Miten yritykset hyötyvät tasavertaisesta kulttuurista

Monimuotoisuus on entistä vallitsevampi piirre uusien yritysten perustajien keskuudessa, minkä ansiosta asiakaskunta laajenee, kumppanuudet vahvistuvat ja liiketoiminta kukoistaa

Olen kyllästynyt käymään teknologiatapahtumissa, joissa naisten vessoihin ei ole lainkaan jonoa. Ja saamaan vain T-paitoja, joissa on miesten leikkaus. Latinalaisamerikkalainen perustajakumppanini totesi juuri kyllästyneensä jatkuviin oletuksiin siitä, ettei hän naisena luultavasti ole toimitusjohtaja. (Hän on, ja hyvä toimitusjohtaja onkin!) 

Osallistuin Alicen perustamiseen, ja tavoitteenamme oli auttaa kuutta miljoonaa yrittäjää aloittamaan toimintansa ja kasvamaan. Asetimme etusijalle naiset ja värilliset ihmiset, ja avasimme sitten toimintamme muillekin. Lähdimme matkaan tavoitteenamme siirtää vuoria, joita kovinkaan monet yritysmaailmassa eivät vaivaudu siirtämään (mikä muuten tarkoittaa, että heiltä jää paljon rahaa ansaitsematta). Vanhan koulukunnan rahoitus- ja kumppaniverkostoista hyötyvät ne, jotka ovat niistä aiemminkin hyötyneet: enimmäkseen New Yorkissa ja San Franciscossa toimivat valkoiset miehet. Niistä ei juurikaan ole hyötyä meille muille – liiketoiminnan "uudelle enemmistölle".

Mitä yrittäjiin tulee, on jo aika unohtaa termi "vähemmistö". Uusi enemmistö – naiset, värilliset, veteraanit, pienempien markkina-alueiden ihmiset, sukupuolivähemmistöt ja vammaiset – perustavat nykyään enemmän yrityksiä kuin heidän valkoiset miesvastineensa. Yhdysvalloissa perustetaan kuukausittain 543 000 yritystä, ja tämä siirtymä entistä monimuotoisempaan edustukseen yritysten johdossa tarkoittaa sitä, että ratkaistavana on erilaisia ongelmia, entistä useampia asiakkaita palvellaan ja rahaa voidaan ansaita entistä enemmän. Tilastot osoittavat, että kun erilaiset omistajat saavat yhtä paljon pääomaa kuin heidän valkoiset miesvastineensa, heidän voittonsa ovat yhtä suuret tai paremmat. Taloudellinen panos on siis kunnossa.

Kun toimimme enemmistöön kuuluvien yrittäjien kanssa, mahdolliset sijoittajat ja yrityskumppanit vaikuttavat usein vastahakoisilta, koska a) he eivät tiedä tämän ryhmän menestystietoja, b) he eivät halua muuttua, ja c) he ovat yksinkertaisesti ennakkoluuloisia. Moninaisuudesta ja mukaan ottamisesta puhutaan paljon, mutta useinkaan näitä ajatuksia ei toteuteta

Tavoitteenamme on osoittaa, että kehittämällä erilaisten omistajien verkostoja voidaan hankkia uusia asiakkaita ja entistä strategisempia kumppanuussuhteita, jolloin tuotot kasvavat. Alice on ollut toiminnassa nyt kaksi vuotta – ja voimme todeta, että tietoinen keskittymisemme kattavuuteen on luonut upeita tukiyhteisöjä sekä pohjimmiltaan entistä enemmän menestystä uusille enemmistön yrittäjille.

Jotta uuden enemmistön yrittäjät löytäisivät oman paikkansa, heidän on sekä saatava tuntea itsensä edustetuiksi että voitava hyödyntää resursseja ja mahdollisuuksia, joiden avulla he voivat kasvattaa yritystoimintaansa. Osallistu oman tasavertaisen yhteisösi kehittämiseen. Se ei ole lainkaan vaikeaa – seuraavassa ovat kolme tärkeintä oppimaamme asiaa. 

Laajenna verkostoasi

Milloin kävit viimeksi verkostoitumistapahtumassa, joka ei ollut juuri omalle sukupuolellesi, kansallisuudellesi tai toimialallesi tarkoitettu? Jos haluat muodostaa tasavertaisen yhteisön, oman verkoston laajentaminen on kaikkein tärkeintä. Meillä kaikilla on tapana olla vuorovaikutuksessa sellaisten ihmisten kanssa, joilla on samanlainen tausta ja kokemukset; Tinder-profiilissa se ei haittaa, mutta laajemmin se voi rajoittaa muunlaisten yhteisöjen ja asiakkaiden ymmärtämistä sekä aiheuttaa sokeita pisteitä. Ota yhteyttä sellaisten yhteisöjen johtajiin, joiden huomion haluat kiinnittää, ja kysy heiltä sitten, mitä yhteisöissä tarvitaan ja millaisia ratkaisuja he suosittelisivat. Kuuntele aidosti – ja mikä tärkeintä, ryhdy sitten toimeen. 

Tarjoa mikrofoni 

Vuoden 2019 CES (Consumer Electronic Show) -messuilla paneeleihin osallistui enemmän naisia ja värillisiä ihmisiä kuin koskaan. Jouduin kuitenkin jatkuvasti huomaamaan, että aiheiden käsittelyä hallitsivat vahvimmat äänet, jotka tulevat muutenkin edustetuiksi. Tasavertaisen yhteisön perustamiseen liittyy myös se, että puheenvuoro tarjotaan äänille, joita ei yleensä pyydetä puhumaan. Anna muille tilaa ja siirry itse takapenkille, niin että aliedustetut yhteisön jäsenet voivat johtaa keskusteluja, luoda perussäännöt, kehittää strategioita ja määrittää prioriteetteja. Käänny niiden puoleen, jotka eivät luonnostaan kohota käsiään. Muutosta ei tapahdu, ennen kuin tarjoamme mikrofonin muille. 

Jatka kehittymistä

Tasavertaisuuden edistämiseen ja yhteisön kehittämiseen ei liity mitään maaliviivalle pääsyä. Nämä tavoitteet vaativat yhteydenpitoa yhteisön jäseniin ja asiakkaisiin, jatkuvaa luottamusta, muutosta sekä edistysaskeliin sitoutumista. Jos otat harha-askelia (ja niitä tekee lähes varmasti jokainen), kuuntele, ota opiksesi ja sopeudu. Ja jatka aloittamallasi tiellä – vaikka tuntuisikin siltä, että yhteisösi vain siirtelisi pikkukiviä, pienetkin toimet auttavat meitä kaikkia lopulta siirtämään vuoria.  

Hello Alice on WeWorkin jäsen San Franciscossa, Houstonissa ja Washington, D.C:ssä.