Celebramos los avances de nuestros miembros en los espacios de WeWork

Estas empresas innovadoras han lanzado servicios y han ayudado a los demás, todo ello con el apoyo de WeWork

WeWork 9830 Wilshire Blvd en Beverly Hills, CA (EE. UU.). Fotografía de WeWork

Han sucedido muchas cosas desde que hace más de diez años WeWork abrió su primera ubicación en el bajo Manhattan. Por aquel entonces, no era más que una pequeña empresa de coworking. Sin embargo, el crecimiento explosivo, las dificultades asociadas y los traspasos de mando posteriores de la empresa la han llevado a emerger como líder en el mundo del espacio flexible

Hay algo que sí ha permanecido igual: WeWork siempre ha sido una empresa que proporciona espacio y respaldo para que las empresas prosperen. A medida que WeWork se prepara para su salida a bolsa, es evidente que no estaría donde está ahora sin las decenas de miles de empresas que se alojan en los edificios. 

Muchas de estas empresas comenzaron como germen de una idea, algo que alguien soñó mientras estudiaba o iba en un ascensor. La gente entra en los edificios de WeWork buscando escritorios para trabajar, pero obtiene mucho más que eso: recibe un conjunto de servicios de respaldo, eventos de networking y gerentes de comunidad, así como el compañerismo de emprendedores y empleados con ideas afines. Con el tiempo, este respaldo administrativo, social y profesional les permite contratar más empleados, expandirse a nuevos mercados y aumentar sus ingresos. 

En este momento de celebración para WeWork, hacemos hincapié en las personas y empresas que han crecido en este espacio y nos han convertido en lo que somos: nuestros miembros. Aquí encontrarás las historias de cinco de ellos. 

Una biblioteca digital incorpora una física como parte de su identidad

En los últimos dos años, Perlego ha pasado de ser una empresa emergente de 30 personas a multiplicarse hasta llegar a los 90 integrantes, afirma Kim Lomba, directora de diseño de Perlego. Cuando se creó en 2017, la empresa, un servicio de suscripción de libros electrónicos para profesionales y personal universitario, ejercía su actividad en una oficina «minúscula» de WeWork 2 Eastbourne Terrace. En 2018, Perlego se expandió a una oficina más amplia situada en WeWork 1 Waterhouse Square

Lomba lo denomina «el espacio perfecto para florecer», porque puede albergar con facilidad a un número cada vez mayor de empleados. Disfrutar de un espacio de WeWork también constituye un gran atractivo para los candidatos potenciales y se ha convertido en parte de la identidad de la empresa.

«El espacio es realmente único: se asemeja a una preciosa biblioteca universitaria antigua, con techos altos y mucho espacio abierto», dice Lomba. «La gente suele pensar que es un fondo falso de Zoom».

El cofundador de Perlego, Gauthier Van Malderen, en una reunión matinal de lunes con su equipo en WeWork 1 Waterhouse Square en 2020. Fotografías cortesía de los interesados.

La misión de Perlego es facilitar a los estudiantes el acceso a los libros de texto, que suelen ser prohibitivos. La empresa se asocia directamente con las editoriales; así, elimina los costes de impresión y distribución física de los libros. 

En la actualidad, la empresa está expandiendo su colección internacional para incluir más títulos en español, alemán, italiano y francés. Recientemente alcanzó la cifra de 700 000 títulos en la plataforma y superó las 3000 editoriales en su biblioteca en línea.

Ahora, el personal acude a la oficina para celebrar sesiones colaborativas y reuniones de equipo en lugar de a diario. Debido a este cambio, la empresa ha colaborado con el equipo de WeWork para crear el tipo de espacios colectivos que se adapten a esta forma de trabajar. 

Convertimos el espacio de entretenimiento digital en un juego

A principios de 2020, la plataforma de descubrimiento de deportes electrónicos eFuse apenas tenía unos meses de vida y ocho empleados. Al igual que les sucedió a otras empresas de entretenimiento digital, eFuse aumentó repentinamente su flujo de usuarios durante la pandemia, cuando mucha gente se vio encerrada en casa. 

Lo que siguió fue un periodo de expansión vertiginosa. En el último año y medio, la empresa ha contratado a decenas de personas, entre las que se incluyen un nuevo director del área de ingresos y un director de asociaciones. Con más de 50 empleados en la actualidad, la empresa, conocida como el «LinkedIn de los gamers», aseguró 6 millones de dólares en financiación de fondos iniciales a principios de este año. 

Halina Malik (izquierda) y Daniel Intrater, en la oficina de eFuse en WeWork 800 N High Street en Columbus, OH (EE. UU.).

En consecuencia, eFuse se trasladó de una pequeña oficina en WeWork 800 N High Street en Columbus, Ohio (EE. UU.), a una más grande situada en el mismo edificio. Actualmente, más de 20 personas del equipo acuden a la oficina de forma habitual. 

Estar en WeWork ha brindado a la empresa la flexibilidad necesaria para ocupar el espacio de oficina que precisa durante una época de incertidumbre. «Los espacios dinámicos nos han permitido ajustarnos a nuevos formatos y a espacios más amplios a medida que nuestro equipo crecía, lo que ha garantizado que ni la productividad ni el trabajo en equipo perdieran jamás el ritmo», asegura el fundador y director general, Matthew Benson. Además, trabajar en este espacio también ha permitido a los directivos y empleados conocer a muchas otras empresas durante el proceso. 

