Les employés de la communauté WeWork réfléchissent sur le passé pour envisager l’avenir

Alors que l’entreprise s’apprête à entrer en bourse, les employés racontent comment ils ont grandi, personnellement et professionnellement

Corey Mills (à gauche) travaille chez WeWork depuis six ans, et Marga Snyder depuis dix ans et demi. Photographié au WeWork, 53 Beach St à New York par Stefanie Delgado/WeWork

Au cours des 11 années qui ont suivi son lancement à New York, WeWork s’est développée de manière exponentielle, s’est battue pour trouver son équilibre, et occupe désormais une position stable tout en continuant à innover par rapport à comment et où les entreprises opèrent. Au fur et à mesure que WeWork a évolué, ses employés en ont fait autant, beaucoup d’entre eux développant leurs capacités avec l’entreprise, des stages aux postes professionnels, et au-delà. Au cœur de l’entreprise se trouvent les communautés responsables des installations qui gardent l’immeuble ouvert chaque jour et servent de visage à des milliers de membres dans le monde entier.

À l’approche de l’introduction en bourse de WeWork, nous nous sommes entretenus avec sept employés de services à la communauté du monde entier, de Séoul à Washington, D.C., qui travaillent pour l’entreprise depuis de nombreuses années. Ils ont partagé comment les choses se passaient quand ils ont commencé, ce qui a changé depuis, et ce qu’ils sont impatients d’entreprendre pour l’avenir.

Quelles ont été vos premières expériences en tant que membre de la communauté WeWork? Comment les choses ont-elles évolué au fil du temps?

Alex Rodriguez, responsable des locaux, Washington, D.C. (dans l’entreprise depuis près de sept ans) : Nous étions une si petite entreprise à l’époque. Mon premier jour s’est terminé par une réunion d’équipe à laquelle ont participé tous les employés basés à D.C. Nous tenions tous dans une salle de conférence de six personnes. Il y avait une énorme diversité dans cette salle, sur le plan culturel, professionnel, et même de la mode. 

Plus tard, j’ai été promu responsable de la communauté [dans un nouvel immeuble]. Depuis lors, mon rôle a changé plus de fois que je ne peux le compter. Mais je pense que l’expérience a toujours été la même. Nous avons fait face à de nouveaux défis chaque jour. Nous avons travaillé côte à côte avec des gens formidables, et nous avons construit des immeubles absolument magnifiques.

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1. Daniela Toro, qui travaille chez WeWork depuis plus de cinq ans et demi, à ses débuts au WeWork, Reforma 26 à Mexico. 2. Mᵐᵉ Toro visitant WeWork Almirante Barroso 81 à Rio de Janeiro en 2018. Photos fournies par les sujets.

Daniela Toro, directrice principale de l’expérience des membres, Mexico (dans l’entreprise depuis cinq ans et demi) : J’ai commencé il y a plus de cinq ans et demi en faisant partie des membres de la première équipe pour l’Amérique latine. Nous avons été embauchés pour ouvrir le tout premier immeuble au Mexique]. C’était incroyable parce que nous n’avions rien en espagnol, par exemple, nous avons donc créé toute la signalisation. Nous devions tout traduire dans une région totalement différente, avec de nombreux changements culturels.

Marga Snyder, associée de la communauté, New York (dans l’entreprise pendant 10 ans et demi) : J’ai été embauchée par [le fondateur de WeWork] Adam [Neumann], et j’ai commencé en tant que directrice adjointe de l’immeuble, c’est le titre que nous nous étions attribué. Nous avions cet espace événementiel qui faisait partie de l’immeuble et qui était magnifique, avec une entrée séparée. Je me suis dit : Nous essayons de vendre des abonnements et il y a cet espace magnifique, alors pourquoi ne pas le réserver pour des événements le soir, vu qu’il n’est pas utilisé?

Je suis donc devenue la directrice des événements et j’ai créé l’équipe responsable des événements. C’était fou, énormément d’heures de travail. Je mettais des annonces sur Craigslist et je réservais toutes les demandes, comme une fête pour l’équipe de basket-ball féminine de Baruch [College]. 

