Com innovar de manera revolucionària

Quatre maneres de crear un entorn que fomenti el canvi i la innovació

Tots sabem que s’ha d’innovar per sobreviure. Algunes empreses aparentment dominen l’art de la innovació: tenen la capacitat de trencar barreres, crear productes, canviar els seus plantejaments en un vist i no vist i transformar sectors sencers. Però, per a molts, la innovació és un repte complex. S’han de tenir en compte processos, persones i regles.

Si ets un líder d’una empresa global, com pots animar el teu equip a innovar de manera revolucionària?

Diuen que la necessitat és la mare de totes les ciències. Jo vaig créixer a Sud-àfrica, on, per a mi, l’escassetat era una forma de vida. Havíem d’aprofitar al màxim el poc que teníem. Innovàvem naturalment, però sense dir-ho així.

La majoria de les empreses globals no pateixen d’escassetat. Encara que no siguin revolucionàries, tenen molt recursos i un gran capital. No és estrany que no puguin innovar. La veritat és que no tenen la necessitat de fer les coses d’una altra manera. No obstant això, he descobert que hi ha unes quantes maneres de crear un entorn que fomenta la necessitat de canvi i la cultura de la innovació.

Transforma les coses negatives en positives

Escassetat. Bàsic. Fracàs. Aquestes paraules normalment tenen connotacions negatives. Però totes són possibles en el context de la innovació.

Quan la gent sent la paraula escassetat, s’imaginen privats dels recursos que necessiten per tenir èxit. No obstant això, les empreses emergents saben que treballar amb escassetat et fa pensar amb creativitat, cosa que és emocionant i estimulant, i pot infondre als equips un sentiment fort de propòsit.

Bàsic és un altre terme infravalorat. Pots ser bàsic sense caure en la mediocritat. La innovació requereix velocitat: agilitat i capacitat d’adaptar-se ràpidament, i l’escassetat facilita això. Ser “bàsic” significa que pots fer la feina amb pocs recursos i estalviar temps mentre ho fas.

Tots els processos posats en marxa per una empresa estan destinats a evitar el fracàs, i quan tots els sistemes tenen aquest objectiu, no hi ha lloc per ser creatiu i forçar els límits. Els líders han d’invertir aquest plantejament i crear entorns segurs on els treballadors puguin posar a prova hipòtesis, analitzar els resultats i experimentar més. Quan el fracàs es veu com una “acceleració de l’aprenentatge”, és quan es produeix la innovació.

Gestiona com un inversor de capital

Tots els líders han d’actuar com inversors de capital. Els inversors se senten còmodes amb el risc perquè saben que, si inverteixen en empreses emergents, aquestes empreses evolucionen constantment. Els deixen fer les coses a la seva manera perquè creuen que l’aprenentatge els ajudarà a triomfar amb el temps. Si tots els líders empresarials tinguessin la mateixa mentalitat, donarien als seus equips la llibertat que necessiten per innovar.

Al llarg de la meva carrera, he seguit aquest plantejament i he vist resultats increïbles. Per exemple, quan vaig ser cap de gestió d’informació d’Alaska Airlines. Els beneficis en vols són un dels avantatges principals per als treballadors de les companyies aèries. Però en el cas d’aquesta companyia, els treballadors no ho tenien fàcil per reservar el seu viatge. Per tal de solucionar-ho, vaig crear un equip de treballadors motivats i els vaig donar un pressupost limitat i llibertat total per actuar com una empresa emergent. Vaig designar un líder que tenia la llibertat per comportar-se com si fos el director general de la empresa emergent. L’equip ràpidament va crear prototips, va configurar laboratoris d’experiència d’usuari, es va associar amb empreses locals i va fer demostracions en esdeveniments d’equip. Al llarg del camí van resoldre reptes polítics, pressupostaris, tècnics i de personal. Finalment, el seu esforç va donar com a resultat una aplicació mòbil, coneguda com Hopper, que té una interfície web i un equip específic.

Potser el més important és que l’èxit de Hopper va establir una cultura de la innovació més sòlida, en la qual els treballadors poden desenvolupar solucions per millorar les experiències del client i del personal.

Crea espais físics que impulsen la innovació

La innovació no és només una mentalitat o un procés. Els espais físics on treballen els equips també tenen un paper important. Les persones tendeixen a adaptar el seu comportament perquè coincideixi amb el seu entorn. Per exemple, si vaig amb algú a un lloc de culte, a un concert o a una biblioteca, aquesta persona segurament actuarà de manera diferent a cada lloc. Cada espai inspira una gamma de sentiments, emocions, processos mentals i patrons de comportament diferents a les persones que els ocupen.

Quan parlem d’innovació i empreses emergents, la frase que sempre s’utilitza és “tres persones en un garatge”. Algunes de les empreses emergents més exitoses i conegudes del món van començar en un garatge, per exemple, Amazon i Apple. El motiu és senzill: el garatge és un entorn segur. És informal, acollidor i privat. Forma part de la casa d’algú. És flexible: quan el garatge és la teva oficina, pots establir els teus propis horaris. Pots sortir-ne, aixecar-te i moure’t a altres sales. Ets lliure de treballar a l’estil que més s’adapta a tu. Aquesta llibertat permet pensar amb creativitat sense por a ser jutjat.

Quan imposes restriccions de temps i espai, les persones no poden treure la seva creativitat interior. Si Jeff Bezos i Steve Jobs s’haguessin vist forçats a treballar a cubicles impersonals i grisos, crec que els seus nivells d’innovació no haurien estat els mateixos. Això no vol dir que els equips hagin de treballar en garatges, però sí s’haurien d’eliminar les restriccions de temps i espai. S’haurien de proporcionar espais on les persones se sentin lliures per pensar i crear sense inhibicions.

Crea equips diversos

La diversitat és potser l’ingredient més necessari per a la innovació.

Som la suma de les experiències de la nostra vida. La nostra cultura, sexe, religió, orientació sexual, lloc d’origen, llengua, criança i educació influeixen en la nostra perspectiva quan ens enfrontem a un problema.

Les persones del mateix tipus exploren només un camí. Per trobar l’èxit, hem d’explorar-ne molts.

Si ho pensem bé, la innovació no és més que una manera de solucionar problemes. Si proporciones al teu equip les condicions adequades perquè s’enfrontin als reptes, arribaran a solucions creatives que mai t’hauries imaginat.

GUARDAT A
CULTURA