Un segundo acto sorpresa en el antiguo distrito teatral de Londres

Sobre los terrenos del primer teatro de Shakespeare en Shoreditch, un nuevo desarrollo inmobiliario multiuso tiene el rol protagónico

En el área de Shoreditch, en Londres, junto a una pequeña parcela llamada Curtain Close, nació el teatro moderno. A finales del siglo XVI, el teatro Curtain Theatre de Londres, un espacio rectangular de madera con patios de grava y un túnel subterráneo, estrenó algunas de las mejores obras teatrales del idioma inglés. Enrique V de Shakespeare se presentó por primera vez aquí, al igual que las palabras eternas de Romeo y Julieta. Y en la actualidad, el lugar que fue el centro de la cultura isabelina está en un proceso de drástico renacimiento. 

La vasta historia cultural estuvo perdida hasta 2012, cuando un equipo de arqueólogos que hacía excavaciones en las fronteras del área de Shoreditch, en Londres, se topó con las ruinas del Curtain Theatre enterradas bajo el suelo. Hoy en día, los restos conservados del teatro son parte de un museo y una atracción turística en The Stage, un destino en Shoreditch que ofrece más de media hectárea de espacio público y que rinde homenaje al pasado con una visión hacia el futuro.

Este desarrollo inmobiliario de uso mixto incluirá espacios de oficina, tiendas minoristas, apartamentos y espacios de reunión. En el corazón de este nuevo lugar, está The Hewett, además de la torre vecina, The Bard. The Hewett es un reluciente edificio de ocho pisos que ofrece más de 7000 m2 de espacio de oficina flexible de WeWork. El espacio cuenta con abundante luz natural, una terraza amplia y diversas obras de arte contemporáneo personalizadas. The Bard, que se inaugura en junio de 2022, es un edificio de 12 pisos, de los cuales los primeros 6 ofrecen más de 6500 m2 de espacio de WeWork. Ambos edificios conforman The Stage.

Una entrada espectacular

Al igual que los actores del Curtain sabían cómo cautivar al público no bien ponían un pie en el escenario, los diseñadores de The Hewett comprendieron que la historia de un edificio debe comenzar con un debut espectacular. La planta baja de The Hewett es una recepción compartida que es impresionante y sobria a la vez: el piso de concreto calefaccionado está pulido al punto de que el patrón intrincado de neón que adorna el escritorio de entrada se refleja como rayos sobre el mar. 

“El espacio tiene muchos elementos grises, por lo que el equipo de diseño quería agregar un elemento que aportara calidez. El patrón de rayos lo hace a la perfección”, explica Amaya Rutherford, diseñadora de interiores sénior de WeWork, que lideró el proyecto.

WeWork The Hewett en Londres. Fotografías de WeWork.

Las paredes están revestidas con paneles en un tono gris paloma, fabricados con madera canadiense reciclada. La madera aporta una capa de calidez y neutralidad que equilibra la paleta contrastante de los pisos de concreto y el brillante sol de neón del escritorio de recepción. Sobre este lienzo en blanco, se eleva con tres metros de altura un mural geométrico personalizado en blanco y negro detrás del escritorio de recepción.

“El concepto general era crear un espacio elevado y la yuxtaposición es muy agradable”, afirma Rutherford.

Materiales que cuentan una historia

Mientras que The Hewett es indiscutiblemente moderno, las fibras que lo componen lo vinculan con el pasado.

Además de ser el epicentro del mundo del teatro en inglés, Shoreditch también era el refugio de los protestantes de Londres. En 1685, el rey Luis XIV expulsó a este grupo de Francia, y la gran mayoría de los protestantes que escaparon a Inglaterra se reunió en esta zona de Londres y se dedicó al comercio de artículos de mercería como forma de vida.

Este legado vive en los intensos tonos del escocés, los marrones y los azules que conforman los tapizados y textiles de The Hewett. “En este proyecto, utilizamos una selección de diferentes telas y los hermosos tonos nos ayudaron a contar la historia del lugar”, cuenta Rutherford.

La luz entra a las oficinas por todos los lados. Son luminosas incluso los días más grises.

Amaya Rutherford, diseñadora de interiores sénior de WeWork

Además, las vigas, los marcos de ventanas y puertas de madera centenarios, rescatados de la excavación de 2012, se usaron directamente en el diseño del edificio. “El noventa por ciento del piso principal se diseñó en torno a las piezas de carpintería que rescatamos. Es un logro y nos sentimos orgullosos de él ”, dice Elena De Dominici, líder de arquitectura de WeWork, quien desempeñó un papel clave en el proyecto. 

Una vista desde las alturas

Como es habitual en todas las ubicaciones de WeWork, los pisos contienen una selección de espacios de coworking, espacios múltiples y plantas para un solo miembro. Además, la sala de reuniones ofrece una conexión opcional con un espacio para eventos, por lo que puede cerrarse o ampliarse según sea necesario. En todas las plantas, la luz natural abundante se complementa con los techos altos para conservar la luminosidad.

“El edificio es angosto, por lo que la luz entra a las oficinas por todos los lados”, explica Rutherford. “Son luminosas incluso los días más grises”.

Hay sorpresas en todos los rincones: una mesa de reuniones impactante fabricada con mármol español rojo, una sala de estar, un Front desk y un estudio de bienestar equipado con duchas. Sin embargo, el plato fuerte de The Hewett está en el séptimo piso: una terraza elevadísima con vista al oeste, en la que los árboles y las macetas ofrecen una conexión con el mundo natural. Aquí, los visitantes pueden disfrutar de las vistas del horizonte de Londres durante el día. 

Y al caer el sol, la escena ofrece una majestuosidad digna de un edificio cuyos cimientos yacen en el epicentro del legado teatral de la ciudad: atardeceres memorables que caen como un telón al final de una obra para dar cierre al día con una ovación.  

Debra Kamin es escritora y vive en California. Su trabajo ha aparecido en The New York Times, The Wall Street Journal, Newsweek , CNN y más.

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