실내 공기질 관리를 위한 새로운 센서의 역할

작아지고 저렴해진 센서를 활용하여 전례 없는 규모로 실내 공기질을 시각화할 수 있습니다.

맑은 공기는 건강한 업무공간의 기본 요소 중 하나입니다. 이는 입주자들의 생산성 향상, 편안함, 건강을 위해 매우 중요하며 질병과 결근을 줄이는 데도 도움이 됩니다. 실내 공기질(IAQ) 관리는 풍부하고 신선한 공기 전달 및 대기 중의 일반 오염 물질(예: 미세 먼지, 독성 물질, 알레르기 유발 물질) 제어라는 두 가지 주요 요소에 초점을 맞추고 있습니다. 

상업용 업무공간에는 건강한 공기를 유지하는 데 도움이 되는 다양한 빌딩 규정, 정부의 보건 및 안전 표준이 적용됩니다. 오늘날 전 세계 코로나19 팬데믹의 여파로 실내 공기질에 대한 공공 조사와 언론 보도가 강화되었습니다. 이에 상업용 부동산 운영자와 임차인들은 기존의 표준과 관행이 충분한지 의문을 갖게 되었습니다.

WeWork의 현재 접근 방식으로는 데이터를 사용해 관련 답을 찾을 수 있습니다. 특히 산업 관행이 시간이 지날수록 변화하고 적응하고 있으므로 실내 공기질에 대한 데이터를 사용하여 설계운영 결정의 영향을 확인합니다. WeWork는 WeWork의 멤버와 직원 그리고 방문자들에게 안전하고 건강한 공간을 제공하기 위해 전 세계적으로 최선을 다하고 있습니다.

좋은 실내 공기질이란? 

실내 공기는 다양한 오염원에서 배출되는 가스나 미세 입자 때문에 오염되거나 탁해질 수 있습니다. 가령, 실외에서 연기가 안으로 들어오는 경우를 들 수 있습니다. 사람들 또한 실내 공기의 오염원입니다. 빌딩의 공기 순환 최소 요구 사항은 입주자들의 생물학적 분비물과 불쾌한 냄새를 제거하기 위해 만들어졌습니다.  

이러한 오염 물질을 제어하고 좋은 실내 공기질을 얻기 위한 네 가지 중요한 방법이 있습니다. WeWork는 이러한 조치를 활용하여 빌딩 내 좋은 공기질을 보장합니다. 

  • 환기 및 여과를 통해 오래된 공기를 교체하고 정화하는 냉난방공조(HVAC) 시스템과 관련된 두 가지 전략 
  • 세 번째 전략인 소스 제어의 목적은 첫 번째 장소의 오염 물질 또는 오염 활동의 사용을 방지하는 것 
  • 마지막으로, 공간을 깨끗하고 건조하며 위생적으로 유지하기 위해서는 지면에 발생하는 곰팡이와 알레르기 유발 물질, 독성 물질이 쌓이지 않도록 하는 것이 중요  

저비용 센서의 역할

잘 관리된 빌딩들은 이러한 4가지 전략을 활용하여 표준 관행의 일환으로 좋은 공기를 유지하고 관리합니다. 상업용 부동산 업계에서는 코로나19뿐만 아니라 자연 발화 및 야외 대기 오염에 대한 높은 수준의 우려까지 해결하기 위해 빌딩을 관리하는 방식을 강화하고 있습니다.  

최근까지 좋은 실내 공기질을 확인할 수 있는 유일한 도구는 사용이 번거로웠습니다. 공기 중의 가스 또는 입자 수준을 측정하려면 몇 시간 또는 며칠 동안 공기를 수집한 다음 실험실에서 분석할 때까지 기다려야 했습니다. 아니면 크고 비싸고 시끄러운 장비들을 공간 안팎으로 운반하기 위해 숙련된 전문가가 필요했습니다.   

캘리포니아주 샌프란시스코에 위치한 WeWork Salesforce Tower에 설치된 공기 센서. 사진 제공: Chris Hammond.

