Werken aan diversiteit via een serie netwerk-events

Izzy Jacques streeft als niet-blanke vrouw niet alleen naar inclusie op het werk en in haar gemeenschap, maar draagt hier ook zelf actief aan bij

Welkom bij Community Corner, een serie waarin het werk, de passies en de impact van onze gemeenschapsteams over de hele wereld worden belicht.

Izzy Jacques is opgegroeid in de buitenwijken van Boston. Izzy en haar familie waren de enige Afro-Amerikanen in haar buurt. Ze was ook de enige gekleurde persoon op haar lagere school. Later, tijdens haar studietijd aan Bentley University in Waltham, Massachusetts, waren er slechts 54 zwarte mannen en enkele zwarte vrouwen op een totaal van 4000 studenten.

"Het was geen negatieve ervaring", zegt de 28-jarige Izzy die als Business Program Manager werkt bij WeWork 33 Arch St in Boston. "Mijn tijd aan de universiteit zette me wel aan het denken dat er hier in Boston nog veel viel te verbeteren op het gebied van diversiteit en inclusie."

Aangezien Izzy erg gemotiveerd is als het op diversiteit en inclusie aankomt, wilde ze proberen iets aan dit probleem te doen. Dat gaf haar het idee voor ‘Third Thursdays’: een maandelijks WeWork-event voor zwarte en latinx ondernemers en beïnvloeders.

Tijdens die events krijgen gekleurde mensen uit de gemeenschap niet alleen zakelijke, maar ook morele steun. "Het publiek heeft altijd veel vragen voor de sprekers", zegt ze. "En de sprekers krijgen ook ideeën van deskundigen in het publiek waar ze zelf ook wat aan hebben." Een van de recente sprekers was Shannon Clarke, oprichtster van Queen and baby, die uit de doeken deed hoe zij haar bedrijf had gelanceerd. Maar na afloop had ze zelf ook veel nieuwe contacten opgedaan en was de bekendheid van haar merk vergroot. "Shannon kreeg ook veel feedback van het publiek over hoe ze haar merk nog verder kon versterken", aldus Izzy.

Izzy zegt dat ze zelf veel voldoening krijgt als ze ziet dat deze events echte resultaten en sterke relaties opleveren. "Bij andere bedrijven waar ik heb gewerkt, kon ik mijn ideeën niet altijd kwijt", zegt ze. "Bij WeWork kun je je dagelijkse werk doen én je inzetten voor wat je belangrijk vindt", aldus Izzy. En haar passie is het om meer inclusieve events te stimuleren op haar werk. "We hebben meer diverse organisaties gezien die workshops hosten en events boeken op onze locatie, zoals LGBTQIA-groepen, door vrouwen gerunde bedrijven, en de National Association for Black Engineers, om er maar een paar te noemen."

 "Het is geweldig om te beseffen dat WeWork en ikzelf een bijdrage kunnen leveren om de stad vooruit te helpen", zegt Izzy (rechts).

Izzy is blij dat ze haar eigen ervaring kan inzetten om gekleurde mensen in Boston te motiveren en stimuleren. "Het is geweldig om te beseffen dat WeWork en ikzelf een bijdrage kunnen leveren om de stad vooruit te helpen", zegt Izzy (rechts).

Wij spraken met Izzy over hoe zij bij WeWork terechtkwam, waarom zij haar geboortestad nooit heeft verlaten, en wie zij het meest bewondert.

Wie zou je het liefste uitnodigen voor een diner: Izzy zou graag Michelle Obama hosten, omdat zij "zo slim, flegmatiek en inspirerend" is. "Ze aanvaardt haar achtergrond, ze beseft waar ze vandaan komt en wat ze heeft bereikt, en ze weet goed te verwoorden welke impact dat op haar heeft gehad", zegt Izzy. "Bovendien heeft Michelle een onberispelijke stijl. Ik kan wel wat tips van haar gebruiken."

Wat is je favoriete plek op aarde: De havens bij de Esplanade in Boston. "Het is er zo vredig", zegt Izzy. "Ik kan er heerlijk gaan zitten mijmeren, terwijl ik uitkijk op het water en de zeilboten. Je bent er ver genoeg van het verkeer om het lawaai niet te horen." Izzy vindt het midden van de week de beste tijd om ernaartoe te gaan, omdat je dan genoeg ruimte hebt voor jezelf.

Waarom ben je nooit weggegaan uit Boston: "Ik heb er wel aan gedacht om te vertrekken, maar voorlopig heb ik hier nog mijn verplichtingen", zegt Izzy. "Ik ken deze plaats door en door, en ik denk dat er nog veel werk is te verzetten voor diversiteit en inclusie voordat ik iets anders kan gaan doen."

Hoe besteed je je vrije tijd: "Ik ga graag wandelen op een berg niet ver van mijn huis!" zegt ze. Veel mensen vinden dat de Blue Hills niet echte bergen zijn, maar de inwoners van Boston vinden van wel.  

Hoe ben je bij WeWork terechtgekomen: Izzy werkte al vier jaar voor een bedrijf in het gebouw, toen WeWork daar een ruimte opende. "Ik was op weg naar mijn kantoor toen de lift stopte op de WeWork-verdieping", herinnert ze zich. "Ik zag daar allemaal mensen die heel gelukkig leken: ik zag de barista, hoorde de muziek, iedereen leek het naar zijn zin te hebben!" Toen ze met de lift op haar eigen verdieping aankwam, keek ze rond en zag ze al die saaie cabines. "Ik vertelde al mijn collega’s dat ze op de knop van de 6e verdieping moesten drukken in de lift, om met eigen ogen te zien wat ik net had gezien", zegt ze. "Nog geen jaar later werkte ik al bij WeWork."

Geïnteresseerd in een werkplek? Neem contact met ons op.