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