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Il y a une science derrière la création de « l'atmosphère » idéale dans un espace de travail, et le design y joue un grand primordial

L’espace est un outil puissant pour encourager l’implication, inspirer l’innovation et améliorer la productivité. Mais à quoi ressemble exactement un espace optimal ? Dans la Science de l’Espace, nous explorons comment l’approche scientifique d’une conception intentionnelle peut transformer n’importe quel environnement de travail en une expérience holistique.

Nous avons tous fait l’expérience d’arriver dans un espace de travail où l’atmosphère était idéale. On se sent positif et heureux. Les personnes autour de vous interagissent les unes avec les autres et ont l’air détendues. Peut-être qu’il y a de la musique ; ou l’arôme du café fraîchement moulu qui flotte dans l’air. Il y a une effervescence générale que vous ne pouvez pas vraiment décrire. 

Ne serait-il pas formidable de comprendre comment créer un espace de travail dans lequel vos équipes pourraient toujours se sentir productives, impliquées et dynamisées ? C’est bien plus que de la théorie. Chez WeWork, nous adoptons une approche fondée sur la recherche pour créer les conditions d’une énergie d’espace de travail optimale, permettant à vos employés de se sentir heureux, détendus et productifs. Lisez la suite pour découvrir comment.

L’impact surprenant de l’énergie de l’espace de travail sur votre entreprise

Avant d’entrer dans les détails, il est important de comprendre pourquoi chaque entreprise doit être investie dans l’énergie de l’espace de travail. En d’autres termes, pourquoi votre entreprise devrait-elle tenir compte de l’atmosphère de votre espace de travail ? Le temps et les ressources nécessaires pour le comprendre en valent-ils la peine ? 

La réponse est un « oui » catégorique, et pour plusieurs raisons.

Tout d’abord, pensez aux employés et clients qui sont susceptibles de visiter votre entreprise. Dans quel type d’environnement pénètrent-ils ? Pouvez-vous garantir que cet environnement aura la bonne énergie à chaque fois ? Ou est-ce que cela est aléatoire selon les jours ?

Beaucoup d’entreprises fournissent des environnements de travail mobiles (ou du moins la possibilité de travailler à domicile de temps en temps), ce qui peut être extrêmement bénéfique pour les employés. Mais votre bureau est-il devenu une ville fantôme ? Il est clair que si vos employés peuvent travailler de n’importe où, ils ont besoin d’une raison de se rendre dans votre espace de travail.

Enfin, pensez à l’impact de votre espace sur le bien-être de vos employés. Dans une entreprise de taille moyenne, souvent une seule personne finit par prendre les décisions en termes d’immobilier pour le compte de milliers de personnes. Les professionnels de l’immobilier ont la capacité de regarder, écouter et observer — un peu comme le ferait un anthropologiste — comment les décisions concernant l’espace peuvent avoir une incidence sur la vie de tous leurs employés. Quand on voit des gens malheureux dans leur espace de travail, on peut souvent conclure que quelqu’un n’a pas écouté les besoins de ses employés. Cela peut avoir des répercussions sur le moral et la productivité des employés.

Chez WeWork, nous sommes en mesure d’étudier l’énergie de l’espace de travail de façons nouvelles pour la plupart des entreprises de design architectural. Et, heureusement, nous avons quelques idées à partager.

Créer les conditions de l’énergie : proximité, transparence et variantes culturelles

Les gens sont naturellement attirés par le bon équilibre entre le calme et une forte énergie, de sorte qu’il pourrait sembler que le bon équilibre en matière d’énergie « se fait » simplement. Mais il s’agit davantage d’une science qu’on ne l’imagine. En effet, notre étude montre que trois facteurs créent de l’énergie : la proximité, la transparence et les variantes culturelles.

La théorie de l’escalier

Quand on parle de proximité, nous nous posons des questions comme : Combien y a-t-il de personnes dans l’espace ? Qui sont ces personnes ? Que font-elles ? Comment l’espace est-il aménagé ?

Quand nous pensons à l’énergie, nous aimons puiser dans quelques théories ancrées dans les sciences sociales et nos propres recherches. Thomas Allen, professeur à la Sloan School of Management du MIT et auteur de nombreuses études sur les espaces de travail, a élaboré une théorie appelée la « courbe d’Allen », qui calcule la proximité entre les employés (en particulier entre les ingénieurs, dans son étude).

La courbe d’Allen a révélé qu’il existe une forte corrélation négative entre la distance physique et la fréquence de communication entre les personnes. La fréquence d’interaction moyenne diminue de moitié à 15 mètres par rapport à 5 et de moitié encore à 50 mètres par rapport à 15. Au-delà de 50 mètres, vous pourriez aussi bien être dans un autre bâtiment

Cela montre que le simple fait de se retrouver avec d’autres personnes est un stimuli. En s’appuyant sur ce concept, notre équipe de recherche WeWork a commencé à étudier l’incidence sur l’énergie de l’espace de travail de la proximité au sein de nos bâtiments. 

