Den næste store trend inden for bygningsdesign er enestående udendørsområder

Biophilia tager naturen ind på arbejdspladsen – og forestiller sig, hvordan det ville se ud, hvis arbejdspladsen ikke var der

I 2017 flyttede Interface Carpet fra Georgias landlige omgivelser til en fireetagers betonbygning i centrum af Atlanta. Verdens største producent af tæppefliser havde forestillet sig, at deres nye hovedkvarter ville sætte gang i unge designere, imponere kunder verden over og demonstrere deres vision om at vokse uden at skade naturen. Koncernens VP, Chip DeGrace, vidste nøjagtig, hvem han skulle kontakte: sin gamle ven Bill Browning.

Browning, der er strategisk designer og bæredygtighedskonsulent, har beskæftiget sig med at bringe nyt liv til bygninger siden 1973, hvor han udgav en skelsættende rapport, der var med til at definere "grønne bygninger" som industri. DeGrace kendte ham dengang for hans arbejde med Rocky Mountain Institute, som er et research- og udviklingsværksted, der var pionerer inden for brintbiler og andre former for innovation.

I de efterfølgende årtier har Browning rådgivet arkitekterne og ejerne bag Bank of America Tower i New York hovedkvarter på Østkysten og andre kendte bygninger verden over. Hans konsulentfirma, Terrapin Bright Green, som er medlem hos WeWork 25 Broadway i Lower Manhattan, rådgiver ejendomsindehavere om hvordan de kan implementere en samlet idé, som Browning, DeGrace og hundredvis af ejendomsspecialister kalder biophilia.

For at beskrive bevægelsen stiller Browning dette grundlæggende spørgsmål: "Kan vi bygge og drive en bygning, der etablerer det økosystem, som ville have været her uden bygningen?"  

Biophilia-design tager grundigt ved lære af naturen. Lyset efterligner solens bue, så det bliver stærkere og svagere i løbet af dagen. Centrale kunstværker og korridorer ligner skove eller dale og har som det mindste disse økosystemers materialer og farver.  Lydene minder om denne ro eller får folk til at føle sig som i en park eller på vandretur i det fri.

Terrapins kunder kontakter ham, når de skal skabe en strategi for at reducere antallet af sygedage, forbedre effektiviteten på begrænset plads eller puste liv i et nyt hovedkvarter. "Browning er her ikke for at fortælle os, hvordan det skal se ud", siger DeGrace. "Han er her for at fortælle os, hvordan naturen ville gøre det."

Interface flyttede ind i deres nye kontorlokaler i august 2018. Et digitalt tryk pakker bygningens ydre ind, så udsigten over West Peachtree Street minder om en skov i Piedmont i Georgia. Da bygningen får stærkt sollys mod nord og øst, bruger disse sider af bygningen mindre kunstigt lys. Hovedområdet har grønne halvcirkelformede sofaer til møder. Produkt- og farveprøver findes p¨å overetagen i nærheden af en terrasse. Bagest kan medarbejderne trække sig tilbage i yogalokaler uden vinduer eller kunstigt lys, hvor de kan koble af eller strække ud.

Biophilia tager hensyn til, at medarbejderne bruger forskellige miljøer til forskellige formål.  Interface beder ikke længere professionelle om at udfolde hele deres arbejdsdag i en skarpt oplyst bås. Ligesom du ikke vil forsøge at drikke af en sten eller fange en fisk på marken, bør du ikke prøve at genoplade din kreative energi i monotone omgivelser eller forsøge at få nye idéer i et rodet miljø.  

For Browning begynder det bæredygtige liv ved, at man er opmærksom på, hvordan menneskelige behov er forbundet med naturen. Hans firma rådgiver kunder som Interface og Google i designprojekter. De fleste af deres anbefalinger følger tre hovedstrategier (som beskrives i den håndbog, Terrapin har udgivet for nylig). Én strategi placerer "naturen i rummet" ved at tilføre naturligt lys eller store vinduer. En anden "naturlige analoge elementer", som f.eks. træ eller bambus fra den lokale region til vægge og gulve. En tredje lægger vægt på "rummets natur", hvor designere planlægger rummene, så folk kan betragte ting på afstand og finde smukke steder at hvile.

Disse mønstre udfolder sig forskelligt i forskellige regioner. I Twin Falls i Idaho leder Clif Bar-bageriet tankerne hen på de nærliggende bjerge med et ydre i takket træ og kunstig sne malet ovenpå. Hotellobbyerne i centrum af Manhattan, som Terrapin har været med til at designe, viser træ og sten fra Hudson Valley og leder gæsternes blik hen mod de store vinduer.   