Corey Mills, responsable de la communauté, New York (dans l’entreprise depuis six ans) : J’ai commencé chez WeWork en 2015 à une époque où les choses étaient super explosives. Il était évident qu’il s’agissait d’une nouvelle entreprise qui était en train de s’imposer. Six ans plus tard, la différence est étonnante.

Alors que le passé pourrait se résumer à ouvrir immeuble après immeuble et à acheter, acheter, acheter, nous avons maintenant de nouvelles façons de monétiser le produit que nous avons dorénavant. Nous avons des produits tels que WeWork Accès Illimité et WeWork On Demand qui permettent d’accéder facilement à nos espaces. Nous avons un nouveau partenariat avec Saks Fifth Avenue (SaksWork). Voici de nouvelles directions dans lesquelles je vois l’entreprise entrer.

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1. Ana Maggiore visitant le WeWork, 535 Mission St, à San Francisco, pendant sa construction en 2014. 2. Mᵐᵉ Maggiore au WeWork, The Lab, à Denver, en 2017.

Paula Seretny, directrice régionale de la communauté, Melbourne (dans l’entreprise depuis quatre ans et demi) : Nous avons ouvert des centaines d’immeubles et embauché des milliers de personnes. Les processus, les systèmes, les conceptions et le leadership ont changé. Ce qui est resté constant, c’est cette cohorte incroyablement dynamique d’esprits doués qui anime notre culture et qui constitue l’essence de notre « secret de la réussite ».

Ana Maggiore, directrice des programmes mondiaux, des solutions pour la communauté, États-Unis (dans l’entreprise depuis 10 ans) : Il a été étonnant d’observer l’évolution de notre entreprise, malgré les difficultés croissantes, de la gestion opérationnelle de nos espaces à la conception innovante et à l’aspect et la convivialité élevés. Ce n’est qu’au cours de la dernière année que j’ai senti que nous étions une entreprise en pleine croissance. Nous développons des systèmes et des processus qui renforcent notre base et sont plus forts que jamais.

Comment avez-vous évolué personnellement au sein de WeWork? Qu’est-ce qui vous a aidé à vous développer professionnellement chez WeWork, et qu’est-ce qui vous a continuellement inspiré?

Mᵐᵉ Seretny : Au cours des quatre dernières années et demie, j’ai eu la chance incroyable de pouvoir travailler dans trois marchés différents et d’occuper quatre rôles différents. [Après avoir démarré à Londres], j’ai eu l’occasion de développer mes compétences en ouvrant le marché polonais, une expérience avec une courbe d’apprentissage sans pareil. Vendre le rêve de WeWork dans un café tout en visitant un bâtiment vide et pas encore aménagé, travailler avec des équipes transversales, et bâtir une équipe et une communauté à partir de rien a été vraiment inoubliable.

Mᵐᵉ Maggiore : J’ai grandi professionnellement au sein de WeWork. J’ai commencé à 23 ans, sans aucune expérience du monde réel, et je n’ai jamais travaillé ailleurs. Cela m’a aidé à prendre confiance en moi et à devenir imperturbable. J’ai appris comment établir des relations solides et instaurer une relation de confiance avec nos membres, même lorsque les erreurs et les problèmes étaient fréquents. Je suis devenu leader lorsque j’ai ouvert le marché de Denver et j’ai bâti une équipe de tout nouveaux employés.

Je pense que la communauté est un sentiment. Et WeWork me donne un sentiment que je n’ai jamais eu auparavant.

Alex Rodriguez, directeur des installations, Washington, D.C.

Stella Kim, chargée de la communauté, Séoul (dans l’entreprise pendant quatre ans) : Lorsque j’ai rejoint WeWork Corée il y a quatre ans, nous n’avions que 28 employés et seulement trois immeubles en Corée du Sud. Maintenant, nous avons 130 employés dans l’équipe et 20 immeubles. J’ai eu l’occasion d’ouvrir deux immeubles et d’organiser une grande fête de réseautage pour l’ouverture de l’immeuble.

