La flexibilité est essentielle pour favoriser le monde du travail de demain

Notre directeur général Sandeep Mathrani définit le terme qui façonnera l'avenir de la stratégie en matière de lieu de travail.

Illustration fournie par iStock

Le 28 avril 2021, Sandeep Mathrani, directeur général de WeWork, et Lauren Fritts, directrice des communications de WeWork, ont eu une discussion informelle lors du tout premier WeWork Innovation Summit. Un an après la crise de COVID-19, Sandeep Mathrani s’est exprimé sur sa première année chez WeWork et a partagé son point de vue unique sur le terme « flexibilité », le rôle qu’il joue pour l’entreprise, et pourquoi il le considère comme un principe du futur du travail, en particulier dans un environnement post-pandémie.

Vous trouverez ci-dessous un bref extrait de leur conversation, révisé pour plus de clarté. Vous pouvez regarder l’intégralité de la session ici.

Lauren Fritts : Pourquoi avez-vous rejoint WeWork ?

Sandeep Mathrani : WeWork est synonyme de flexibilité. Quand on retourne en arrière au début de l’année 2020, je ne crois pas que les gens pensaient à la flexibilité comme ils le font aujourd’hui. À l’époque, la flexibilité signifiait le coworking. Elle n’englobait pas des solutions hybrides flexibles pour le futur du travail.

WeWork avait un très bon bilan. SoftBank est arrivée, en novembre 2019, et a injecté plus de 5 milliards de dollars de liquidités. WeWork disposait d’une structure de coûts inversés, mais elle présentait des revenus en constante augmentation au cours des dix dernières années. Il s’agissait donc d’une entreprise qui avait une place dans le secteur commercial. Elle a perturbé ce qui était probablement l’un des derniers bastions de l’immobilier commercial. J’ai dit que, si vous pouviez réellement faire rebondir l’entreprise, ce qui signifiait en fin de compte corriger sa structure des coûts, les beaux jours seraient garantis. J’ai donc décidé de prendre le poste et de relever le défi.

Lauren Fritts : Quelles entreprises viennent nous trouver, ou voyez-vous du côté des ventes en ce qui concerne la flexibilité ?

Sandeep Mathrani : Lorsque je me suis penché sur l’entreprise au début, je n’ai jamais considéré que nous offrions du coworking. Ce concept est en général mal compris. Les gens pensent que le coworking consiste en des rangées de postes de travail non attribués. Vous vous asseyez dans l’espace commun, et les employés de différentes entreprises s’empilent les uns sur les autres. Mais ce n’est certainement pas le cas de notre entreprise, où 99 % de nos revenus proviennent d’espaces de travail dédiés. Nous offrons donc des espaces de travail dédiés flexibles. Si vous voulez vous joindre à nous, vous aurez vos propres locaux. Vous aurez votre propre espace. Et l’espace commun est presque semblable au hall d’entrée d’un hôtel. Ensuite, quand vous montez à l’étage, vous allez dans votre propre chambre d’hôtel. Vous ne vous installez pas dans un dortoir, si vous voulez. Et c’est là que réside la grande différence.

J’ai toujours su que c’était une question de flexibilité. Et lorsque la pandémie a frappé, la première chose à laquelle j’ai pensé a été : les gens vont-ils contracter des baux à long terme ? S’il existait une option d’espace de travail flexible, tous ceux qui détenaient des baux à très long terme souhaiteraient réellement bénéficier d’une option flexible, car ils ont l’impression de ne pas avoir utilisé le bureau les 12, voire 18, derniers mois. N’aurait-il pas été préférable qu’une autre option leur soit proposée ?

Très rapidement, nous avons commencé à nous séparer du mot coworking et sommes passés à flexibilité. Puis, bien sûr, nous avons inventé le terme flexibilité intelligente. Nous sommes véritablement flexibles, qu’il s’agisse d’espace (que vous pouvez augmenter ou réduire), de durée, et, plus important encore de nos jours, de structure des tarifs. Ainsi, si vous signez un bail ou un contrat d’abonnement avec nous pour l’établissement A, mais si vous décidez qu’il ne vous convient pas, vous pouvez prendre votre solde et le transférer à l’établissement B. Cela a un impact positif auprès des clients.

