직장을 더 활기찬 곳으로 만들고 싶으신가요? 지금 바로 시작하세요.

이상적인 업무공간 '분위기'를 내는 비결은 과학적이며, 디자인이 큰 역할을 합니다.

공간은 참여를 촉진하고 혁신을 장려하며 생산성을 높이는 강력한 도구입니다. 그렇다면 최적의 공간은 정확히 어떤 모습일까요? 공간의 과학에서는 의도적인 디자인이 어떻게 모든 업무환경을 홀리스틱한 경험으로 바꿀 수 있는지 탐구합니다.

분위기가 활기찬 업무공간에 들어가면 바로 기분이 좋아지고 긍정적인 태도를 갖게 됩니다. 주변 사람들도 편안한 분위기에서 서로 원활하게 이야기를 주고 받습니다. 음악이 잔잔하게 흐르고 갓 내린 커피 향이 날 수도 있습니다. 말로 표현하기 어려운, 전반적으로 좋은 기운이 감돕니다. 

팀원들이 항상 활기차고 적극적이며, 생산적으로 일할 수 있는 업무공간을 만드는 방법을 안다면 얼마나 좋을까요? 단순한 이론만으로는 되지 않습니다. WeWork는 연구에 기반한 방식을 통해 최적의 분위기를 내는 업무 환경을 조성합니다. WeWork 공간에서 여러분의 직원들은 행복하고 편안하게, 생산적으로 일할 수 있습니다. 자세한 방법을 알고 싶으신가요?

업무공간의 분위기가 비즈니스에 미치는 놀라운 영향

먼저, 회사가 업무공간의 분위기에 투자해야 하는 이유를 알아보는 것이 중요합니다. 기업이 업무공간의 분위기를 신경써야 하는 이유는 무엇일까요? 업무공간의 분위기를 파악하는 데 시간과 자원을 투자할 가치가 있을까요? 

답은 ‘예’입니다. 여기에는 여러 가지 이유가 있습니다.

첫째, 여러분의 회사를 방문할 지원자들과 고객을 생각해보세요. 이들은 어떤 환경을 접하게 될까요? 항상 좋은 분위기의 환경을 유지할 수 있나요? 아니면 간혹 분위기가 좋지 않을때도 있나요?

요즘에는 많은 회사들이 직원의 편의를 위해 이동 근무를 실시하거나, 최소한 간헐적인 자택 근무를 허용하는 일이 많아졌습니다. 그래서 사무실이 텅 비게 되었나요? 실제로 사무실 안팎에서 자유자재로 일하는 직원들도 용건이 있으면 회사의 업무공간을 이용하게 됩니다.

마지막으로, 업무공간이 직원들의 건강에 미치는 영향을 생각해보세요. 보통의 엔터프라이즈급 기업에서는 한 사람이 수천 명을 대신하여 부동산에 관한 의사결정을 내립니다. 부동산 전문가들은 마치 인류학자처럼 공간에 관한 의사결정이 모든 직원의 삶에 미치는 영향을 보고, 듣고, 관찰할 수 있습니다. 사람들이 업무공간에 불만족한다는 것은 직원들의 요구사항이 잘 받아들여지지 않았다는 뜻이고, 이는 그들의 사기와 생산성에 영향을 미칠 수 있습니다.

WeWork는 대다수의 건축설계사무소와 다른 방식으로 업무공간의 분위기를 탐색한 결과 몇 가지 아이디어를 도출해 냈습니다.

활기찬 분위기를 위한 조건: 근접성, 투명성, 문화의 다양성

사람들은 자연스럽게 차분한 분위기와 활기찬 분위기가 균형을 이루는 상태에 끌립니다. 이러한 균형은 마치 ‘우연히’ 형성되는 것처럼 보이지만, 사실은 과학에 가깝습니다. 실제로 WeWork의 연구에 따르면, 활기찬 분위기를 형성하는 세 가지 요소는 근접성, 투명성, 문화의 다양성입니다.

계단 이론

사람들은 근접성에 대해 이야기할 때, ‘공간에 사람이 몇 명인가요?’ ‘그들은 누구인가요?’ ‘그들은 무엇을 하나요?’ ‘공간의 구성이 어떤가요?’와 같은 질문을 합니다.

