Qu’est-ce qu’un laboratoire d’innovation ?

De plus en plus d’organisations créent des laboratoires d’innovation consacrés exclusivement à l’élaboration de nouvelles idées. Voici à quoi ressemblent ces unités et comment en faire un succès

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WeWork China Overseas International Center à Shanghai. Photo par WeWork

Avec le mot « innovation » comme synonyme de croissance commerciale, de nombreuses entreprises traditionnelles se penchent sur le concept du laboratoire d’innovation. Elles développent des branches entières de leurs entreprises exclusivement consacrées à la poursuite de nouvelles idées, de nouveaux produits et services. Des grandes entreprises œuvrant dans tous les secteurs, notamment Walmart, Citibank, H&M et Starbucks, ont ouvert des laboratoires d’innovation pour leur permettre d’accélérer le développement de nouveaux produits, de comprendre les tendances de marché et de développer des solutions pour leurs clients. 

Comme les mastodontes de l’industrie le font, d’autres entreprises leur emboîtent le pas. Selon une enquête du Boston Consulting Group (BCG), 75 pour cent des entreprises qui se décrivent comme des pionniers se sont associées à des incubateurs en 2018, contre 59 pour cent en 2015. Voici plus d’informations sur ce que sont les laboratoires d’innovation et comment ils fonctionnent.

Qu’est-ce qu’un laboratoire d’innovation ?

Les laboratoires d’innovation, également appelés pépinières, incubateurs ou accélérateurs, sont des unités opérationnelles qui ont recours aux méthodes des startups agiles, avec pour objectif de développer de nouvelles idées qui peuvent soit bouleverser, soit appuyer l’entreprise dans son ensemble. Des processus créatifs comme le brainstorming et la conception créative peuvent entrainer la génération d’idées et le développement de nouvelles innovations.

Les laboratoires d’innovation sont gérés de différentes façons. Ils peuvent fonctionner de manière totalement distincte de la société mère ou être mis en place en interne et employer le personnel existant. Ils peuvent également renvoyer à des programmes établis pour le personnel interne pour générer des idées. Certains, tels que WeWork Labs, sont des tiers qui s’associent à des entreprises qui souhaitent établir des liens stratégiques avec des startups ou accueillir des programmes pour les employés. 

Les entreprises peuvent également exploiter les connaissances d’experts à la pointe de l’innovation dans leur domaine, tels que des universitaires. Selon BCG, 81 pour cent des entreprises se sont associés à des universitaires et 83 pour cent à d’autres entreprises, contre 60 et 65 pourcent, respectivement, en 2015. 

Que font les laboratoires d’innovation ?

Un laboratoire d’innovation a pour mission de développer de nouvelles idées, de les mettre en œuvre et de les rappeler jusqu’à ce que l’idée soit entièrement réalisée ou intégrée dans l’entreprise. Ceux qui travaillent au sein du laboratoire s’inspirent d’une expertise pluridisciplinaire et collaborent pour créer des produits et services, souvent pour la société mère. Le laboratoire d’innovation peut également réaliser des études de marché ou se tenir au courant des perturbateurs potentiels dans le domaine. Il mélange souvent les deux fonctions. Une banque peut utiliser son laboratoire d’innovation pour créer une application pour smartphone qui permet aux consommateurs de gérer plus facilement leur argent. Une société de télécommunications peut utiliser son laboratoire pour créer et tester différents types de technologie de service à la clientèle.

L’entité est souvent séparée de la société mère d’une façon ou d’une autre, car c’est la meilleure façon de développer des idées qui dépassent le quotidien de l’entreprise. Afin de trouver de nouvelles solutions, les entreprises reconnaissent qu’elles doivent se détacher des façons traditionnelles de faire les choses, potentiellement bureaucratiques. Le simple fait que les employés du laboratoire d’innovation soient dans un espace différent de celui dans lequel se trouvent les employés de l’activité principale a été bénéfique à la promotion de nouvelles idées. 

Pourquoi les laboratoires d’innovation sont-ils importants ?

Cela démontre également aux employés et aux employés potentiels que l’entreprise s’engage à changer l’avenir. Cela permet d’attirer et de retenir les talents, tout particulièrement les employés plus jeunes qui souhaitent de plus en plus travailler pour des entreprises visionnaires et en constante évolution.

L’innovation dans les entreprises est importante car elle permet à celles-ci de se développer, d’augmenter leurs revenus et de se protéger contre la concurrence et les perturbations. Cet objectif ambitieux est difficile de mettre en place, particulièrement pour les grosses entreprises qui travaillent de la même manière depuis de nombreuses années. Les laboratoires d’innovation offrent l’opportunité d’introduire de nouvelles perspectives dans une organisation, une des principales raisons de leur récente multiplication. 

Deux exemples de laboratoires d’innovation réussis

Pour un laboratoire d’innovation, l’espace joue un rôle important en ce qui concerne l’implication, la créativité et l’énergie des employés. Voici deux laboratoires d’innovation qui ont utilisé avec succès un nouvel espace pour stimuler l’innovation : 

Solaris Labs, Liberty Mutual, Boston

Liberty Mutual a ouvert sa pépinière d’innovation, Solaris Labs, dans un établissement WeWork à Boston. La mission du laboratoire est de créer et tester de nouveaux produits d’après des études auprès de la clientèle et les nouvelles tendances. Il opère comme une startup, travaille en partenariat avec des universités sur des recherches pertinentes, parraine des accélérateurs qui incubent des startups et s’implique auprès de startups dans la région de Boston. 