Confirmant la courbe d’Allen, nous avons constaté que les membres de WeWork ressentent un lien plus fort avec ceux dont ils sont physiquement proches, la proximité physique influant sur la probabilité que les gens soient amis. 

Nous avons étudié l’impact des escaliers ouverts internes, et avons investi dans la conception spécifique de nos escaliers. Pourquoi ? Parce-que la proximité des personnes augmente la probabilité d’amitié, tout comme les escaliers ouverts. 

Devenir transparent

Élargissons la pensée derrière la théorie de l’escalier au concept global de transparence pour améliorer l’équilibre en matière d’énergie, autrement dit, la capacité de voir ce qui est autour de vous, de l’endroit où vous vous trouvez. 

Le siège social de WeWork à New York, par exemple, dispose d’une zone de leadership adjacente à la cuisine centrale et à la salle d’attente du bâtiment. Les cloisons en verre transparent favorisent la transparence entre les employés de WeWork et les cadres supérieurs. Cela est intentionnel : les faits montrent que les dirigeants qui sont visibles ont des interactions plus fréquentes avec leurs subordonnés, ce qui réduit la distance psychologique. 

De plus, les parois en verre (comme celles que nous utilisons chez WeWork) renforcent le concept « d’étrangers familiers » du psychosociologue Stanley Milgram et sa contribution à un sentiment de communauté et de confiance sur le lieu de travail. « Les personnes qui ont des rencontres répétées, même celles qui ne sont pas directement liées les unes aux autres, peuvent devenir fortement liées au fil du temps », a expliqué M. Milgram.

La proximité varie selon les cultures

Les activités de WeWork sont mondiales. Mais peu importe où nos bureaux sont situés, notre objectif est de créer les conditions pour une énergie optimale. C’est pourquoi notre équipe tient également compte de la diversité culturelle et des différentes façons dont la proximité joue un rôle, qu’on appelle aussi proxémique culturelle. Dans nos designs, nous prenons en compte la proximité des collègues dans l’espace de travail, et comment elle peut varier selon la culture et le pays. 

Par exemple, nous avons remarqué que les réunions en Chine ont tendance à être plus grandes et plus formelles, et ont généralement lieu dans de plus grandes salles, tandis que les réunions au Brésil tendent à être avec un nombre inopiné de personnes et plus improvisées, et se tiennent souvent dans des salles plus petites ou des cadres informels. S’agissant des pauses déjeuner, nous avons remarqué que les membres au Mexique et au Brésil ont tendance à manger ensemble en groupes plus grands, tandis qu’en Argentine et aux Pays-Bas, ils ont tendance à manger en plus petits groupes ou seuls. 

Nous poursuivons nos recherches pour comprendre comment nos designs d’espace de travail peuvent compléter les cultures dans lesquelles ils sont utilisés, pour favoriser l’équilibre général en matière d’énergie d’un espace.

L’énergie et votre espace de travail : rassembler tous les éléments

Lorsque vous ressentez un déséquilibre en matière d’énergie, il y a des leviers spécifiques, ou des conditions, avec lesquels vous pouvez travailler pour réaligner et équilibrer cette énergie. Comme nous l’avons vu, il peut s’agir non seulement d’un changement au niveau de l’espace, mais également d’une combinaison de conditions sociales – comme le langage utilisé pour communiquer l’intention du design, les variations culturelles ou la transparence – que vous pouvez étudier. Dans l’approche de votre propre espace de travail, demandez-vous :

  1. Avez-vous créé de la flexibilité entre votre espace de travail et votre personnel ?
    Notre environnement de travail doit évoluer avec nous. Les occupants les plus fluides d’un bâtiment sont les individus, le bâtiment doit pouvoir changer pour s’adapter aux besoins des personnes. 

    Posez-vous la question suivante : vos employés peuvent-ils agencer l’espace (déplacer les chaises, les tables, etc.) en fonction de leurs besoins ?
  2. Votre espace de travail offre-t-il des options ?
    Les espaces doivent fournir une variété d’options adaptées aux besoins de vos employés. Un lieu de travail doit anticiper différentes solutions, alignées et adaptées à toutes les circonstances.

    Demandez-vous si vous maximisez les interactions et le design pour permettre aux individus de se retirer d’une forte énergie (pour se restaurer et se rafraîchir) au lieu de prendre part activement à une forte énergie (pour collaborer et discuter). 

Si vous considérez l’énergie comme le résultat de conditions spécifiques, vous constatez que les intrants sont également sous votre contrôle. C »est le moment de transformer cette effervescence que vous ne pouvez pas vraiment décrire en un plan tangible et réalisable, qui apportera des changements positifs pour tous dans votre espace de travail. 

Merci en particulier à Daniel Davis, Annie Cosgrove, Gillian Lau, Rachel Montana et Carlo Bailey, qui ont dirigé la plupart des études WeWork présentées dans cet article.

WeWork fournit aux sociétés de toutes tailles des solutions d’espaces de travail qui leur permettent de relever leurs plus grands défis commerciaux. Découvrez nos options d’espace de travail ou contactez-nous dès aujourd’hui.