원격 근무가 직원과 관리자에게 제공하는 혜택

거의 모든 업계에서 고용주와 직원 모두가 원격 근무의 혜택을 누리고 있습니다.

언제 어디서든 일할 수 있는 원격 근무는 이제 전 세계적인 트렌드 이상의 업무 형태로 떠오르고 있습니다. Forbes에 따르면 머지않아 미국 노동력의 50%가 원격 근무를 할 것으로 예상되며, 유럽에서는 지난 10년간 원격 근무자가 전체의 7.7%에서 9.8%로 증가했습니다. 직원이 원하는 장소와 시간에 근무할 수 있는 유연한 환경 제공은 업계와 규모에 상관없이 모든 비즈니스에 영향을 미치고 있습니다. 실제로 현재 업계 최고의 기업 다수가 전체 또는 일부 원격 근무를 실시하고 있습니다. 또한 원격 근무는 재택 근무만을 의미하지는 않으며, 직원이 커피숍이나 유연한 업무공간 등 외부에서 근무하는 모든 경우를 포함합니다.

원격 근무는 직원의 유연성과 자율성을 확대합니다. Inc.에 따르면, 현재 원격 근무 중인 직원 10명 중 9명은 향후 커리어 전반에서 이러한 업무 방식을 이어나갈 계획이라고 응답했습니다. 이제 첨단 기술로 인해 언제 어디서든 이메일을 확인하고, 전화 회의를 진행하며, 프로젝트를 완수할 수 있습니다. 또한 원격 근무는 직원뿐만 아니라 고용주에게도 도움이 됩니다. 고용주들은 최고의 인재를 채용 및 유지하고, 업계에서 경쟁력을 유지하며 더 나아가 비즈니스 운영 비용을 절감하기 위한 중요한 요소로 원격 근무를 고려하기 시작했습니다. 

원격 근무가 직원과 관리자에게 주는 혜택을 알아보겠습니다.

원격 근무를 해야 하는 이유: 직원을 위한 혜택 3가지

1. 워라밸에 도움이 되는 원격 근무

불과 약 20년 전까지만 해도 많은 기업들에게 원격 근무는 거의 불가능한 일이었습니다. 아직 기술이 충분히 발전하지 않은 시대에는 직원이 오피스에서만 업무를 처리할 수 있었습니다. 반면, 기술 발전으로 인한 부작용으로 직장과 가정 생활의 경계가 모호해지는 현상도 야기되었습니다. 따라서 많은 직원들은 워라밸 유지를 가장 중요하게 생각하고 있습니다. 직장과 가정의 균형을 유지할 수 있어야 일터에서도 더욱 즐겁고 생산적으로 근무할 수 있습니다. 긴 출퇴근에 소모되는 시간을 절약하면 직원들의 워라밸이 향상되며 더 많은 시간을 확보할 수 있습니다. 

2. 원격 근무를 실시하는 직원의 자유도 증가

원격 근무의 장점은 직원의 만족도, 참여도와 성취감을 유지하는 데 도움이 됩니다. Gallup의 State of the American Workplace 보고서에 따르면, "직원이 주 3~4일 가량을 외부에서 근무할 때 참여도가 가장 많이 증가하는 것으로 나타났습니다." 예를 들어 다른 나라에 살고 있는 가족을 방문하러 갈 때나 자녀의 축구 경기를 관전하기 위해 오후에 퇴근해야 하는 경우 일반적인 근무 형태에서는 휴가를 요청해야 합니다. 반면, 원격 근무자는 자택에서 출근 시간을 기록하거나, 필요한 경우 해당 지역의 지사로 출근할 수 있습니다. 직원들은 집, 해외 또는 주 1~3회만 오피스로 출근하는 업무 형태를 통해 원격 근무의 자유로움을 즐길 수 있습니다.

3. 직원의 웰빙을 증진하는 원격 근무

원격 근무를 실시하면 출퇴근, 촉박한 점심시간, 가족 및 친구들과 떨어져 오피스에서 오랫동안 근무하는 어려움 등이 없으므로 직원의 스트레스가 감소하고 건강과 웰빙이 향상됩니다. 감기 유행 시 감염된 동료 직원들과의 격리가 이루어져 질병 확산 방지에도 효과적임은 물론입니다. 다만 이 경우에도 고용주는 원격 업무공간에서 웰니스 플랜을 소홀히 하지 말아야 합니다. 운동시설 접근권 등 사내 웰니스 프로그램 혜택은 유연한 근무를 실시하는 직원들에게도 중요합니다.

