A flexibilidade é fundamental para viabilizar o mundo do trabalho do amanhã

Sandeep Mathrani, CEO, define o termo que moldará o futuro da estratégia de local de trabalho

Em 28 de abril de 2021, Sandeep Mathrani, Diretor Executivo e, Lauren Fritts, Diretora de Comunicações da WeWork sentaram-se para um bate-papo informal no primeiro WeWork Innovation Summit. Um ano após o início da pandemia de COVID-19, Mathrani refletiu sobre seu primeiro ano na WeWork e compartilhou sua perspectiva pessoal sobre o termo “flexibilidade“, o papel dela para a empresa e por que ele considera a flexibilidade como o mais importante princípio do futuro do trabalho, particularmente em um ambiente pós-pandemia.

Confira abaixo um pequeno trecho da conversa, editado para maior clareza. Você pode assistir à sessão completa aqui.

Lauren Fritts: Por que você ingressou na WeWork?

Sandeep Mathrani: A WeWork é sinônimo de flexibilidade. Quando fazemos uma reflexão sobre o início de 2020, acho que as pessoas não pensavam em flexibilidade da mesma maneira como pensam hoje. Na época, as pessoas achavam que flexibilidade queria dizer coworking. Ela não significava soluções híbridas flexíveis para o futuro do trabalho.

A WeWork tinha um balanço patrimonial excelente. Em novembro de 2019, o SoftBank chegou e ofereceu mais de US$ 5 bilhões de liquidez. A WeWork tinha uma estrutura de custos de cabeça para baixo, mas tinha receitas que cresciam continuamente durante a última década. Portanto, era uma empresa posicionada no setor comercial. Provavelmente, ela derrubou abaixo uma das últimas fortalezas do setor de bens imóveis comerciais. Eu disse que se fosse possível mudar o negócio radicalmente, que era realmente corrigir a estrutura de custos, seria uma boa maneira de seguir rumo ao horizonte. Portanto, decidi aceitar o trabalho e o desafio.

Fritts: Quais empresas estão nos procurando ou o que você observa na área de vendas em relação à flexibilidade?

Mathrani: Quando analisei o negócio no início, nunca imaginei nossa atuação como coworking. O significado de coworking é de alguma forma mal compreendido. As pessoas pensam que coworking é um conjunto de mesas compartilhadas. Você se senta na área comum, e pessoas de empresas diferentes se amontoam naquele local. Esse, certamente, não é nosso negócio. Noventa e nove por cento de nossa receita provém de espaço de trabalho exclusivo. Portanto, realmente oferecemos espaços de trabalho exclusivos flexíveis. Se você deseja utilizá-los, terá suas próprias instalações. Você tem seu próprio espaço. E a área comum que você vê é quase como o saguão de um hotel. Em seguida, quando você sobe as escadas, entra em seu quarto de hotel. Você não fica em um dormitório compartilhado, por assim dizer. É aí que está a grande diferença.

Eu sempre soube que a questão era a flexibilidade. E quando a pandemia nos atingiu, meu primeiro pensamento foi: as pessoas assinarão contratos de locação de longo prazo? Seria interessante se houvesse a opção de contar com escritórios flexíveis, pois todos aqueles que tinham locações de prazo muito longo gostariam de ter uma opção flexível porque sentem que não utilizaram o escritório nos últimos 12 a 18 meses. Não teria sido melhor se houvesse outra opção disponível para eles?

Muito rapidamente, começamos a trocar a palavra coworking por flexibilidade e, claro, cunhamos o termo flexibilidade inteligente. Somos realmente flexíveis quando se trata de espaço (você pode aumentar ou diminuir o espaço), flexíveis em relação ao tempo e, o que é mais importante agora, flexíveis com nossa estrutura de custos, ou seja, se você assinou um contrato de locação ou um contrato de associação conosco para o local A, mas decidiu que o local A não era ideal para você, pode utilizar o valor restante para mudar para o local B. Essa flexibilidade está sendo bem recebida pela nossa base de clientes.

Neste momento enquanto começamos a sair da pandemia, há uma demanda enorme, porque as pessoas querem retornar ao escritório. Mas eles não têm ideia de como será a carga de trabalho no futuro. Eles sabem que os próximos dois anos serão definitivamente diferentes do ano atual. Portanto, eles não querem assumir compromissos de prazo muito longo, desde que haja um espaço disponível para atender a suas necessidades. 

Em dezembro e janeiro, observamos pequenas e médias empresas liderando o grupo. Elas são as primeiras que precisam retornar ao escritório. Elas são as primeiras que precisam começar a reconstruir seu fluxo de receita. Começamos a observar as vendas de mesas no primeiro trimestre se igualarem ao primeiro trimestre de 2020, aos níveis pré-pandemia.

No segundo trimestre, nossos negócios corporativos estavam a todo vapor. A aceleração da vacinação tem acelerado nosso negócio. Acho que ninguém esperava que os Estados Unidos tivessem a oportunidade de contar com a vacina até o mês de maio para quem quisesse ser vacinado. De repente, os planos de negócios mudaram rapidamente, e a mudança para a flexibilidade se tornou a necessidade principal.

Fritts: O que os CEOs estão dizendo a respeito do que os funcionários estão pedindo?

Mathrani: Na prática, as pessoas desejam uma maneira híbrida de trabalhar. Eles querem ir ao trabalho três ou quatro dias por semana e ter a flexibilidade de trabalhar de qualquer lugar um ou dois dias por semana. Acredito que esteja sendo interessante para a liderança tentar descobrir como tornar essa flexibilidade possível, pois eles não querem uma semana de trabalho de quatro dias. Eles não querem metade da força de trabalho no Zoom e a outra metade no escritório. Portanto, a fórmula não é tão simples quanto as pessoas fazem parecer.

Acho que as pessoas experimentarão ideias diferentes, por exemplo, trabalhando remotamente na terça, quarta ou quinta-feira e indo ao escritório na segunda ou sexta-feira para evitar uma semana de trabalho de quatro dias. Porém, os CEOs estão recebendo feedback regularmente de suas equipes que desejam uma maneira híbrida de trabalhar. Eles querem flexibilidade, mas querem ir para o escritório pelos motivos sobre os quais temos falado: colaboração, inovação, cultura e mentoria. Eles têm muito medo de perder esse aspecto do trabalho presencial. 

Acho que todos acreditam no escritório. Todos acreditam que é necessário estar presente para colaborar, inovar, orientar e criar uma cultura. Portanto, na prática, acho que todos estão passando por um período de avaliação. Todos estão tentando entender como esse novo modelo funciona, motivo pelo qual isso é tão favorável para nosso negócio. 

Ironicamente, para nosso negócio, hoje os clientes corporativos estão, em média, assinando contratos de dois anos. Pequenas e médias empresas assinam contratos de dez meses. Portanto, para nós, essa é, na verdade, a vigência de contrato mais longa do que nunca. Mas é um quinto da vigência de contrato que as empresas corporativas costumam assinar. Geralmente assinam contratos de dez anos. Elas se beneficiam quando podem obter algo por dois anos sem investimento de capital em um ambiente pronto para uso e podem modificar o ambiente conforme o utilizam (porque até mesmo nossos móveis são muito flexíveis). Nós podemos manter o distanciamento social. Podemos colaborar. Podemos inovar. Podemos mudar as coisas de lugar. E isso proporciona todas as opções necessárias.

Você pode assistir à sessão completa aqui.

Sandeep Mathrani é diretor executivo da WeWork. Lauren Fritts é a diretora de Comunicações da WeWork.

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