WeWork es la base de operaciones de una startup multimedia con empleados en ambas costas

Independientemente de dónde se encuentren en el país, los empleados de Meet Cute cuentan con un espacio de trabajo silencioso donde producir podcasts

Conoce a los miembros del equipo de Cute (de izquierda a derecha): Lucie Ledbetter, Naomi Shah, Steph Sanderson, Amanda Zaput y Web Barr en WeWork 222 Broadway en Nueva York. Fotografías de Stefanie Delgado/WeWork

Naomi Shah, 26, trabajaba en una empresa de capital de riesgo en la ciudad de Nueva York cuando se le ocurrió una idea para una startup propia. ¿Cómo sería crear la mayor biblioteca de comedias románticas en formato podcast? En 2020, Shah lanzó Meet Cute, una empresa multimedia con respaldo empresarial que produce comedias románticas de 15 minutos que los oyentes pueden sintonizar sobre la marcha. 

Hasta la fecha, la empresa ha recaudado 9,25 millones de dólares, ha publicado más de 350 comedias románticas y ha acumulado más de 2 millones de reproducciones en 150 países. La empresa, compuesta en estos momentos por 10 personas repartidas por los Estados Unidos, trabaja regularmente con guionistas, directores y productores en la oficina de Meet Cute en WeWork 222 Broadway en la ciudad de Nueva York y en otras ubicaciones en Estados Unidos gracias a WeWork All Access

Espacio para crecer 

Por supuesto, nada de todo esto ocurrió de la noche a la mañana. Meet Cute inició su andadura como una incubadora en el antiguo empleador de Shah, Union Square Ventures, junto con otras dos personas que Shah había conocido a través de Twitter y la red del inversor: Web Barr, actual responsable de contenido de Meet Cute, y Robert Wilder, actual responsable de desarrollo. A medida que comenzaron a desarrollar la idea de Meet Cute, Shah se dio cuenta de que al equipo le vendría bien disponer de un espacio de trabajo designado

Me encantó lo constante y divertida que era la energía allí. Todos estaban creando algo y había muchísima gente trabajando duro y motivada.

Naomi Shah, CEO y fundadora de Meet Cute

«Necesitábamos más espacio física y mentalmente», añade. «Teníamos tantas ideas, que queríamos un espacio en el que pudiéramos hablar sobre ellas juntos». Shah nos cuenta que a finales de 2019 buscó espacios de trabajo en la ciudad de Nueva York, pero para un equipo formado por tres personas, no habían crecido lo suficiente como para alquilar una oficina y hacer frente a la logística de tener que gestionar un espacio. WeWork era la solución perfecta. 

La primera ubicación de WeWork que Shah, Barr y Wilder visitaron estaba en el West Village. «Me encantó lo constante y divertida que era la energía allí», dice Shah. «Todos estaban creando algo y había muchísima gente trabajando duro y motivada». 

Shah, CEO y fundadora, trabaja ahora desde la costa oeste, pero viaja a Nueva York con frecuencia para reunirse con su equipo de la costa este.

El equipo decidió suscribirse a WeWork All Access, lo cual les permitía trabajar desde cientos de ubicaciones de WeWork en todo el mundo. Empezaron a ir de un edificio a otro de WeWork en la ciudad de Nueva York en función del barrio en el que querían estar en un día determinado. «A menudo decíamos: oye, vamos a trabajar en Chelsea hoy y salimos a comer» o bien «¿Quieres trabajar en Tribeca hoy y quedar para un café antes de ir a trabajar?»

La estructura de contar con un lugar designado para trabajar realmente ayudó a la empresa a crecer, dice Shah. «Nos dio mucha flexibilidad desde el principio, y lugar de trabajo profesional y muy coherente. Creo que es muy beneficioso para las startups contar con ese tipo de estructura al principio», dice.   

Cómo se crea un equipo durante una pandemia 

El lanzamiento oficial de Meet Cute se produjo el Día de San Valentín de 2020, un mes antes de que se produjeran los cierres por el COVID-19 en el país y en todo el mundo. De repente, el alivio que puede proporcionar una comedia romántica se hizo aún más necesario que nunca. La empresa pasó por un periodo de ajuste durante el cual todos trabajaban desde casa, pero con el tiempo cambió al modelo híbrido que sigue hoy. 