원격 근무 팀 운영이 비즈니스에 제공하는 혜택 3가지 

1. 생산성을 증대하는 원격 근무

오늘날의 고용주는 오랫동안 "내가 직원이 일하는 모습을 지켜보지 않는다면 과연 제대로 일을 할까?"라는 실질적인 질문으로 고민하고 있습니다. 팀이 오피스 외부에서 근무하더라도 고용주가 팀을 신뢰한다면 생산성을 상당히 제고할 수 있습니다. 데이터에 따르면 근무 중 커피타임, 긴 출퇴근 및 기타 직원의 업무 집중에 방해되는 요인이 제거되면 생산성이 극대화되는 것으로 나타났습니다. 예를 들어 스탠포드 대학교는 2년간 진행한 원격 근무 생산성 연구에서 500명의 직원을 각각 ‘원격 근무’ 집단과 ‘일반 근무’ 집단으로 나누어 추적 조사를 실시했습니다. 그 결과, 원격 근무 집단은 전일 근무와 동일한 업무 생산성 증대를 보였을 뿐 아니라, 병가도 줄었으며 직원 감소도 50%나 더 낮았습니다.

2. 기업의 비용 절감에 기여하는 원격 근무

오피스에 출근하는 직원의 수를 줄이면 기업의 비용도 절감됩니다. 일반적인 오피스 공간은 활발하고 에너지가 넘치는 업무 센터보다는 신규 채용자를 기다리는 빈 데스크가 있는 공간에 가까울 것입니다. 이러한 유령 도시 효과는 실질적으로 수많은 예산 낭비를 초래할 수 있습니다. 반면, 오피스에 출근하는 직원의 수를 줄이면 부동산 발자국을 최소화하여 업무공간을 더욱 효율적으로 활용할 수 있습니다. 또한 앞서 언급한 스탠포드 대학교의 원격 근무자 연구에 따르면, 원격 근무에 참여한 회사들은 공간 활용의 효율성을 높인 것만으로 직원 1명당 약 2,000달러의 오피스 공간 임대료를 절감했습니다.

3. 기업의 경쟁력을 제고하는 원격 근무

제품, 미션과 비즈니스 목표보다도 비즈니스의 성공에 결정적인 역할을 하는 요인은 직원입니다. 직원들이야말로 미래의 제품을 기획하고, 팀의 효율성을 제고하고 비즈니스 플랜의 성장과 상태를 감독하는 사람들이기 때문입니다. 따라서 최고의 인재를 유치하고 유지하는 역량은 오늘날의 경쟁이 치열한 비즈니스 세계에서 주요한 차별화 요인으로 작용합니다. 원격 근무는 직원에게 고용주로부터 개인적인 인정을 받는다는 느낌을 주어 이러한 부분에서 긍정적인 효과를 줄 수 있습니다. 실제로 직원의 35%가 전일 외부 근무가 가능하다면 이직할 의사가 있다고 밝혔습니다. 즉, 전체 또는 일부 외부 근무 등 유연 근무를 제공하는 기업은 진로를 결정하는 지원자에게 매력적인 인상을 줄 수 있습니다.

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원격 근무를 도입하기 전에 고려해야 할 사항

지금까지 원격 근무가 직원의 유연성과 자율성을 증진하고, 고용주에게는 직원 생산성 증대와 비용 절감이라는 혜택을 제공한다는 사실을 알아보았습니다. 하지만 원격 근무를 본격적으로 도입하기 전에 현재 오피스 문화, 팀 규모와 비즈니스 목표를 검토해야 합니다.

  • 원격 팀에 대해 관리자가 설정하는 업무 기대치는 어느 정도인가요? 
  • 업무공간에 화상 회의를 진행할 수 있는 기술 등 원활한 원격 근무가 가능한 수단이 갖추어져 있나요? 
  • 원격 근무를 실시하는 직원이 사내 문화에 참여하고 일상적인 업무 과정에 함께한다고 느낄 수 있는 프로그램이 마련되어 있나요? 

기업들은 현재의 고용 구조를 변경하기 전에 이러한 부분을 고려해야 합니다.

직원 또한 원격 근무를 하는 역할을 수락하거나 관리자에게 원격 근무 허용을 요청하기 전에 자신의 직장-가정 간 경계를 고려해야 합니다. 즉, 직원은 본인이 원격 근무자로서 성공할 수 있는지, 하루 일과를 효율적으로 관리할 수 있는지 그리고 소속된 회사가 자신의 원격 근무를 지원할 기술을 갖추고 있는지 고민해보아야 합니다. 

언제 어디서든 일한다는 개념은 단순한 업무공간 트렌드를 넘어 미래의 노동 형태로 자리잡았습니다. 지속적인 기술 발전은 우리 모두를 가상 세계에서 더욱 가깝게 연결하고, 서로 다른 시간대와 지역을 넘어 직원과 기업을 이어줄 것입니다. 모두가 같은 공간에 있지 않아도 일반적인 근무 모델과 동일하게 혹은 그보다 더 효과적으로 업무를 진행할 수 있습니다. 이제 고용주와 직원 모두 새로운 노동의 세계를 수용하고 원격 근무의 혜택을 고려해보아야 합니다.

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