Terrapins team forsker også i, hvordan det at se natur hænger sammen med følelsen af ro, fokus og opmærksomhed på hospitaler, i skoler, på hoteller og på kontorer. Browning er ved at færdiggøre en hotelbaseret undersøgelse, der viser, at gæsterne tilbringer mere tid i biophilia-designede lobbyer end i de mere traditionelle.  

Ink48 i den vestligste del af det centrale Manhattan er et eksempel på sådan et sted. Det er i samme område som  en Holiday Inn Expres og en Comfort Inn, som begge har lobbyer fulde af skarpt lys, støjende tv-skærme og varme fade med efterladt mad på et sidebord.  

Sammenlignet med dette føles Ink48 som et naturreservat. Lyset i lobbyen er dæmpet. Stole med koskind og dybe, støttende kurver vender med den brede boulevard. Gæster nyder kaffe bag en glasvæg, adskilt fra strømmen af mennesker, der tjekker ind og ud.  Bag check-in-skranken er en væg indrammet med naturligt træ og med striber i irisblå, gul og ærtegrønne, så det minder om en horisont. Folk bliver hængende.

Trappe omkranset af planter hos WeWork Gas Tower i Los Angeles.

Idéen om, at referencer til naturen danner grobund for effektivt arbejde, har bredt sig til mange virksomheder; heriblandt WeWork. Devin Vermulen, som er WeWorks Senior Creative Director, siger, at han og hans team eksperimenterede med planter i kontorområder for et par år siden. Vermulen husker, at medlemmerne blev så glade for dem, at planterne "blev allestedsnærværende" mange steder.  

Herefter "vil vi begynde at teste belysning tilpasset døgnrytmen”, fortsætter Vermulen, der har være førende designer i virksomheden i mange år.  "Disse lyssystemer anvender LED-pærer til at skifte farvetemperatur og efterligne det der sker udenfor, og det kan forbedre dine kognitive egenskaber.”

Terrapins næste store projekt er en større restaurering af kernen af den internationale lufthavn i Portland, Oregon. Teamet af ingeniører, arkitekter og landskabsarkitekter analyserer, hvem der kan tænkes at befinde sig i bestemte områder af lufthavnen på et givet tidspunkt.  

"En forretningsrejsende har sikkert allerede tjekket ind på sin telefon og bliver typisk ikke stresset før, han eller hun når til gaten.", siger Browning. "En familie med små børn er sikkert stresset hele vejen til legeområdet. En person, der er på vej til begravelse eller skal besøge en syg ven, er aldrig helt uden stress." Terrapin vil anbefale en kombination af udsigter, materialer, lys og gangveje, der kan begrænse stressniveauet for hver type af flyrejsende.

Fremover vil Browning gå endnu videre end udformningen af bygninger, der afspejler naturen omkring dem – han vil gøre dem til en målbar del af økosystemet. "Vi sætter tal på en bygnings CO2-balance, og hvordan den bruger vand", siger Browning.  "Det er et væsentligt fokusområde for os."

Men for nuværende kunder som Interface er det vigtigste fokus at hjælpe kreative professionelle med at fokusere.

DeGrace siger, at Interfaces medarbejdere var ivrige efter at tage de nye områder, som Terrapin havde skabt, i brug – selvom nogle havde brug for nogle dage til at vænne sig til friheden.

"Folk havde dårlig samvittighed over at lave andet end at sidde ved skrivebordet", siger han. "Men hvis du er åben over for at være mere effektiv og sund i stedet for bare at sidde og drikke mere og mere kaffe, så prøv det … og se, hvad det medfører."

Starten på biophilias gennembrud

Du behøver ikke at være professor for at skabe naturlig sammenhæng på din arbejdsplads. Prøv disse tre enkle trin:

Placer et billede fra naturen på dit skrivebord, eller brug det som baggrund på din telefon.Når du kigger på naturlige omgivelser, opstår der en følelse af ro, opmærksomhed og fokus – også selv om disse naturlige omgivelser blot er kopier.

Tag en plante med på arbejde. Mange studier taler for forbindelsen mellem mængden af planter på kontoret og luftkvaliteten. Bedre luftkvalitet har indflydelse på den kognitive funktion og kan give færre sygedage.

Kom ind i lyset. I den travleste arbejdstid – cirka når solen står højst på himlen – skal du arbejde i den lyseste del af dit kontor, også selv om det betyder, at du skal tage din laptop med til køkkenet eller fællesområdet. Hvis du planlægger dine opgaver i overensstemmelse med dagens forløb, kan det begrænse tendensen til at udsætte ting (og senere forbedre din søvn).

Er du interesseret i kontorplads? Kontakt os.