Un de mes directeurs était un bon communicateur. Il savait comment construire de bonnes relations avec les membres et avec les autres équipes également. Je pouvais voir sa façon de travailler, de communiquer, de parler, et apprendre auprès de lui. Lorsque j’ai changé d’équipe, j’ai compris que mes compétences en matière de communication s’étaient également améliorées à son contact.

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1. Stella Kim célébrant son anniversaire en 2017 à WeWork Euljiro, à Séoul. 2. Mᵐᵉ Kim photographiée au WeWork Loundae, à Séoul, en 2021.

M. Mills : Ce qui m’a aidé à progresser professionnellement, ce sont les commentaires, l’aide et la reconnaissance du travail acharné. WeWork est une entreprise qui récompense le travail acharné, ce qui incite à travailler davantage, ce qui favorise la croissance. La capacité à travailler sur des projets qui résolvent des problèmes réels et de les présenter à la direction m’a aidé à grandir à bien des égards. Cela me motive pour continuer de m’efforcer de m’améliorer et de me développer davantage.

M. Rodriguez : Je pense que la communauté est un sentiment. Et WeWork me donne un sentiment que je n’ai jamais eu auparavant. Pour beaucoup d’entre nous, nous savons que l’expérience que nous vivons ici en tant qu’employés est la même que pour les membres : c’est une expérience qu’ils ne trouveront nulle part ailleurs. Et pour moi, c’est ce qui fait la magie de ce que nous faisons ici. Il y a beaucoup d’avantages à être ici. Mais au final, la chose que personne d’autre ne peut nous donner est le sentiment et la camaraderie qui l’accompagne.

Quel est votre travail quotidien chez WeWork? Comment se passent les interactions avec les membres?

M. Mills : Je m’assure que les opérations de notre immeuble fonctionnent et que nos membres qui travaillent à partir de notre immeuble ont la meilleure expérience possible. L’interaction avec les membres est maintenant quelque chose de gratifiant. Être l’une des personnes sur lesquelles d’autres personnes comptent. Un nombre incalculable de nos membres ont affirmé que c’est ce qui est souvent nécessaire, cette interaction.

Mᵐᵉ Kim : Je résous les problèmes rencontrés par les membres, je réponds à toute question, je vérifie les conditions de fonctionnement de l’immeuble, je communique avec les équipes concernées et je crée des événements pour les membres. J’ai travaillé dans six emplacements au cours des quatre dernières années, ce qui signifie que j’ai rencontré au moins 8 000 membres. Parfois, je ne me souviens pas des noms des membres, mais ils se souviennent de moi. Cela me donne l’impression que je suis dans une communauté internationale.

M. Rodriguez : Aujourd’hui, je gère les opérations des locaux pour le marché du centre du littoral de l’Atlantique aux États-Unis (Washington D.C., Maryland, Virginie, Philadelphie). L’interaction avec les membres est aussi chaleureuse, enjouée et agréable qu’au premier jour. 

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1. Alex Rodriguez a commencé son parcours chez WeWork au WeWork Universal North (désormais fermé) en 2014. 2. M. Rodriguez en 2021 au WeWork, 1701 Rhode Island Ave NW à Washington, D.C., où il profite souvent de la terrasse sur le toit.

Mᵐᵉ Maggiore :Nous sommes les défenseurs d’équipes de la communauté au sein de la fonction centrale. Pour chaque initiative qui se déroule, nous réfléchissons à la façon dont cela influence les membres ou les équipes de la communauté. Mes deux membres d’équipe et moi-même collaborons avec ces parties prenantes fonctionnelles pour nous assurer que rien ne nous échappe. Nous les aidons à réfléchir au plan de communication, obtenons l’approbation de la direction, et agissons en tant que liaison pour assurer que le déploiement se fasse sans accroc. Cela a été gratifiant pour moi de savoir à quel point nous avions besoin de cela en tant qu’entreprise, et d’être capable d’assumer ce rôle et de contribuer à le créer.

