Pourquoi je suis optimiste pour l’avenir du travail

Marcelo Claure, président-directeur du conseil d'administration de WeWork, explique comment les espaces de travail flexibles réinventent le bureau et le monde du travail.

Alors que nous entrons dans le dixième mois de la pandémie mondiale et que nous commençons une nouvelle année, j’ai eu le temps de réfléchir aux énormes défis que nous avons récemment dû relever dans le monde du travail.

Les derniers mois ont provoqué des épreuves sans précédent à travers le monde. Nous avons vécu la perte d’êtres chers, des économies en difficulté et des changements spectaculaires dans notre mode de vie. Pourtant, à travers toutes ces perturbations, nous avons pu entrevoir une lueur de triomphe de notre esprit humain collectif. Dans tous les secteurs, nous nous sommes adaptés, nous nous sommes efforcés d’évoluer et de trouver de nouvelles solutions aux importants défis qui se présentent à nous : le plus inspirant d’entre eux étant, bien entendu, le vaccin contre la COVID-19 qui a été développé en un temps record.

Nous ne sommes toutefois pas tout à fait sortis du bois. Alors que de nombreuses personnes dans le monde attendent de recevoir le vaccin, nous vivons de nouveaux confinements et plusieurs sont forcés à travailler de leur maison. Les gens me demandent souvent ce que je pense que l’avenir réserve à WeWork dans cet environnement. La vérité est que je n’ai jamais été aussi revigoré ni stimulé. La pandémie nous a appris une leçon importante à propos du monde du travail. Ce qui était « normal » auparavant ne fonctionnait pas, ce n’était pas vraiment optimal pour les employeurs ni pour les employés. WeWork a l’occasion en ce moment de repenser l’avenir du travail.

Le passé

Jusqu’à récemment, les campus tentaculaires et le siège social centralisés étaient considérés comme un symbole de réussite. Outre la rémunération des employés, l’immobilier étant le plus important poste de coûts pour les entreprises, et une empreinte physique massive pouvait naturellement être considérée comme le résultat d’un modèle d’entreprise triomphant. Toutefois, lorsque la COVID-19 a frappé, l’ancien statu quo n’a pas été en mesure de relever le défi. Ces bâtiments d’entreprise densément peuplés n’étaient tout simplement pas équipés pour soutenir un environnement de travail sûr. Nous sommes donc rentrés à la maison. Puis, les gros titres se sont mis à clamer haut et fort : « Le bureau est mort ».

Le modèle du travail à domicile était agréable… jusqu’à ce qu’il ne le soit plus. Le télétravail a permis de changer de rythme, et pour certains, c’était même une occasion pour stimuler leur productivité individuelle. Mais au fil des mois, l’expérience a clairement évolué tant sur le plan qualitatif que sur le plan quantitatif. Le fait de posséder un espace de travail productif et dédié à la maison est un privilège dont peu de gens peuvent se prévaloir, mais même ceux qui ont accès à cet espace sacré ont découvert ses imperfections.

WeWork, 725 Ponce, à Atlanta.

Selon ma propre expérience, j’ai six (merveilleux!) enfants, dont quatre sont maintenant à la maison. Entre l’école virtuelle et le travail à domicile, nous avons participé à d’innombrables visioconférences, leçons et activités. Nous sommes en concurrence pour la connexion WiFi, ainsi que pour les moments de calme pour nous concentrer. Bien que nous soyons constamment « connectés », je ne peux m’empêcher de penser qu’aucun de nous n’établit de réelles connexions. Il existe une liste infinie de moments virtuels programmés à traverser qui ne laissent pas le temps de réfléchir ou de vraiment travailler. Je rêve d’un endroit pour penser et d’un espace pour innover, aussi figurativement que littéralement.

Et maintenant, je sais que je ne suis pas le seul à penser ainsi.

La nouveauté du modèle de travail à domicile s’est dissipée, et les leaders de l’industrie ainsi que les entreprises de toutes tailles sont confrontés à de réels défis. Nous avons fait des recherches chez WeWork, et les employés ressentent également ces effets. Notre sondage mondial à l’aveugle des employés de bureau professionnels dans tous les secteurs a démontré que tous les styles et les paliers de travail ont subi des effets négatifs sur la collaboration et l’innovation depuis que le modèle de travail à domicile s’est imposé. Quatre-vingt-dix % des gens interrogés souhaitent retourner au bureau au moins un jour par semaine. Pourquoi? Les données ont montré, dans tous les domaines, que le travail à domicile a entravé la capacité de réfléchir, de maintenir des relations sociales et d’avoir des interactions imprévues, les éléments mêmes qui inspirent la créativité et l’innovation.