새롭게 작아지고 저렴해진 센서를 활용하여 전례 없는 공간적, 시간적 규모로 재정적 및 기술적으로 실내 공기질을 시각화할 수 있습니다. 이러한 기능은 지금과 같은 상업용 부동산이 붕괴되는 순간에 특히 중요합니다. (저비용 입자 센서는 공기 중의 모든 입자를 계산하고 그 무게를 측정하지만, 코로나19를 유발하는 바이러스와 같은 입자 유형을 직접적으로 구별할 수 없습니다.) 이러한 센서가 제공할 수 있는 데이터는 새로운 관행이 특정 환경마다 조합된 조건을 고려할 때 건강에 긍정적인 영향을 미치고 효과적임을 보장하는 데 도움이 됩니다.  

WeWork는 2017년부터 혁신적인 센서 기술 사용을 관리해 왔습니다. 현재 수천 대의 기기에서 지속적으로 실내 공기질 데이터를 수집합니다. 또한 빌딩의 공기질에 영향을 미치는 요인을 더 잘 파악하기 위해 집계된 데이터를 사용하고 있습니다. WeWork는 초기부터 이러한 새로운 등급의 데이터 수집, 보고 및 사용을 위한 규약과 정책 개발을 지원하기 위해 노력했습니다.  

센서를 사용할 때 고려해야 할 사항

센서 데이터는 그 자체로는 쓸모가 없습니다. 빌딩 소유주와 운영자는 센서 네트워크를 통한 강화로 공간을 개선하지 않습니다. 올바른 데이터를 통해 적절한 방식으로 대응하여 복지와 생산성을 향상합니다. 이를 위해서는 다음이 필요합니다. 

  • 컨텍스트 데이터("메타데이터"): 빌딩, 노출된 인구 및 측정 품질에 대한 정보
  • 분별력: 공간의 상태에 대해 데이터가 알려주는 바를 해석하는 능력. 센서 해석에는 새로운 과학 지식이 필요합니다. 데이터는 단일 측정 지점을 고려할 때 그에 상응하는 "기존" 측정보다 더 널리 분포되고 어디서나 볼 수 있지만 안정성이 낮기 때문입니다. 
  • 대응 능력: 빌딩 제어 또는 의사결정 프로세스에 데이터를 연결하는 기능 

문제는 빌딩 운영자들에게 정보와 지침이 부족한 것이 아니라, 정보와 지침이 너무 많은 것입니다. 녹색 빌딩 산업에는 빌딩에서 센서를 올바르게 사용하기 위한 강력한 기반을 제공하는 표준 RESET Air가 있습니다. 과학자, 녹색 빌딩 등급 시스템 및 공간 유형의 수만큼 실내 공기질을 측정하고 평가하기 위한 지침과 지시 사항도 많다는 것이 현재의 당면 과제입니다. 이로 인해 기업들은 점점 더 자신들만의 프로그램과 정책을 만들고, 자신들에게 가장 적합한 요소를 선택하는 추세로 이어지고 있습니다. 

이것이 상업용 부동산에 있는 IAQ 센서의 초창기 실정이며, 적절한 사용에 대한 의문뿐만 아니라 그 가치와 잠재적 위험에 대한 의문점 또한 내재되어 있습니다. 산업 전문가는 건강을 위해 중요하지만 안정적으로 또는 저비용으로 감지할 수 없는 공기질의 요소를 어떻게 처리할 수 있을까요? 또한 빠른 속도로 계속 발전하는 기술에 맞춰 변화하는 현재 우리의 인프라를 미래에도 계속 활용할 수 있는 방법은 무엇일까요? WeWork는 센서의 다른 전문가 및 얼리어답터와 협력하여 어려운 질문에 함께 답하며 인류와 지구를 위해 더 나은 공간을 위한 실내 공기질 데이터 수집 및 대응 절차를 운영해 나갈 수 있기를 기대합니다. 

Seema Bhangar 박사 는 WeWork의 실내 공기질 관리자입니다. Seema Bhangar의 미션은 건강과 생산성, 그리고 지구를 위해 더 좋은 빌딩을 설계·건설·운영하기 위한 새로운 과학과 기술을 사용하도록 유도하는 것입니다. Bhangar 박사는 이전에 Aclima, Inc.에서 차세대 실내 센서 기기의 제품 관리자로 근무했으며, 스탠퍼드 대학에서 학사 학위를, 캘리포니아 대학교 버클리에서 공공 보건 및 환경공학 박사 학위를 취득했습니다. 

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