Parmi les valeurs de WeWork, laquelle vous intéresse le plus?

Mᵐᵉ Seretny : Les deux principes qui correspondent le mieux à ma propre éthique sont « être entrepreneurial » et « être humain, être gentil ». L’importance d’être résilient et d’avoir l’état d’esprit d’un chef d’entreprise dans mon rôle est essentielle pour atteindre nos objectifs et mener notre activité. Cependant, il est important de se rappeler que nous ne sommes tous que des êtres humains et que le fait d’être vulnérable, authentique et gentil les uns envers les autres nous permet d’instaurer la confiance.

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1. Paula Seretny avec ses collègues au WeWork Fox Court (désormais fermé) en 2018. 2. Mᵐᵉ Seretny au WeWork, 152 Elizabeth St à Melbourne, en 2021.

M. Mills : « Exprimer de la gratitude » est celui qui résonne le plus pour moi. J’ai appris à être reconnaissant pour tout et à considérer chaque interaction comme une occasion d’apprendre et de développer mes capacités.

M. Rodriguez : « Faites ce qu’il faut. » Cela me semble la version améliorée d’« être authentique » parmi les valeurs d’origine. À mon poste, je prends des décisions chaque jour qui ont une incidence sur nos membres et nos activités. Il est toujours important de garder le Nord lorsque nous prenons ces décisions : maintenir une communauté forte, fondée sur la confiance et l’intégrité.

Que signifie pour vous « donner les moyens d’agir au monde du travail de demain »? Que signifie pour vous l’entrée en bourse de notre entreprise?

Mᵐᵉ Maggiore : J’imagine toujours la hiérarchie des besoins de Maslow. En ce qui concerne le travail, nous fournissons aux gens la base de la pyramide, les éléments dont ils ont besoin pour pouvoir atteindre leur plein potentiel. Nous leur offrons de beaux bureaux fonctionnels et confortables pour qu’ils aient un endroit où se rendre. Nous leur fournissons Wi-Fi, café, salles de conférence, imprimantes, afin qu’ils puissent effectuer leurs tâches de base.

Nous arrivons également à la section intermédiaire de la pyramide pour les aider à créer des liens entre eux et à trouver un sentiment d’appartenance. Ils peuvent alors se concentrer sur leur véritable travail et orienter leur espace et leur puissance intellectuels vers les choses qui les passionnent.

Chaque personne que je connais adore les contes de fées. On n’a pas souvent l’occasion de faire partie d’une histoire comme celle-là, et je suis heureux d’être là.

Corey Mills, responsable de la communauté, New York

Mᵐᵉ Snyder : Grâce à WeWork, certaines personnes peuvent réaliser le rêve de leur vie tandis que d’autres peuvent résoudre d’énormes problèmes mondiaux.

M. Mills : Chaque personne que je connais adore les contes de fées. Alors, pour nous, revenir après tout ce que nous avons subi, tous les commentaires négatifs et décourageants, pour faire partie d’une entreprise qui a pour but de remédier à cela et d’atteindre le niveau supérieur? On n’a pas souvent l’occasion de faire partie d’une histoire comme celle-là, et je suis heureux d’être là.

M. Rodriguez : Pour moi, l’entrée de notre entreprise en bourse est la reconnaissance de notre croissance et de notre maturation, d’une entreprise en démarrage en haillons à une puissance mondiale à part entière. C’est l’incarnation de tout ce pour quoi nous avons travaillé pendant toutes ces années, et c’est une preuve supplémentaire que ce que nous faisons ici compte vraiment. Pour citer le rappeur Drake : Quel beau moment pour être vivant!

Anna Dimond est rédactrice, éditrice et productrice de contenu basée à Los Angeles et à Cape Cod, au Massachusetts. Elle couvre les activités de plein air, culturelles, commerciales et politiques pour The Washington Post, ESPN et Red Bull, entre autres.

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