Jak sprostać różnorodności pokoleniowej w miejscu pracy i zyskać dzięki niej przewagę konkurencyjną

Posiadanie współpracowników w starszym i młodszym wieku pomoże napędzać innowacje, twierdzi autorka książki o pracy międzypokoleniowej

Kiedy energia podczas imprezy powoli słabnie, DJ stosuje sztuczkę — gra remiks. „Od razu wszyscy podrywają się na nogi. Starsi rozpoznają oryginalny utwór, a młodszych przyciągają wplecione nowsze kawałki i podkłady” — mówi Lindsey Pollak, znawczyni millenialsów i różnych pokoleń, która przyznaje, że to właśnie było inspiracją tytułu jej najnowszej książki The Remix: How to Lead and Succeed in the Multigenerational Workplace.„Występują tu też pewne podobieństwa do miejsca pracy. Każde pokolenie ma inne doświadczenia i inną energię, więc wnosi do miksu różne talenty oraz cechy”. 

W swoich badaniach Pollak odkryła, że firmy, które aktywnie pracowały nad tym, by wykorzystać trend „młodych wyjątkowych pracowników” — tu przychodzą nam na myśl bluzy z kapturem i stoły do ping-ponga — zyskały przewagę w postaci zdolności do rozumienia klientów i pracowników z różnych pokoleń, a także do innowacji i rozwiązywania problemów. Ma to swoje odzwierciedlenie w liczbach: jak wynika z badania 2018 Randstad Workmonitor, 86 procent pracowników na całym świecie woli pracować w wielopokoleniowym zespole, jako powód wskazując innowacje i kreatywność. A możliwości zatrudniania wielopokoleniowej kadry są większe niż kiedykolwiek dotąd: obecnie notuje się najwyższy od ponad 50 lat wskaźnik pracujących Amerykanów w wieku powyżej 65 lat i wciąż jest aktywnych zawodowo przeszło ćwierć miliona Amerykanów w wieku powyżej 85 lat.

Które pokolenia reprezentują pracownicy?

Oto 6 pokoleń klientów i pracowników: 

  • Tradycjonaliści (urodzeni między 1928 a 1945 rokiem): lojalni, formalni i dumni.
  • Urodzeni w okresie wyżu demograficznego (między 1946 a 1964 rokiem): skupieni na sobie, optymiści, miłośnicy rywalizacji.
  • Pokolenie Jonesów (urodzeni między 1955 a 1965 rokiem): elastyczni, otwarci, zdolni do balansowania między idealizmem a cynizmem — są „mikrogeneracją” dotkniętą postępem technologicznym i globalizmem lat 70. i 90. ubiegłego wieku.
  • Pokolenie X (urodzeni między 1965 a 1980 rokiem): pionierzy technologii, niezależni i sceptyczni — najstarsi przedstawiciele pokolenia X skorzystali z dynamicznego wzrostu gospodarczego w latach 80. poprzedniego stulecia, a cała grupa odkryła świat Internetu w późnych latach 90.
  • Millenialsi (urodzeni między 1981 a 1996 rokiem): zależni od technologii, ukierunkowani na obrane cele, wyrażający siebie — dorastali w erze telefonów komórkowych i sieci Wi-Fi.
  • Pokolenie Z (urodzeni po roku 1997): ostrożni (dorastali w czasie kryzysu gospodarczego 2008 roku i doświadczyli jego skutków, wciąż mogą borykać się ze spłatą długu studenckiego), różnorodni i zaawansowani technologicznie — najstarsi przedstawiciele tego pokolenia dopiero rozpoczynają pracę zawodową. 

Przyjęcie do wiadomości, że klienci i współpracownicy mogą obejmować wszystkie te pokolenia, to niezła motywacja do poszerzania sieci kontaktów i nawiązywania relacji.

5 sposobów na sprostanie wyzwaniom różnorodności pokoleniowej w miejscu pracy

Pollak proponuje następujące sposoby na promowanie różnorodności pokoleniowej i integracji, a także zmaksymalizowanie płynących z nich korzyści. 