«El compañerismo que se ha creado con otras organizaciones ha sido profundo y reconfortante a medida que crecemos juntos», reconoce.

Una trayectoria de servicio a los demás

Boss Transport and Family Services ofrece traslados no urgentes a citas médicas y opera en el área de Washington, D.C. (EE. UU.) desde 2006. Durante el último año, pasó de tener una oficina para dos personas en WeWork 901 North Glebe Rd a una con capacidad para seis; a su vez, abrió una sede en Los Ángeles, donde tiene una oficina en WeWork The Tower

«Formar parte de la familia WeWork nos ha permitido iniciar nuestra transición a California con mucha facilidad», confirma George Odoi, quien hoy día dirige el negocio que fundó su madre. Boss Transport también está ampliando sus servicios; además, se encuentra en conversaciones para asociarse con uno de sus proveedores de seguros. 

El director de operaciones de Boss Transport and Family Services, William Woods (izquierda), con George Odoi.

Disponer de una sede gracias a WeWork también ayudó a la empresa a mantener la actividad durante la pandemia; supuso un motivo de peso por el que no necesitaron despedir a nadie durante ese momento difícil. Con los edificios de WeWork abiertos, comenta Odoi, tanto él como sus compañeros pudieron «reunirse con el personal y los socios, [y] mantener la estructura». Además, añade, «nos permitió disfrutar de numerosas oportunidades para establecer contactos y aumentar nuestra productividad». 

Una de las señas de identidad de Boss Transport es el orgullo y el mimo con el que trata a sus clientes. Durante muchos años, la empresa ayudó a una clienta con discapacidad visual a ir y volver de clase. Recientemente, se graduó en la universidad, donde se ha formado para ser profesora. «Esto nos hace muy felices», confiesa Odoi. «Nos enorgullece ver cómo hemos contribuido a que las personas alcancen sus metas».

Un software de contratación prospera con el aumento del trabajo a distancia

Beamery se fundó en 2013 con el objetivo de cambiar la forma en que las empresas atraen y retienen el talento. Un año más tarde se trasladó a un espacio de WeWork en Londres solo con unos cuantos empleados.

Desde entonces, el proveedor de software de selección de personal ha crecido a medida que el aumento del trabajo a distancia ha modificado el panorama de la contratación. Beamery ahora cuenta con más de 200 empleados distribuidos en las oficinas de WeWork Shoreditch Exchange en Londres, WeWork Warschauer Platz 11-13 en Berlín y WeWork 801 Barton Springs Rd en Austin (Texas). Durante la pandemia, los equipos han recurrido a más ubicaciones de WeWork, ya que ellos mismos eligen cuál la mejor manera de trabajar. 

La primera semana del equipo de Beamery de vuelta a la oficina, en septiembre de 2021, en un espacio para eventos de WeWork en Hoxton (Londres).

«Disponer de acceso a espacios de trabajo en ubicaciones de todo el mundo supone un enorme beneficio para la empresa», indica Tope Medupin, directora de operaciones de Beamery. «También implica que podemos trabajar más cerca de donde se encuentran nuestros clientes y socios, lo que multiplica las oportunidades de colaborar en persona sin tener que vernos siempre restringidos a un lugar específico».

La empresa ha tenido su año fiscal más provechoso hasta la fecha: sus ingresos han aumentado un 337 % en el pasado cuarto trimestre con respecto al mismo período del año pasado. Recientemente recaudó 138 millones de dólares en su ronda de financiación serie C y tiene intención de duplicar el número de empleados en los próximos 12 meses. 

Un espíritu emprendedor y estimulante

GrantMe es una plataforma digital que ofrece a los estudiantes orientación académica a la hora de solicitar plaza en la universidad. Desde su lanzamiento en Canadá en 2018, tanto los ingresos como la cifra de empleados se han triplicado cada año, indica Madison Guy, su fundador. 

WeWork es un entorno tan dinámico como emocionante para nuestro equipo. El espíritu emprendedor es palpable y supone todo un estímulo.

Madison Guy, fundador de GrantMe

El continuo crecimiento llevó a la empresa a principios de este año a ampliar el número de escritorios que tiene en WeWork 2015 Main St en Vancouver (Canadá). GrantMe ahora ocupa dos oficinas privadas y ofrece a algunos empleados pases WeWork All Access que les permiten trabajar desde la ubicación de WeWork que elijan. 

El equipo de GrantMe en una «happy hour» veraniega en WeWork 2015 Main St en Vancouver (2021).

«WeWork es un entorno tan dinámico como emocionante para nuestro equipo», explica Guy. «El espíritu emprendedor es palpable y supone todo un estímulo. La empresa ha entablado numerosas relaciones con otras empresas emergentes del espacio, a la vez que ha trabado amistad con otros miembros».

En resumen, opina Guy: «WeWork ha sido el mejor espacio para crecer al ritmo que lo hace nuestra empresa».

Anjie Zheng es redactora jefe de Ideas de WeWork. Anteriormente fue reportera del Wall Street Journal. También ha publicado su trabajo en Fast Company, Quartz y LitHub.

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