WeWork jako siedziba pewnego start-upu multimedialnego działającego na obu wybrzeżach USA

Bez względu na to, gdzie na terenie kraju znajdują się pracownicy Meet Cute, mają zapewnione spokojne miejsce do pracy nad tworzeniem podcastów

Członkowie zespołu Meet Cute (od lewej): Lucie Ledbetter, Naomi Shah, Steph Sanderson, Amanda Zaput i Web Barr w lokalizacji WeWork 222 Broadway w Nowym Jorku. Fot. Stefanie Delgado/WeWork

Naomi Shah (26 l.) pracowała w firmie venture capital w Nowym Jorku, kiedy wpadła na pomysł własnego start-upu. A gdyby tak utworzyć największą bibliotekę komedii romantycznych w formie podcastów? W 2020 roku Shah założyła Meet Cute, firmę multimedialną finansowaną przez fundusz venture capital, która produkuje 15-minutowe komedie romantyczne do słuchania w drodze. 

Do tej pory firma pozyskała 9,25 miliona dolarów, opublikowała ponad 350 komedii romantycznych i odnotowała ponad 2 miliony odtworzeń w 150 krajach. Obecnie pracuje w niej 10 osób rozrzuconych po całych Stanach Zjednoczonych, które regularnie współpracują ze scenarzystami, reżyserami i producentami w biurze Meet Cute w budynku WeWork 222 Broadway w Nowym Jorku oraz w innych miastach Stanów Zjednoczonych dzięki rozwiązaniu WeWork All Access

Zapotrzebowanie na przestrzeń, aby rozwijać działalność 

Oczywiście to wszystko nie wydarzyło się z dnia na dzień. Firma Meet Cute rozpoczęła działalność w ramach inkubacji biznesu u ówczesnego pracodawcy Shah — Union Square Ventures. Na początku pracowały tam jeszcze tylko dwie osoby, które Shah poznała za pośrednictwem Twittera i sieci inwestorów: Web Barr, obecny dyrektor ds. treści, oraz Robert Wilder, obecny dyrektor ds. rozwoju. Gdy zaczęli opracowywać pomysł na Meet Cute, Shah zrozumiała, że zespół by skorzystał, gdyby miał przeznaczoną na ten cel przestrzeń do pracy

Bardzo mi się spodobało, jak wszechobecna i żywiołowa panowała tam energia. Każdy coś budował i było tam wielu intensywnie pracujących oraz zmotywowanych ludzi.

Naomi Shah, dyrektor generalna i założycielka Meet Cute

„Potrzebowaliśmy więcej przestrzeni,, fizycznie i mentalnie” — powiedziała. „Mieliśmy mnóstwo pomysłów i chcieliśmy mieć gdzie o nich rozmawiać”. Pod koniec 2019 roku Shah przeglądała oferty przestrzeni do pracy w Nowym Jorku, ale uznała, że trzy osoby to nieco za mało, aby wynajmować biuro i kłopotać się logistycznymi aspektami zarządzania przestrzenią. WeWork był idealnym rozwiązaniem. 

Pierwsza lokalizacja WeWork, którą odwiedzili Shah, Barr i Wilder, znajdowała się w West Village. „Bardzo mi się spodobało, jak wszechobecna i żywiołowa panowała tam energia” — powiedziała Shah. „Każdy coś budował i było tam wielu intensywnie pracujących oraz zmotywowanych ludzi”. 

Shah, dyrektor generalna i założycielka firmy, pracuje obecnie na Zachodnim Wybrzeżu, ale często podróżuje do Nowego Jorku, aby się spotkać ze swoim zespołem na Wschodnim Wybrzeżu.

Zespół zdecydował się na członkostwo WeWork All Access, dzięki któremu może pracować w setkach lokalizacji WeWork na całym świecie. Pracownicy zaczęli korzystać z coraz to innego budynku WeWork w Nowym Jorku, w zależności od tego, w której dzielnicy chcieli być danego dnia. „Często mówimy: «Hej, popracujmy dziś w Chelsea i chodźmy na lunch» albo «Chcecie popracować dziś w Tribece i pójść z kimś na kawę przed pracą?»”.

Według Shah struktura wynikająca z wyznaczonego miejsca do pracy naprawdę pomaga firmie w rozwoju. „Zapewniło to nam dużą elastyczność niemal od początku, i to w bardzo spójnym i profesjonalnym miejscu pracy. Uważam, że tego typu struktura naprawdę jest korzystna dla wielu raczkujących start-upów” — powiedziała.   

Budowanie zespołu w czasie pandemii

Firma Meet Cute oficjalnie wystartowała w Walentynki 2020 roku, miesiąc przed lockdownem w USA i wielu innych krajach świata z powodu COVID-19. Nagle odskocznia, jaką może zapewnić komedia romantyczna, stała się jeszcze bardziej potrzebna niż kiedykolwiek wcześniej. W okresie dostosowywania się do nowej sytuacji wszyscy z firmy pracowali w domu, ale w końcu przeszli na model hybrydowy, który stosują do dziś. 

