Eri sukupolvien huomioiminen työpaikalla ja kilpailuedun hankkiminen eri sukupolvien avulla

Itseäsi vanhemmat ja nuoremmat työtoverit voivat edistää innovaatioita – näin väittää monisukupolvisesta työpaikasta uutuuskirjan julkaissut kirjailija

Kun juhlat ovat hiipumassa, tiskijukilla on ässä hihassaan: he soittavat remixin. "Kaikki nousevat heti ylös. Vanhemmat ihmiset tunnistavat peruskappaleen, kun taas nuorempia houkuttelevat remixiin miksatut uudempien kappaleiden elementit ja biitit", kertoo milleniaali ja sukupolviasiantuntija Lindsey Pollak. Hänen mukaansa tämä innoitti hänet valitsemaan nimen uusimmalla kirjalleen – The Remix: How to Lead and Succeed in the Multigenerational Workplace (vapaasti suomennettuna Remix: johtaminen ja onnistuminen monisukupolvisella työpaikalla)."Tätä voi rinnastaa myös työpaikkoihin. Eri sukupolvilla on omat kokemuksensa sekä oma energiansa ja he tuovat mukanaan erilaista osaamista sekä ominaisuuksia." 

Pollak huomasi tutkimuksissaan, että yritykset, jotka eivät lähteneet mukaan vain nuoria lahjakkuuksia korostavaan trendiin (kuvittele huppareita ja pingispöytiä), vetosivat paremmin asiakkaisiin ja lahjakkuuksiin sukupolvirajoista riippumatta ja että ne kykenivät myös innovoimaan sekä ratkaisemaan ongelmia paremmin. Luvut vahvistavat tämän: Randstad Workmonitorin vuonna 2018 tekemän tutkimuksen mukaan 86 prosenttia työntekijöistä työskentelee mieluummin monisukupolvisessa tiimissä. Suurimmiksi syiksi ilmoitettiin innovaatiot ja luovuus. Nyt on entistä paremmat mahdollisuudet palkata sukupolvista riippumatta: yli 65-vuotiaista amerikkalaisista on suurempi osuus mukana työelämässä kuin kertaakaan 50 vuoden aikana – lisäksi yli neljännesmiljoona yli 85-vuotiastakin amerikkalaista työskentelee edelleen aktiivisesti. 

Millaisia sukupolvia työmarkkinoilla on?

Yhdysvalloissa asiakkaat ja työntekijät voidaan jakaa kuuteen sukupolveen: 

  • Perinteiden kannattajat (syntyneet 1928–1945): he ovat uskollisia, virallisia ja muodollisia sekä ylpeitä.
  • Suuret ikäluokat (syntyneet 1946–1964): he ovat itseensä keskittyviä, optimistisia ja kilpailuhenkisiä.
  • Öljykriisin sukupolvi (syntyneet 1955–1965): He ovat mukautuvia ja avoimia sekä kykeneviä tasapainottelemaan idealismin ja kyyniseen välillä. Tähän mikrosukupolveen ovat vaikuttaneet 1970- ja 1990-lukujen tekniset edistysaskeleet ja globalisaatio.
  • X-sukupolvi (syntyneet 1965–1980): He ovat tekniikan pioneereja, itsenäisiä ja skeptisiä. Vanhimmat X-sukupolven edustajat pääsivät nauttimaan 1980-luvun talousbuumista. 1990-luvun IT-kuplan puhkeaminen puolestaan vaikutti koko sukupolveen.
  • Milleniaalit (syntyneet 1981–1996): He ovat tekniikasta riippuvaisia, tarkoitushakuisia ja itseään ilmaisevia. He ovat varttuneet matkapuhelimien ja WiFin maailmassa. 
  • Z-sukupolvi (syntyneet vuonna 1997 tai tämän jälkeen): He ovat varovaisia (he ovat varttuneet vuoden 2008 laman jälkimainingeissa ja heillä saattaa olla valtavia opintolainoja), monimuotoisia ja teknisesti osaavia. Tämän sukupolven vanhimmat jäsenet ovat vasta uriensa alussa. 

Kun ymmärrät, että asiakkaat ja työtoverit voivat kuulua mihin tahansa näistä sukupolvista, voit heittää laajemmat verkot verkostoitumisessa ja sosialisoinnissa.

Viisi tapaa huomioida eri sukupolvet työpaikalla

Pollak tarjoaa alla lueteltuja keinoja eri sukupolvien huomioimiseksi työpaikoilla ja niiden vaikutuksen maksimoimiseksi. 