Durante la pandemia, el equipo creció rápidamente hasta tener siete empleados a tiempo completo y dos a tiempo parcial. Ahora que la ciudad ha vuelto a abrir, Shah quería establecer una oficina desde la cual su equipo pudiera trabajar. En julio de 2021, Meet Cute abrió una oficina personal para seis personas en WeWork 222 Broadway en la ciudad de Nueva York para los miembros de su equipo. El resto del equipo de Meet Cute está repartido por todo el país y utilizan pases de WeWork All Access. De esta manera, «incluso si no dispones de un espacio personal, tienes un espacio de trabajo al que puedes acudir que es tranquilo y que te permite separar el trabajo de casa un poco», añade. 

El equipo se pone al día en uno de los muchos lounges de WeWork 222 Broadway en Nueva York.

A medida que la empresa creció, WeWork All Access sirvió para más de un propósito para el equipo. Cuando Shah viajaba a Los Ángeles en el día para reunirse con productores en Hollywood, utilizaba WeWork como base de operaciones para trabajar y para las reuniones. En julio, Shah voló a Los Ángeles a las 6 de la mañana para acudir a un par de reuniones presenciales y pudo realizar el resto de sus reuniones a través de Zoom en WeWork. Nos cuenta que para hacer frente a todo un día de reuniones presenciales y a través de Zoom, ayudó disponer de un escritorio y una cabina telefónica insonorizada para las llamadas virtuales. 

El espacio de coworking Cute

Shah trabaja ahora desde la costa oeste, en edificios de WeWork situados en San Francisco y Portland, Oregón. Uno de sus preferidos es el WeWork 44 Montgomery en San Francisco, donde el edificio de múltiples niveles y con una gran variedad de espacios es propicio para realizar diferentes tipos de trabajo. 

«Puedes tener la energía bulliciosa de un piso más concurrido o una experiencia totalmente tranquila si así lo deseas», dice. «Ha estado bastante bien, dependiendo del día que tengo, ya sea uno repleto de reuniones o de inmersión en el trabajo. Me gusta poder organizar mi espacio en función de esas necesidades».

Con más de 350 episodios de comedia romántica y los que están por llegar, Meet Cute ha producido una historia sobre prácticamente todas las configuraciones de historias de amor imaginables. Durante una sesión de brainstorming, se propuso a la empresa una comedia romántica que tuviera lugar en un espacio de coworking. Parecía el ambiente perfecto para una comedia romántica moderna, dice Shah. Esta serie de seis partes, llamada Zoom Zoom, cuenta la historia de dos mujeres centradas en su carrera profesional que están demasiado ocupadas para el amor hasta que este las encuentra a ellas. 


Una foto Polaroid del equipo en Nueva York.

La serie, que se está emitiendo por partes, también arroja luz sobre cómo es el amor durante una pandemia, durante la cual los modelos de trabajo han cambiado y cada vez más empresas recurren a maneras híbridas o innovadoras para trabajar juntos. Por supuesto, construir la empresa en un espacio de coworking ayudó a inspirar la trama.

Meet Cute se ha adaptado a un modelo híbrido de trabajo por ahora, en el que los miembros del equipo pasan dos días a la semana en WeWork. «Ha estado bien poder trabajar unos días desde casa y otros desde la oficina, trabajar con otras personas a tu alrededor, y me gusta mucho el espacio de comunidad», dice. Pero también le ha ayudado a dirigir la empresa de manera más eficiente, creando una sensación de comunidad. «Los gerentes de comunidad anuncian, ‘Es el Día Nacional de los Gofres’ o ‘Vamos a hacer una colaboración con MilkBar’, una de mis pastelerías preferidas de Nueva York», dice.  

«Está muy bien tener cosas así, porque, como CEO, no se me ocurren ese tipo de cosas con demasiada frecuencia», dice Shah. «Simplemente estoy tratando de crear una empresa».

Leeron Hoory es un escritor afincado en la ciudad de Nueva York que cubre temas inmobiliarios, política y tecnología. Su trabajo ha aparecido en Quartz, The Village Voice, Gothamist, Slate y Salon, entre otros.

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