Alors que nous commençons à sortir de la pandémie, il y a une énorme demande parce que les gens veulent retourner au bureau. Mais ils ne savent pas en quoi consistera leur charge de travail à l’avenir. Ils savent qu’elle sera différente d’ici un an ou certainement deux ans. Ils ne souhaitent donc pas s’engager à très long terme, tant qu’un espace est disponible et répond à leurs besoins. 

En décembre et janvier derniers, nous avons vu des petites et moyennes entreprises montrer la voie. Leurs employés ont été les premiers à devoir retourner au bureau et à commencer à reconstruire leur flux de revenus. Nos ventes de postes de travail du premier trimestre 2021 se rapprochent de celles du premier trimestre 2020, soit des niveaux avant la pandémie.

Au deuxième trimestre, notre activité Enterprise a pris un essor considérable. L’accélération de la vaccination s’est traduite en une accélération de notre activité. Je ne pense pas que quiconque en Amérique s’attendait à avoir accès à la vaccination dès le mois de mai s’il ou elle le souhaitait. Aujourd’hui, tout d’un coup, les plans d’affaires ont rapidement changé, et la transition vers la flexibilité est le nouveau mot d’ordre.

Lauren Fritts : Que vous disent actuellement ces directeurs généraux par rapport aux attentes de leurs employés ?

Sandeep Mathrani : Les gens recherchent effectivement une méthode de travail hybride. Ils veulent venir travailler, que ce soit trois ou quatre jours par semaine, puis avoir la possibilité de travailler de n’importe où un ou deux jours par semaine. Je pense que les équipes de direction vivent un moment intéressant alors qu’elles essaient de comprendre comment y parvenir, car elles ne veulent pas une semaine de travail de quatre jours, ni que la moitié de leur personnel soit sur Zoom et l’autre moitié au bureau. Ce n’est donc pas une formule aussi simple que les gens le laissent entendre.

Je pense que les gens vont expérimenter différentes idées, que vous travailliez à domicile mardi, mercredi ou jeudi, et veniez au bureau lundi ou vendredi, pour éviter une semaine de travail de quatre jours. Mais les directeurs généraux entendent continuellement de leur base qu’ils veulent bénéficier d’une façon hybride de travailler. Ils veulent de la flexibilité, mais venir au bureau pour toutes les raisons dont nous parlons : la collaboration, l’innovation, la culture, le mentorat. Et ils ont très peur de perdre cet aspect du travail au bureau. 

Je pense que tout le monde croit au bureau et qu’il faut y venir pour collaborer, innover, conseiller et développer une culture. Donc, en fait, je pense que tout le monde est dans une période d’essai. Tout le monde essaie de trouver des solutions. C’est la raison pour laquelle la situation est un tel stimulant pour notre activité. 

Aujourd’hui, nos clients Enterprise signent, en moyenne, des contrats de deux ans, une situation paradoxale pour notre entreprise. Les petites et moyennes entreprises signent, elles, des contrats de 10 mois. Donc, pour nous, il s’agit des durées les plus longues que nous n’ayons jamais vues. Mais pour les clients Enterprise, elles correspondent à un cinquième de leurs durées habituelles. Elles signent généralement des contrats de 10 ans. Si elles peuvent obtenir quelque chose pour deux ans sans investissement en capital dans un environnement clé en main, et si elles peuvent le modifier en fonction de leurs besoins (car même notre mobilier est extrêmement flexible), elles en profitent. Nous pouvons respecter la distanciation sociale, collaborer, innover et reconfigurer. Cela leur permet de disposer de toutes les options dont elles ont besoin.

Regardez l’intégralité de la conversation ici.

Sandeep Mathrani est le directeur général de WeWork. Lauren Fritts est la directrice des communications de WeWork.

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