¿Qué buscan los empleados en un trabajo?

Una nueva encuesta demuestra que, para muchos empleados, el trabajo es más que una forma de ganar dinero

Mucho trabajo puede parecer desagradable: reuniones innecesarias, jefes irracionales o un colega insufrible. Pero hay otros aspectos que pueden resultar satisfactorios para los empleados: la sensación de formar parte de una misión importante o la posibilidad de trabajar con amigos

El reto para las empresas que intentan lograr que sus empleados prosperen y sean felices es cómo limitar los aspectos desagradables y priorizar los más satisfactorios. Con estudios que demuestran lo difícil y lento que es para las empresas encontrar talento, determinar lo que buscan los candidatos en un trabajo ahora es el primer paso para retener a los mejores empleados. 

Tener una vida ayuda en el trabajo

Se ha vuelto demasiado fácil revisar los mensajes desde el teléfono antes de dormir, hacer pequeñas tareas como responder correos electrónicos o registrar gastos en los días libres, o bien hablar por teléfono mientras se viaja en transporte público. La cultura del exceso de trabajo a menudo les crea a los empleados la sensación de que ese comportamiento es inherente para prosperar: no vaya a ser que se los juzgue como perezosos o poco comprometidos. La idea es perjudicial y contraproducente, tanto para los empleados como para sus jefes, y ha provocado una reacción y una fuerte llamada a la moderación. 

Por supuesto, los empleados quieren que se los recompense correctamente por el trabajo que hacen. Sin embargo, a medida que el trabajo ocupa cada vez más espacio en nuestras vidas, el dinero ya no es el aspecto más importante de un empleo. Según una encuesta reciente de WeWork y la iniciativa Future of Work del Aspen Institute, la característica que más valoran los empleados en el espacio de trabajo es el equilibrio entre la vida profesional y personal. El 40 % de los 30 000 trabajadores de todo el mundo que fueron encuestados para The Future of Work and Cities afirmaron que el equilibrio entre la vida profesional y personal es lo más importante para ellos en un trabajo, superando a los que citaron el salario (33 %) y los beneficios (28 %). Esos aspectos se indicaron con mayor frecuencia que la oportunidad de ascenso, la perspectiva empresarial y la calidad del liderazgo. 

Aunque el equilibrio entre la vida profesional y personal puede parecer una frase de moda mal definida, se resume mejor en tener el tiempo y el espacio emocional para separar el trabajo de la vida personal a fin de poder, en la medida de lo posible, tener un equilibrio satisfactorio entre el tiempo que se trabaja y el que no. Para algunas personas, eso puede significar llegar a casa a tiempo para cenar con su familia, mientras que, para otras, es ver una película sin la interrupción de un jefe que hace preguntas sobre una próxima fecha de entrega. 

Arianna Huffington creía que la cuestión del equilibrio entre la vida profesional y personal era muy ignorada y se había convertido en una prioridad en nuestra cultura que puso en marcha una empresa dedicada a promocionar sus beneficios. Thrive Global, una empresa de medios de comunicación con un headquarters por WeWork, se enfoca en poner fin a la epidemia del exceso de trabajo. La ejecutiva fundó la compañía en 2007, después de haberse desmayado por falta de sueño y agotamiento, como consecuencia de haber trabajado demasiado. Ahora es partidaria de mantener límites claros entre el trabajo y la vida personal, y practica lo que predica: ignora deliberadamente su teléfono a primera hora de la mañana para poder meditar y hacer ejercicio, y se enfoca en las tareas de su casa antes de ir a la oficina para tener reuniones. 

“Creo firmemente en el beneficio de organizar prioridades y estructurar tu día para que puedas ocuparte de las tareas obligatorias, y luego dejar otras incompletas que pueden esperar", comentó

Tómate ese tiempo libre

A medida que las empresas se dan cuenta de los peligros del agotamiento, implementan políticas para que sus empleados puedan evitarlo. Una buena manera de empezar es ofreciendo tiempo libre pagado para que el personal pueda tomarse vacaciones, estableciendo que los empleados no deben responder a correos electrónicos después del horario de trabajo, y, si tienes un cargo más alto, tomando decisiones respecto de esos comportamientos.

Otra forma en que las empresas pueden proteger el bienestar de sus empleados es ayudar a reducir lo que a menudo es la parte más temida del día: viajar en hora pico. Es una gran pérdida de tiempo y la razón por la que tantos empleados se mudan cerca de su lugar de trabajo.

Permitir que los empleados trabajen a distancia de forma efectiva reduce el tiempo de desplazamiento de aquellos que lo necesitan. Los empleados que no están obligados a estar en la oficina pueden estructurar su horario de una manera que les convenga. Los que prefieren dormir más pueden empezar a trabajar a media mañana; los que son padres pueden recoger a sus hijos de la escuela; y todos se ahorran el tráfico de la hora pico. Como beneficio adicional, el hecho de ofrecer esa flexibilidad indica que la gerencia confía en los trabajadores y valora sus contribuciones, ya sea en persona o por videoconferencia. 