1. Nie wypominaj wieku

„Niektórzy mogą czuć się źle ze swoim wiekiem, zwłaszcza gdy rozmawiają z zatrudniającym menedżerem, który jest od nich młodszy” — zauważa Pollak. Jeśli odbywasz lub prowadzisz rozmowę kwalifikacyjną, powstrzymaj się od ciętych uwag typu: „Pracowałem w tej branży, zanim pan pojawił się na świecie”. Mówiąc tak, nie tylko sprawiasz, że rozmówca czuje dyskomfort, ale też utrudniasz dostrzeżenie tego, co Was łączy: tak, być może masz znacznie większe doświadczenie niż osoba po drugiej stronie biurka, jednak możecie mieć bardzo podobne pochodzenie. Szukaj, co macie ze sobą wspólnego.

2. Pamiętaj: irytujące zachowania nie mają nic wspólnego z wiekiem

Nieraz kusi, by winą za denerwujące zachowania współpracownika — na przykład używanie skrótowego, SMS-owego języka w formalnych wiadomościach e-mail czy uporczywe telefonowanie zamiast pisania przez komunikator Slack — obarczyć jego wiek. Tak naprawdę jednak jest to kwestią osobowości. „Zamiast zakładać, że czyjeś zachowanie nigdy się nie zmieni, masz dwie możliwości: albo zaakceptować dane zachowanie, albo, jeśli naprawdę przeszkadza Ci ono w pracy, pokazać drugiej stronie bardziej odpowiednie metody działania i zaproponować rozwiązanie” — mówi Pollak. Jeśli na przykład dziwi Cię SMS-owy styl współpracownika, powiedz mu o tym i pokaż funkcję szablonów odpowiedzi w Gmailu.

3. Używaj kilku kanałów komunikacji

Zdaniem Pollak praca z przedstawicielami różnych pokoleń przypomina, że w pracy musimy się komunikować z różnymi osobami. Pomyśl o różnych metodach przekazywania wiadomości: niektórzy chętnie korzystają z mediów społecznościowych, inni wolą podcasty lub filmy na YouTube, jeszcze inni wolą czytać online lub dostać wiadomość pocztą. „To nie jest kwestia myślenia typu: «Aha, ta osoba ma 50 lat, więc wyślijmy jej coś pocztą». Chodzi o to, by dostrzec, że nie każdy chce otrzymywać informacje w taki sam sposób, jak Ty”. Korzystanie z różnych kanałów komunikacji zarówno w obrębie firmy, jak i poza nią, sprzyja krzewieniu integracji.

4. Opracuj dobry program wdrożeniowy dla nowych pracowników

Jedną ze wspaniałych cech wielopokoleniowego miejsca pracy jest to, że można zapomnieć o „zawsze tak to robimy”. Aby to jednak osiągnąć, trzeba jasno mówić, jak funkcjonuje dane biuro. Zamiast z góry zakładać, że każdy pracownik umie korzystać z Google Suite lub Slacka, pomyśl o programie wdrożeniowym, dzięki któremu nowi pracownicy będą mogli się dowiedzieć, jak się tych narzędzi używa w Twojej firmie. Warto też zaoferować przykłady dobrych praktyk w miejscu pracy: przydatne szablony wiadomości email, coaching w zakresie prezentacji sprzedażowych czy opiekę doświadczonego pracownika — to wszystko pomoże w szybkim wdrożeniu bez sygnalizowania, że ktoś jest „starej daty” lub „zbyt młody, by mieć pojęcie o czymkolwiek”.

5. Przeanalizuj swoje życie osobiste

„Zauważyłam, że w życiu osobistym większość ludzi nie wchodzi w interakcje z osobami starszymi lub młodszymi o ponad dekadę, nie licząc krewnych” — mówi Pollak. Oceń swoją mieszankę pokoleniową. Jeśli widzisz wokół siebie tylko jedną dekadę, Pollak sugeruje rozszerzenie tego kręgu. „Usiądź z kimś starszym lub młodszym na konferencji, przedstaw się starszemu lub młodszemu sąsiadowi. Poznasz jego perspektywę i być może dostrzeżesz, czego brakuje w Twoim życiu zawodowym pod względem pokoleniowym”.

Lindsey Pollak jest autorką dwóch książek z listy bestsellerów New York Times, a także doradczynią młodych specjalistów pragnących odnieść sukces na obecnym rynku pracy oraz organizacji, które chcą ich zatrudnić, zatrzymać i zaangażować.

Anna Davies pisała dla takich gazet jak New York Times, New York, Refinery29, Glamour, Elle i inne, a także opublikowała 13 powieści dla młodych dorosłych.

Interested in workspace? Get in touch.