W czasie pandemii zespół szybko się rozrósł do siedmiu osób pracujących na pełny etat i dwóch w niepełnym wymiarze godzin. Gdy miasto otwarto na nowo, Shah chciała „założyć biuro”, w którym mógłby pracować zespół. W lipcu 2021 firma Meet Cute otworzyła przeznaczone dla sześciu osób z zespołu biuro w budynku WeWork 222 Broadway w Nowym Jorku. Reszta zespołu Meet Cute jest rozrzucona po kraju i korzysta z kart WeWork All Access. Dzięki temu „nawet mimo braku specjalnie wydzielonej przestrzeni ma się do dyspozycji miejsce pracy, w którym można znaleźć ciszę i sposób na pewne oddzielenie pracy od życia prywatnego” — powiedziała. 

Pogawędka w jednej z wielu przestrzeni wspólnych w WeWork 222 Broadway w Nowym Jorku.

W związku z rozwojem firmy rozwiązanie WeWork All Access służy firmie do różnych celów. Kiedy Shah wyjeżdżała na cały dzień do Los Angeles, by się spotkać z producentami w Hollywood, korzystała z biur WeWork jako miejsc do pracy i spotkań. W lipcu Shah przyleciała do Los Angeles o 6 rano na dwa bezpośrednie spotkania, a pozostałe spotkania przez Zoom przeprowadziła w lokalizacji WeWork. Jak mówi, w obliczu całego dnia wypełnionego spotkaniami bezpośrednimi i przez Zoom dobrze było mieć do dyspozycji biurko i dźwiękoszczelną budkę telefoniczną do rozmów wirtualnych. 

Romantyczne oblicze coworkingu

Obecnie Shah pracuje na Zachodnim Wybrzeżu w budynkach WeWork w San Francisco i Portland w stanie Oregon. Jedną z jej ulubionych lokalizacji jest WeWork 44 Montgomery w San Francisco, w której liczne piętra i zróżnicowanie przestrzenie sprzyjają różnym rodzajom pracy. 

„Można czerpać z dynamicznej energii nieco bardziej zatłoczonej przestrzeni lub skorzystać z zupełnie cichych miejsc, jeśli się chce” — powiedziała. „To naprawdę miła opcja, w zależności od tego, jaki mam dzień: czy pełen spotkań, czy wymagający dużego skupienia. Fajnie jest móc dobierać sobie otoczenie do takich okoliczności”.

Mając na koncie ponad 350 odcinków komedii romantycznych i wciąż produkując nowe, firma Meet Cute nagrała opowieść o niemal każdej konfiguracji miłosnej, jaką można sobie wyobrazić. Podczas jednej z burz mózgów firmie przedstawiono pomysł na komedię romantyczną, której akcja miałaby się rozgrywać w przestrzeni coworkingowej. „Brzmiało to jak idealna sceneria dla współczesnego romansu” — powiedziała Shah. Ta sześcioczęściowa seria pod tytułem Zoom Zoom to opowieść o dwóch ambitnych zawodowo kobietach, które są zbyt zabiegane, by znaleźć czas na miłość, aż wreszcie miłość znajduje je. 


Polaroidowe zdjęcie przedstawiające zespół w Nowym Jorku.

Ta ukazująca się w częściach seria rzuca też światło na to, jak wygląda miłość w dobie pandemii — kiedy modele pracy ulegają zmianom i coraz więcej firm przechodzi na hybrydowe lub zupełnie innowacyjne sposoby współpracy. Oczywiście fabułę tę zainspirowało budowanie firmy w przestrzeni coworkingowej.

Członkowie zespołu Meet Cute przystosowali się już do hybrydowego modelu pracy — spędzają w WeWork dwa dni w tygodniu. „Miło jest spędzać niektóre dni w domu, a niektóre w biurze, by popracować razem z innymi. I naprawdę podoba mi się przestrzeń dostępna dla naszej społeczności” — powiedziała. Ale pomaga jej to też w efektywniejszym prowadzeniu firmy, bo sprzyja tworzeniu poczucia wspólnoty. „[Community managerowie] mawiają coś w rodzaju: «Dziś jest Narodowy Dzień Gofrów» albo «Zacieśniamy współpracę z MilkBar», jedną z moich ulubionych nowojorskich piekarni” — powiedziała.  

„To naprawdę fajne, bo jako dyrektor niezbyt często myślę o tego typu rzeczach” — powiedziała Shah. „Ja po prostu próbuję zbudować firmę”.

Leeron Hoory jest zamieszkałą w Nowym Jorku autorką, która zajmuje się nieruchomościami, polityką i technologiami. Jej artykuły ukazywały się między innymi w magazynach Quartz, The Village Voice, Gothamist, Slate i Salon.

Zastanawiasz się nad zmianą przestrzeni do pracy?

Czy ten artykuł był przydatny?
Kategoria
Sylwetka członka społeczności
Tagi
PRZEDSIęBIORCY
PRZESTRZEń HYBRYDOWA
SPOłECZNOść