Otra forma de fomentar el equilibrio entre la vida profesional y personal, y reducir el tiempo de desplazamiento, es establecer espacios de oficina en ubicaciones convenientes. Microsoft hizo esto dándoles a todos sus equipos de ventas de Nueva York acceso a cada ubicación que WeWork tiene en la ciudad. Los empleados podían trabajar desde la ubicación más cercana a sus casas, lo que les devolvía el tiempo que de otra manera hubieran pasado viajando.

Un sentido de pertenencia

Y no es solo una clara delimitación entre el tiempo de trabajo y el tiempo no trabajado lo que los empleados quieren. Durante las horas de trabajo (donde sea que estén), los empleados quieren colaborar con otros y ser parte de algo más grande. El trabajo, después de todo, es el lugar donde la mayoría de nosotros pasamos la mayor parte de nuestras vidas.

El 28 % de los encuestados dijeron que valoran el “sentido de comunidad”, según la encuesta Future of Work and Cities, en la que los “beneficios” ocuparon el tercer lugar en la lista de deseos de los empleados. Esta preferencia es ligeramente más pronunciada en el caso de los trabajadores más grandes: el 30 % de los trabajadores mayores de 45 años indicaron que la comunidad es una característica importante, frente al 26 % de los trabajadores menores de 45 años. 

Sentirse parte de un grupo o misión más grande puede dar sentido a los correos electrónicos enviados, al papeleo archivado y a todas las demás tareas administrativas que componen un día de trabajo. Ser parte de un equipo saludable y de apoyo hace que sea más probable que un empleado se quede en una empresa y prospere en ella. Particularmente entre las personas que no se ven a la misma altura, la colaboración ayuda a un equipo en su conjunto a identificar puntos ciegos que de otra manera no se habrían visto. 

Casi el 70 % de los empleados que están satisfechos con su trabajo afirman que colaboran con otros por lo menos una vez a la semana, según una encuesta de WeWork y la empresa de investigación de mercado Ipsos. Entre los empleados insatisfechos, menos del 50 % afirma tener ese nivel de colaboración. Además de retener a los empleados, hay otras formas en que la colaboración tener un impacto en el resultado final. Según una investigación del MIT, las empresas que se clasificaron en el cuartil superior por la experiencia de los empleados (aquellas que facilitaron a los empleados el trabajo conjunto y la ejecución de ideas) obtuvieron ganancias un 25 % más altas que las que se clasificaron en el cuartil inferior. 

Cómo crear una comunidad en la oficina

A medida que los empleados continúan priorizando la colaboración y la conexión, el espacio físico de trabajo ha evolucionado para satisfacer sus deseos (piensa en el auge del coworking). 

“Pertenecer es una gran parte de hacer tu mejor trabajo”, afirma Molly O’Rourke, líder de investigación y diseño de IBM. Cuando la oficina de CIO de IBM buscaba un nuevo espacio de trabajo, querían uno que se pudiera adaptar a su diverso grupo de empleados y crear un sentido de comunidad. La oficina de CIO de IBM ha comenzado una iniciativa llamada Nuestro Espacio, en la que las personas del piso pueden ​sugerir cómo quieren usar el espacio. 

El ambiente de una oficina se compone de las personas que la habitan, pero los detalles arquitectónicos pueden ayudar. Las escaleras internas y los pasillos hacen que sea más posible que se produzcan encuentros espontáneos durante la jornada laboral. Las grandes cocinas abiertas y las áreas comunes alientan a los empleados a reunirse de manera formal e informal. Las salas innovadoras que incluyen no solo una pizarra, sino también obras de arte, plantas y una variedad de asientos, aportan un elemento lúdico en un espacio de reunión y pueden ayudar a generar ideas. 

“Cuando observo los espacios de trabajo más significativos y de mayor impacto, creo que existe una profunda alineación entre las herramientas, la cultura y los espacios designados", afirma Deano Roberts, vicepresidente de Slack para bienes raíces y espacios de trabajo mundiales. 

Determinar qué es lo que mantiene a los empleados entusiasmados, felices y satisfechos es una de las cosas más difíciles, por no decir la más complicada, que las empresas deben resolver. El 38 % de los responsables de tomar decisiones empresariales que fueron encuestados en el estudio The Future of Work and Cities afirman que les cuesta atraer y retener a empleados talentosos. Es difícil pero esencial para el éxito de una empresa. Cuando los empleados están comprometidos, felices y cómodos, eso se refleja en su trabajo, son más productivos y tienen más probabilidades de innovar. Según McKinsey, los trabajadores de alto rendimiento son aproximadamente 800 % más productivos que los empleados promedio que desempeñan tareas de alta complejidad.

“Creo que el futuro del trabajo es volver a lo que nos hace humanos y recordar que las personas no son solo recursos. Tienen vidas, y el trabajo es parte de eso“, afirma O’Rourke de IBM.

Anjie Zheng is the editor of Ideas by WeWork. Previously, she was a reporter for the Wall Street Journal. Her work has also appeared in Fast Company, Quartz, and LitHub.

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