Dette er grunnen til at bedrifter drar nytte av en inkluderingskultur

Det nye flertallet av bedriftsgründere er mer mangfoldig enn noensinne, noe som fører til nye kunder, sterkere partnerskap og mere penger for alle

Jeg er lei av å delta på teknologiarrangementer der det ikke er kø til kvinnetoalettene. Eller å få t-skjorter som kun har passform tilpasset menn. Jeg hørte nettopp med-gründer av My Latina si at hun er lei av konstante antagelser om at hun nok ikke er administrerende direktør. (Det er hun, og hun er dyktig i jobben sin). 

Jeg er med-gruünder av Alice og hadde et mål om å hjelpe 6 millioner entreprenører å lansere og vokse. Vi prioriterte kvinner og fargede, og åpnet deretter opp forst resten av befolkningen. Vi gikk i gang med et oppdrag om å flytte fjell som en hel del folk i entreprenørverdenen ikke er motivert til å flytte (noe som forresten betyr at de ikke får så mye penger som de kunne ha gjort). De gammeldagse finansierings- og partnerskapsnettverkene fungerer for de menneskene de alltid jobbet for – hovedsakelig hvite menn i New York og San Francisco. De jobbet bare ikke for resten av oss – den «nye majoriteten» av bedriftseiere.

Det er på tide å glemme begrepet «minoritet» hva angår bedriftseiere. Den nye majoriteten – kvinner, fargede, veteraner, folk i mindre marked, folk som identifiserer seg som LGBTQIA+ og folk med nedsatt funksjonsevne – starter nå flere bedrifter enn våre hvite, mannlige kolleger. Hver måned lanseres det 543 000 bedrifter i USA, og dette skiftet til mer mangfoldig representasjon fra toppen i bedriftene, betyr at forskjellige problemer blir løst, flere kunder tatt vare på og det er mere penger å tjene. Statistikker viser at når ulike eiere får den samme kapitalen som deres hvite mannlige kolleger, er avkastningen deres den samme eller bedre. Så her er den økonomiske innsatsen solid.

Når den nye majoriteten av bedriftseiere betjenes, hører vi ofte om motvilje fra potensielle investorer og enterprise-partnere fordi a) de kjenner ikke til suksessdataene for denne gruppen, b) de ønsker ikke endring og c) de er rett og slett fordomsfull. Det snakkes mye om mangfold og inkludering, uten at det egentlig gjøres noe med det

Målet vårt er å vise at det å bygge nettverk av mangfoldige eiere gir nye kunder og mer strategiske partnerskap, og øker økonomisk avkastning. To år etter startskuddet for Alice ser vi at bevisst fokus på inkludering som gir livlige fellesskap med støtte, og til slutt høyere nivåer av suksess for nye majoritetsbedriftseiere.

For at den nye majoriteten entreprenører skal kunne finne kontorfellesskapet sitt må de se seg selv representert, og de må ha tilgang til ressurser og muligheter som vil hjelpe dem å vokse innad i bedriftene sine. Delta i oppbyggingen av ditt eget inkluderende fellesskap. Det er ikke vanskelig – dette er faktisk tre viktige lærdommer vi nettopp har lært. 

Utvid nettverket ditt

Når var sist gang du deltok på et arrangement for nettverksbygging som er lite representert for kjønnet, etnisiteten eller industrien din? Den viktigste faktoren i det å bygge et inkluderende fellesskap er å utvidet nettverket ditt. Vi har alle en tendens til å komme i kontakt med mennesker som deler lignende bakgrunner og opplevelser. Selv om dette fungerer fint for Bumble-profilen din, kan det begrense forståelsen din av andre fellesskap og kunder og føre til manglende forståelse. Nå ut til lederne i de fellesskapene du håper på å engasjere, og spør dem deretter hva de trenger og hvilke løsninger de anbefaler. Lytt godt etter, og ta deretter affære. 

Send mikrofonen videre 

2019 Consumer Electronic Show (CES) hadde flere kvinner og fargede på paneler enn noensinne. Imidlertid la jeg merke til at de mer høymælte og typisk representerte stemmene dominerte emnene. En del av det å bygge et inkluderende fellesskap betyr å frigjøre de stemmene som vanligvis ikke inviteres til å uttrykke seg. Gi plass, og still deg i bakgrunnen slik at de underrepresenterte fellesskapsmedlemmene kan lede diskusjoner, legge frem grunnregler, legge strategier og definere prioriteter. Gi ordet til de som vanligvis ikke rekker opp hånden. Det vil ikke skje endringer før vi gir fra oss mikrofonen. 

Fortsett utviklingen

Det å fremme inkludering og å bygge et fellesskap dreier seg ikke om å nå et sluttpunkt. Det krever innsjekkinger med fellesskapsmedlemmene og kundene, vedvarende tillit, endringer og et engasjement for forbedringer. Når det oppstår feiltrinn (og det gjør det stort sett alltid), er det viktig å lytte, lære og tilpasse seg. Og stå for det – hver lille stein som fellesskapet ditt klarer å snu på får oss alle ett steg nærmere å flytte fjellene for godt.  

Hello Alice er et WeWork-medlem i San Francisco, Houston og Washington D.C.

Interessert i et kontorfellesskap? Ta kontakt.