Nous avons appris qu’aucune quantité de réunions par vidéoconférence ne remplace la qualité (ou la productivité) qui résulte du temps passé ensemble physiquement. En fait, selon une autre étude, 36 % se sentent moins optimistes quant à leur carrière et 45 % se sentent moins productifs. Nous travaillons plus que jamais, mais sommes-nous productifs?

WeWork, 725 Ponce, à Atlanta.

Le modèle de travail à la maison peut être efficace pour certaines personnes ayant des styles de travail ou des rôles précis. Twitter et Shopify ont accordé aux employés la possibilité de travailler à distance pour toujours. Le mot clé ici, c’est « possibilité ». Même les géants de la technologie qui emploient des ingénieurs avec un travail solo important comprennent que leur personnel veut du changement. Dans un récent sondage mené par Google, 62 % des employés ont déclaré vouloir être physiquement dans un bureau certains jours, et seulement 10 % des gens préféreraient travailler de chez eux en permanence à la fin de la pandémie. Et les dirigeants des services technologiques n’hésitent plus à reconnaître ces défis. Sundar Pichai, Satya Nadella et Reed Hastings se sont tous déclarés préoccupés par le travail à domicile.

Le bien-être mental et physique de nos équipes est en danger. Une étude d’Oracle and Workplace Intelligence qui a sondé plus de 12 000 travailleurs dans le monde a révélé que 78 % des personnes interrogées ont déclaré que la pandémie avait eu un effet négatif sur leur santé mentale. Dans cette même étude, 85 % ont déclaré qu’une mauvaise santé mentale provoquée par le travail se répercutait sur leur vie à la maison. En septembre, des statistiques choquantes d’une étude Lucidspark démontraient qu’un travailleur à distance sur cinq interrogé enfreignait en fait les politiques de sécurité de son entreprise pour des rencontres en personne, parce qu’il estimait que ses réunions virtuelles étaient inefficaces. C’est inacceptable. C’est à nous, chefs d’entreprise, de fournir de meilleures solutions.

L’avenir

En tant que plus grand fournisseur d’espaces flexibles au monde, avec  800 emplacements dans 150 villes, nous savions qu’il était temps d’être à l’écoute. Nous avons écouté des employés, les nôtres et ceux d’autres secteurs. Nous avons écouté les dirigeants de grandes entreprises multinationales, les fondateurs d’entreprises en démarrage affamés, et tout le monde entre les deux. Dans l’ensemble, quatre priorités sont devenues claires :

  1. Les équipes ont besoin d’un espace physique pour travailler de façon productive, collaborative et créative.
  2. Les chefs d’entreprise veulent des conditions flexibles dans l’immobilier et ils craignent de contracter des baux à long terme dans une économie volatile.
  3. Les responsables de l’immobilier et des finances veulent des données d’utilisation fiables leur permettant de prendre des décisions d’achat, non seulement en ce qui concerne les utilisateurs des espaces, mais aussi à quel moment cette utilisation se produit. Ils veulent également pouvoir analyser la proximité géographique par rapport au domicile des employés et connaître la disponibilité des places de stationnement, ce qui leur permettra de réduire leur empreinte carbone.
  4. La santé et la sécurité restent une priorité pour toutes les parties, que l’on pense à la sécurité physique ou au bien-être mental.

Pour les dirigeants, il est difficile de répondre à ces besoins en utilisant le modèle traditionnel de l’immobilier commercial. Dans une économie aussi tumultueuse que celle du monde actuel, l’immobilier est un élément crucial à prendre en compte. Pendant qu’une équipe des ressources humaines peut implorer le PDG de garder un espace pour la collaboration, un directeur financier s’oppose à la signature de baux à long terme qui forcent une entreprise à payer pour des bâtiments qui ne sont peut-être pas largement utilisés. Le responsable de l’immobilier souhaite prendre des décisions rentables basées sur des données d’utilisation réelles qui vont au-delà du suivi des cartes d’accès, il réfléchit à la manière de réduire efficacement les temps de trajet des employés et d’améliorer l’accessibilité.