Être dans un espace physiquement distinct du siège social de Liberty Mutual à Boston est essentiel pour permettre l’élaboration de nouvelles idées, selon Adam L’Italien, directeur de l’innovation de Liberty Mutual.

« Quitter le siège de l’entreprise nous a permis de penser et de travailler différemment », a déclaré Adam L’Italien au Boston Globe

L’un des avantages d’avoir basé le laboratoire dans un espace WeWork est que cela permettait d’accéder à un espace collaboratif et dynamique. Cela indique aux employés et employés potentiels qui pourraient associer la marque Liberty Mutual avec un espace de travail traditionnel que cette unité particulière est une organisation dynamique et avant-gardiste.

« Nous sommes devenus un vivier de talents pour le reste de l’entreprise », a déclaré Adam L’Italien à The Atlantic. « Nous pouvons montrer aux gens que nous faisons des choses que l’on n’associerait pas automatiquement à Liberty et aux produits d’assurance .»

SC Ventures, Standard Chartered Bank, Hong Kong

Quand la Standard Chartered Bank a décidé de créer son laboratoire d’innovation, SC Ventures, la banque savait qu’elle avait besoin d’un espace ouvert et lumineux pour répondre aux besoins d’innovation, de créativité et de collaboration qu’elle souhaitait cultiver au sein du laboratoire. L’entreprise basée à Hong-Kong s’est associée à WeWork pour rénover le neuvième étage de la Standard Chartered Tower et le transformer en un espace complètement nouveau appelé l’eXellerator Lab.

Après une rénovation complète, le laboratoire comprend plusieurs types de salles de réunion, des salles de cours flexibles et un vaste espace ouvert pour accueillir divers événements et ateliers. Le laboratoire utilise également des éléments de design propres à la localité et à la marque, notamment le papier peint inspiré par les billets de tram et les gratte-ciels de Hong Kong et les couleurs de la banque dans les œuvres d’art qui se trouvent sur les murs. « Notre tout nouvel espace à Hong Kong a été développé pour offrir un environnement complètement différent », a expliqué Alex Manson, responsable mondial de SC Ventures. « Cela nous permet de réunir des idées, des compétences et surtout des personnes, des clients, des entrepreneurs spécialisés dans la technologie et des collaborateurs de la banque afin de favoriser l’innovation. » 

Le laboratoire est devenu une communauté dynamique où les clients et les partenaires du secteur peuvent se réunir, un espace qui contribue déjà à l’activité principale de la banque. Des idées découlant de l’eXellerator Lab ont permis à la banque de réorganiser ses centres d’appel, de développer un chatbot sur le web et de relancer son application mobile.

Les erreurs à éviter lors du développement d’un laboratoire d’innovation

Les laboratoires d’innovation, lorsqu’ils n’ont pas d’objectifs ou de feuilles de route clairs, peuvent parfois devenir ce que l’on appelle un « théâtre d’innovation ». Cela arrive lorsque les entreprises décident d’ouvrir un laboratoire d’innovation afin de pouvoir promouvoir le fait qu’elles en ont un, sans prendre le temps de définir des objectifs spécifiques qui en feraient une réussite. 

Avant de lancer un laboratoire, les entreprises doivent se poser les questions suivantes :

  • Quel est l’objectif global du laboratoire ? Augmenter les revenus ? Rechercher des perturbateurs potentiels ? S’associer ou acquérir des startups connexes ? Ou créer de nouveaux produits et services ? 
  • Quelle sera sa relation avec la société mère ?
  • De qui sera composé le personnel du laboratoire ? Qui sera le gestionnaire du programme ?
  • Quels sont les trois principaux défis que le laboratoire tente de relever ? 
  • Comment les résultats seront-ils comparés et évalués ?
  • Comment les idées générées seront-elles intégrées dans l’ensemble de l’entreprise ?
  • Combien coutera un laboratoire ?
  • Avons-nous l’expertise pour créer un programme quotidien pour le fonctionnement du laboratoire ? Si ça n’est pas le cas, avec qui devrions-nous nous associer pour mener à bien le programme ?

Il faut garder à l’esprit que toutes les innovations dans une entreprise ne nécessitent pas de trouver de nouvelles idées révolutionnaires. Souvent, l’innovation se produit lorsqu’une société cherche à améliorer un processus opérationnel actuel. 

Avec des objectifs réalisables et des espaces de travail motivants, les laboratoires d’innovation sont mieux préparés pour réussir. Leur multiplication ces dernières années indique qu’ils deviennent rapidement un élément indispensable des entreprises de toutes tailles.

Cet article a été initialement publié le 11 octobre 2019, et a été mis à jour par les rédacteurs.

Noushka Green est directrice senior du développement commercial chez WeWork Labs, qui connecte les plus grandes entreprises du monde à une communauté mondiale de startups. Elle a plus de sept ans d’expérience dans les ventes aux entreprises et les partenariats. Avant d’évoluer au sein de WeWork, Noushka Green a travaillé pour Merrill Lynch dans la gestion de patrimoine privé, où elle a aidé des particuliers et des bureaux de gestion de patrimoine à planifier leur succession, leur retraite et dans leur stratégie d’investissement.

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