1. Älä tee asiasta numeroa

"Ihmiset voivat suhtautua ikäänsä herkästi, etenkin puhuessaan rekrytoijalle, joka on heitä itseään nuorempi", Pollak huomauttaa. Kun haastattelet hakijaa, älä vitsaile iästä tokaisemalla esimerkiksi "tein tätä jo ennen syntymääsi". Se on paitsi vaivaannuttavaa, mutta vaikeuttaa myös yhteneväisyyksien tunnistamista: kyllä, sinulla voi olla vuosikymmeniä enemmän kokemusta kuin henkilöllä pöydän toisella puolella, mutta taustanne voivat silti olla hyvinkin samanlaiset. Yritä löytää jotain sellaista, mitä teillä on yhteistä. 

2. Muista, että ärsyttävyys ei katso ikää

On houkuttelevaa panna työtoverin ärsyttävä käytös – esimerkiksi tekstiviestikielenkäyttö virallisissa sähköposteissa tai puheluiden soittaminen Slackin käytön asemesta – vain hänen ikänsä piikkiin. Tässä on kuitenkin Pollakin mukaan kyse ennemminkin persoonallisuudesta. "Sen sijaan, että olettaisit toisen käyttäytymisen pysyvän aina samana, sinulla on kaksi vaihtoehtoa: voit joko hyväksyä sen tai – jos se todella vaikuttaa työhösi – opettaa hänelle paremman tavan tai ehdottaa ratkaisua." Jos esimerkiksi työtoverisi tekstiviestikielenkäyttö hämmentää sinua, kerro se hänelle ja opasta häntä käyttämään Gmailin pikavastaustoimintoja.

3. Käytä useita viestintäkanavia

Eri sukupolvien kanssa työskentely muistuttaa myös siitä, että olet tekemisissä yksilöiden kanssa, Pollak kertoo. Huomioi useat tavat välittää viestisi: joillekin sopii some, toiset tykkäävät podcasteista tai YouTubesta ja osa taas lukee mieluummin verkossa tai vastaanottaa postia suoraan. "Kyse ei ole siitä, että viiskymppiselle täytyy automaattisesti lähettää postia, vaan siitä, että tiedostat sen, että kaikki eivät välttämättä halua vastaanottaa tietoa samalla tavalla kuin sinä itse." Kun käytät useita viestintätapoja sekä sisäisesti että ulkoisesti, edistät inklusiivista kulttuuria.

4. Luo tehokas perehdytysohjelma

Eräs monisukupolvisen työpaikan parhaita puolia on se, että voit unohtaa mantrat siitä, miten jokin on "tehty aina ennenkin näin". Tämä kuitenkin edellyttää sitä, että viestit selkeästi, miten työpaikallasi toimitaan. Älä siis oleta, että ihmiset osaavat automaattisesti käyttää Google Suitea tai Slackia, vaan järjestä perehdytys, jossa uusilla työntekijöille opetetaan miten yrityksesi käyttää näitä työkaluja. Lisäksi hyvät esimerkit työpaikan toimivista käytännöistä (esimerkiksi hyödylliset sähköpostimallit, myyntiesitysvalmennus, kokeneen työntekijän seuraaminen) auttavat ihmisiä oppimaan yrityksesi tavoille nopeasti ilman, että ketään leimataan liian vanhaksi tai liian nuoreksi osaamaan mitään.

5. Tarkastele omaa elämääsi

"Olen huomannut, että henkilökohtaisessa elämässään monet eivät ole tekemisissä kenenkään yli 10 vuotta nuoremman tai vanhemman kanssa, ellei sukulaisia lasketa", Pollak huomauttaa. Kiinnitä siis huomiota oman lähipiirisi sukupolvijakaumaan. Jos tunnista tällaisen 10 vuoden rajoitteen, Pollak kehottaa laajentamaan sosiaalisia ympyröitä. "Istu konferenssissa jonkun nuoremman tai vanhemman viereen tai esittäydy vanhemmalle tai nuoremmalle naapurille. Heiltä saat erilaista perspektiiviä. Saatat myös huomata, mitä ammatillisesta elämästäsi uupuu sukupolvien näkökulmasta."

Lindsey Pollak on kirjoittanut kaksi New York Timesn Bestseller-listalle noussutta kirjaa. Lisäksi hän neuvoo nuoria ammattilaisia, jotka haluavat menestyä nykypäivän työmarkkinoilla, sekä organisaatioita, jotka haluavat rekrytoida, pitää ja sitouttaa heitä.

Anna Davies on kirjoittanut New York Timesiin, New Yorkiin, Refinery29:ään, Glamouriin, Elleen ja muihin julkaisuihin sekä julkaissut 13 nuorille aikuisille suunnattua romaania.

Interested in workspace? Get in touch.