Ce que nous avons commencé à voir, ce sont des tendances à la flexibilité, pour les employés et les employeurs, car il est clair qu’il n’existe pas de réponse universelle. Une récente étude CBRE a démontré que 86 % des répondants considéraient l’espace de travail flexible comme un élément clé de leur future stratégie immobilière. Quatre nouvelles approches émergent et elles façonneront l’avenir du travail :

  • Le travail à proximité du domicile : offrez à vos employés des espaces de travail professionnels à distance de marche ou de vélo de leur domicile. Cette solution accorde la priorité à leur sécurité tout en fournissant un environnement optimisé pour les tâches individuelles si l’employé n’en a pas à la maison.
  • Bureaux décentralisés : un modèle de « gestion en étoile » qui fournit aux employés des bureaux satellites plus près de leur domicile pour leur éviter d’effectuer de longs trajets, tout en leur offrant un espace pour collaborer en toute sécurité en petits groupes. Cette solution peut donner au personnel un sentiment de communauté, même si les employés travaillent loin du siège social.
  • Centres de collaboration : un modèle qui modifie l’objectif d’un bureau central pour héberger principalement des activités collaboratives intentionnelles, tout en maintenant les politiques de travail à domicile pour les tâches individuelles.
  • Espaces de travail dédensifiés : un modèle qui reconfigure l’espace de bureau original d’une entreprise pour tenir compte de la distanciation physique dans le même bâtiment. Cela peut signifier, par exemple, qu’un espace qui accueillait autrefois 1 000 personnes sera repensé pour en accueillir 300.

Le secteur immobilier n’a pas été conçu pour assurer la flexibilité. Les conditions de location d’hier ne soutiennent pas ces stratégies spatiales émergentes. Selon le comité de rédaction du Financial Times, « Hybride sera le mot de l’année en 2021 »

Chez WeWork, nous avons repensé l’objectif du bureau et la façon dont ils sont loués. Nous sommes le seul fournisseur ayant le potentiel nécessaire pour soutenir efficacement ces nouvelles approches. (Rien qu’à New York, environ 33 % des employés de bureau vivent à moins de 15 minutes à pied d’un emplacement WeWork, et 58 % vivent à moins de 15 minutes à vélo.)

Le nombre de résidents de New York qui vivent à moins de 15 minutes à pied ou à vélo d’un emplacement WeWork.

Le secteur immobilier vit un changement crucial, et nous savons que nous avons des solutions pour soutenir les stratégies de demain.

Qui nous sommes

Chez WeWork, nous pensons que la flexibilité, c’est d’offrir un espace de travail en tant que service. Nous sommes le seul fournisseur immobilier à offrir l’espace de travail de la taille dont vous avez besoin, aussi longtemps que vous en ayez besoin, que ce soit une heure ou des années, où que vous soyez dans le monde. Nous faisons tout cela sans investissement initial et sans les coûts supplémentaires qui accompagnent généralement la gestion et l’entretien du bureau. Pour cette raison, nos espaces mondiaux peuvent être utilisés pour accueillir de manière flexible toutes les stratégies d’espace de travail émergentes et donner aux dirigeants de l’entreprise une certaine tranquillité d’esprit, sachant qu’ils peuvent évoluer et ajuster leur stratégie chaque fois qu’ils en ont besoin.

Toutes les tendances en matière de données et d’espace nous ont conduits à trois produits simples :

  • Espaces dédiés : nous offrons diverses options en matière de bureaux privés, d’un espace pour une ou deux personnes à des étages complets, sans oublier des bâtiments entiers pour des milliers d’employés. Chacun de ces espaces peut être configuré pour devenir un espace de travail collaboratif uniquement, il peut être dédensifié pour convenir à la distanciation physique, ou il peut être décentralisé dans plusieurs bâtiments à travers une ville, un pays, ou même un continent. En raison de notre envergure mondiale, vous pouvez être certains que les équipes dispersées bénéficieront toujours d’un espace d’une qualité constante, peu importe où elles se trouvent. Vous bénéficiez en outre toujours d’un accès illimité aux aires communes et aux lounges à titre d’espaces supplémentaires pour le travail respectant la distanciation physique ou pour les activités d’équipe.
  • Accès illimité : notre option d’abonnement mensuel, WeWork Accès Illimité, permet aux particuliers d’accéder à des bureaux et à des espaces communs dans des centaines d’emplacements, répartis dans 150 villes. Il s’agit d’une solution idéale pour les dirigeants qui cherchent à offrir aux personnes en télétravail des options à proximité de chez elles à court ou à long terme, tout en offrant des espaces sûrs pour que les groupes s’y réunissent quand ils le souhaitent.
  • On Demand : Notre option de paiement à l’utilisation, WeWork On Demand, vous permet de réserver des postes de travail et des salles de conférence en tout temps, en tout lieu, et ce, sans engagement à long terme. Cette solution est idéale pour les équipes à la recherche d’espaces collaboratifs lorsque nécessaires et de solutions de travail à proximité de la maison.
L’application WeWork On Demand permet aux utilisateurs de réserver des espaces sur une base horaire ou quotidienne dans des centaines d’emplacements WeWork. Images de WeWork.

