Så hanterar du olika generationer på arbetsplatsen—och vinner affärsfördelar på kuppen

Med såväl äldre som yngre medarbetare främjar du innovation, enligt författaren av en ny bok som tar upp fördelarna med flera generationer på arbetsplatsen

Om festen verkar tappa fart har alla dj:ar ett knep: de sätter på en remix. ”Det får alla att dansa igen. De äldre känner igen originallåten medan de yngre dras till de nyare stilar som mixats in” säger Lindsey Pollak, expert på millenniegenerationen och flergenerationskonceptet. Det var det som var inspirationen till titeln på hennes senaste bok The Remix: How to Lead and Succeed in the Multigenerational Workplace. ”Paralleller kan dras även till arbetsplatsen. Alla generationer har olika erfarenheter, olika energi och bidrar med olika kunskaper till mixen.” 

Pollak fann att företag som aktivt hoppade på trenden att anställa unga medarbetare—tänk huvtröjor och pingisbord—upplevde en bättre relation till kunder och människor från alla generationer, och fick en ökad innovation och snabbare problemlösning. Siffrorna bekräftar det: Enligt studien 2018 Randstad Workmonitor föredrar 86 procent av alla anställda globalt att arbeta i team som består av flera generationer, för att få ökad innovation och kreativitet. Och nu finns det fler möjligheter än någonsin tidigare att anställa från olika generationer: Amerikaner över 65 har den högsta sysselsättningsgraden på över 50 år och över en kvarts miljon amerikaner över 85 är fortfarande aktiva på arbetsmarknaden. 

Vilka generationer finns på arbetsmarknaden?

Det finns sex generationer av kunder och medarbetare: 

  • Traditionalister (födda mellan 1928 och 1945): Lojala, formella och stolta.
  • Baby boomers (födda mellan 1946 och 1964): Självcentrerade, optimistiska och tävlingsinriktade.
  • Generation Jones (födda mellan 1955 och 1965): Anpassningsbara, öppna och klarar av att balansera idealism och cynism. De är en ”mikrogeneration” som påverkades av de tekniska framstegen och globaliseringen under 1970- och 1990-talet.
  • Generation X (födda mellan 1965 och 1980): Tekniska pionjärer, oberoende och skeptiska. De äldsta i generation X fick uppleva 1980-talets växande ekonomi och gruppen som helhet tog smällen när it-bubblan sprack under den senare delen av 90-talet.
  • Millenniegenerationen (födda mellan 1981 och 1996): Teknikberoende, syftesdrivna och uttrycksfulla, då de blev vuxna i en tid med mobiltelefoner och wifi. 
  • Generation Z (födda 1997 och senare): Försiktiga (de blev vuxna under finanskrisen 2008 och dess efterdyningar och många kämpar med att betala tillbaka stora studielån), mångsidiga och tekniskt kunniga. De äldsta i den här generationen är bara i början av sina karriärer. 

Genom att förstå att kunder och medarbetare tillhör dessa generationer kan du utöka ditt nätverkande och sociala umgänge.

Fem sätt att hantera generationsmångfalden på arbetsplatsen

Pollak föreslår följande åtgärder för att uppmuntra generationsmångfalden—och få ut mesta möjliga av den. 

1. Ge inte ålder någon betydelse

”Människor kan vara känsliga när det gäller deras ålder, särskilt när de intervjuas för ett jobb av någon som är yngre” anmärker Pollak. Om du blir intervjuad för ett jobb, eller om du intervjuar någon, undvik skämt som ”Jag har arbetat med det här sedan innan du föddes.” Det gör inte bara den andra personen obekväm, utan gör det också svårare att hitta vad ni har gemensamt. Ja, det är möjligt att du har många årtionden av erfarenhet jämfört med den andra personen, men det kan även vara så att ni har väldigt lika bakgrunder. Hitta det ni har gemensamt. 

2. Kom ihåg: Irritation har ingen ålder

Det kan kännas frestande att skylla en kollegas irriterande beteenden—som sms-språk i formella e-postmeddelanden, eller vana att ringa istället för att använda Slack—på hans eller hennes ålder. Men detta handlar mer om personliga preferenser, menar Pollak. ”Istället för att utgå från att andra inte kan förändras, har du två val: Antingen accepterar du beteendet eller, om det verkligen påverkar ditt arbete, hjälper du din kollega genom att visa vad som är lämpligt och föreslå en lösning.” Om du till exempel känner dig förvirrad av din kollegas sms-språk, tala om det och visa Gmails färdiga svar för snabbmeddelanden.

3. Använd flera kommunikationsflöden

När du arbetar i miljöer med flera generationer påminns du om att du har med individer att göra på ditt arbete, säger Pollak. Tänk på flera olika sätt du kan kommunicera ditt meddelande på: Vissa föredrar sociala medier, vissa en podcast eller YouTube, medan andra hellre läser online eller får ett e-postmeddelande. ”Det handlar inte om att skicka brev till någon bara för att de är över 50, det handlar om att förstå att alla kanske inte vill ta emot information på samma sätt som du.” Genom att använda flera olika kommunikationsflöden, både internt och externt, kan du bidra till en inkluderande företagskultur.

4. Skapa ett starkt introduktionsprogram

Något av det bästa med en arbetsplats med flera generationer är att du slipper höra ”så har vi alltid gjort”. Men för att kunna göra det måste du vara tydlig med hur du vill att arbetet på ditt kontor ska utföras. Istället för att anta att alla redan kan använda Google Suite eller Slack, fundera på om du behöver ha en introduktion för att lära nyanställda hur ditt företag använder dessa verktyg. Du kan också använda dig av goda exempel för att demonstrera rutiner på arbetsplatsen—användbara e-postmallar, säljträning, möjlighet att gå bredvid en erfaren anställd—alla dessa åtgärder bidrar till att snabbt introducera nyanställda utan att någon behöver känna sig ”för gammal” eller ”för oerfaren”.

5. Granska ditt privatliv

”Jag har upptäckt att de flesta inte interagerar med andra om de är mer än tio år äldre eller yngre än de själva, förutom släktingar” säger Pollak. Utvärdera din egen generationsmix. Om du ser att du lider av samma generationsbegränsning vill Pollak uppmuntra dig att utöka din bekantskapskrets. ”Sätt dig bredvid någon yngre eller äldre på en konferens, presentera dig själv för en yngre eller äldre granne. Du kommer att få nya perspektiv och det kan öppna dina ögon för vad som saknas, generationsmässigt, i ditt yrkesliv.”

Lindsey Pollak har skrivit två New York Times-bästsäljare och är rådgivare åt såväl unga yrkesmänniskor som de organisationer som vill rekrytera, behålla och engagera dem.

Anna Davies har skrivit för New York Times, New York, Refinery29, Glamour, Elle, med flera, och har gett ut 13 noveller för unga vuxna.

Söker du arbetsutrymme? Kontakta oss.