La beauté de ces produits, c’est qu’ils peuvent être regroupés, mélangés et assortis, ou mis à l’échelle à volonté.Nos membres peuvent facilement créer leur propre modèle hybride et décider eux-mêmes ce qui convient le mieux à leur entreprise.

La signalisation comportementale comme les autocollants au sol ci-dessus au WeWork 120 Moorgate, à Londres, contribue à maintenir les mesures de distanciation physique au bureau.

Nous avons donné la priorité à la santé et à la sécurité de nos employés et de nos membres, et nous nous sommes associés à des entreprises de premier plan en matière de santé et de sécurité pour redéfinir nos normes. En conséquence, nous avons investi des sommes importantes dans un nouveau système CVCA de pointe pour assurer une qualité de l’air optimale, nous avons accru les mesures de nettoyage, nous avons installé 19 000 distributeurs de désinfectant pour les mains, nous avons conçu une signalisation comportementale intuitive pour renforcer la distanciation physique, et nous proposons maintenant des tests à rabais au moyen de la trousse de prélèvement à domicile Physician 360 COVID-19.Nous sommes fiers d’être le leader mondial de la santé et de la sécurité dans l’immobilier.

Planifiez pour demain dès aujourd’hui

La réalité est que nous devons agir immédiatement. Même avec la promesse du vaccin, nous ne pouvons pas être certains quand la menace que représente la COVID-19 prendra fin, mais nous savons que la planification de l’avenir du travail est essentielle pour la reconstruction de notre économie mondiale ainsi que la santé de nos équipes Cette planification doit commencer maintenant.

Quarante pour cent des entreprises du classement Fortune 100 sont membres de WeWork, et beaucoup travaillent avec nous en ce moment pour remodeler leurs espaces de travail pour convenir aux stratégies immobilières du futur. Elles réfléchissent plus intentionnellement à la manière dont l’espace est utilisé, ainsi qu’à l’endroit et au moment où cette utilisation se produit. Elles assurent le confort de leurs employés en accordant la priorité à leur sécurité, en les écoutant et en répondant à leurs besoins uniques. Elles utilisent notre technologie pour prévoir des emplacements géographiquement optimisés, question de réduire autant que possible les déplacements. Elles réinventent le rôle du bureau et planifient des solutions hybrides d’espaces partagés, décentralisés et dédiés pour offrir à leurs équipes une flexibilité maximale, réduire leurs coûts fixes et offrir une expérience transparente à travers le monde.

Alors, quand les gens me demandent : « Que pensez-vous de l’avenir du travail? » et que je réponds avec enthousiasme, c’est parce que je suis vraiment inspiré par l’occasion qui nous est présentée. Ceux qui croient que nous reviendrons à la manière dont les choses étaient avant la pandémie fermeront leurs portes. Comme un analyste du The New York Times l’a récemment écrit : « Le coronavirus ne tuera pas le bureau. En fait, il semble être plus dynamique que jamais. La possibilité de travailler à distance ne poussera pas la plupart des gens à quitter les villes et les bureaux, mais permettra à beaucoup d’entre eux de vivre et de travailler différemment et dans de nouveaux lieux ».

Si nous profitons de ce moment pour réinventer l’espace de travail pour qu’il soit plus sûr, plus productif et plus collaboratif, les possibilités de ce que nous pouvons réaliser vont bien au-delà des murs de tout bureau.

Marcelo Claure est président-directeur du conseil d’administration de WeWork et directeur général de SoftBank Group International.

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