에너지를 생각할 때는 사회과학 이론을 살펴보고, 직접 조사를 하기도 하죠. MIT 슬론 경영대학원의 교수이자 업무공간에 관한 여러 연구를 진행한 Thomas Allen은 직원(연구에서는 엔지니어) 간의 근접성을 계산하는 ‘Allen 곡선‘ 이론을 만들었습니다.

Allen 곡선에 따르면 물리적 거리와 사람들의 커뮤니케이션 빈도는 명백한 반비례 관계에 있습니다. 직원 간 거리가 5m에서 15m로 늘어나면 평균 소통 횟수는 반으로 감소하며, 15m에서 50m로 증가하면 다시 절반으로 감소합니다. 거리가 50m를 넘으면 다른 빌딩에 있는 것과 같은 효과가 나타났습니다.

이 그래프를 보면 사람들은 함께 있기만 해도 활기를 얻는다는 사실을 알 수 있습니다. WeWork 연구팀은 이러한 개념에 기반해 WeWork 빌딩 내 근접성이 업무공간의 활기에 어떤 영향을 미치는지 살펴보았습니다. 

그 결과, 앨런 곡선에 부합하게 WeWork 멤버들은 물리적으로 가까운 사람들에게 더 강한 유대감을 느꼈습니다. 즉, 물리적 근접성은 친구로의 발전 가능성에 영향을 미칩니다. 

WeWork는 실내의 개방형 계단이 미치는 영향을 연구하고, WeWork 공간의 계단 디자인에 더 많은 자원을 투자했습니다. 이유가 무엇일까요? 사람들은 가까운 거리에 있으면 친해질 가능성이 크고, 개방형 계단은 이러한 분위기에 일조하기 때문입니다. 

투명성

계단 이론을 뒷받침하는 사고에서 에너지 균형을 위한 투명성이라는 전반적인 개념으로 생각을 넓혀보겠습니다. 즉, 머무르는 공간에서 주변의 사람들을 볼 수 있는 역량을 갖추는 것을 말합니다. 

예를 들어, WeWork의 뉴욕 본사에는 빌딩의 중앙에 위치한 탕비실 겸 라운지 바로 옆에 리더십 구역이 있습니다. 이 구역의 파티션은 WeWork 직원과 최고 경영진 간의 투명성을 위해 투명한 유리 재질로 되어 있습니다. 여러 증거에 따르면 리더들이 잘 보이는 곳에 있으면 부하 직원들과 더 자주 소통하고 심리적 거리도 더 가까운 것으로 나타났습니다. 

또한 WeWork처럼 투명한 유리벽을 설치하면, 사회심리학자 Stanley Milgram이 주장한 ‘익숙한 타인‘의 개념 및 직장 내 공동체 의식과 신뢰가 강화됩니다. Milgram은 ‘반복적으로 마주친 개인은 직접적인 관계를 맺지 않아도 시간이 지날수록 강한 유대감을 느낀다’고 주장했습니다.

문화마다 다른 근접성

WeWork는 전 세계에서 비즈니스를 운영하며, 위치에 관계없이 최적의 분위기를 내는 환경을 조성하는 것이 목표입니다. 따라서 WeWork에서는 문화의 다양성과 근접성의 다양한 역할, 즉 문화 근접학을 고려합니다. WeWork는 공간 설계 시 직장 내 동료들의 근접성을 반영하며, 문화와 국가별로 다른 근접성의 개념도 생각합니다. 

예를 들어, 중국 회사의 회의는 보통 넓은 회의실에서 이루어지며, 사람들이 많이 참여한 가운데 공식적인 분위기에서 진행되는 반면, 브라질 회사의 회의는 비교적 작은 방이나 비공식적인 장소에서 즉흥적으로 진행되며, 참여 인원이 예상과 달리 많은 경우가 대부분입니다. 점심 시간의 경우, 멕시코와 브라질 기업의 직원들은 여러 명이 함께 식사를 하는 반면, 아르헨티나와 네덜란드 회사의 직원들은 소규모로 삼삼오오 또는 혼자 식사를 하는 경우가 많습니다. 

WeWork는 업무공간 설계를 통해 이처럼 다양한 문화를 보완하여 활기가 감도는 분위기의 공간을 조성하는 방안을 계속해서 찾고 있습니다.

활기와 업무공간의 관계

활기의 균형이 무너지는 경우 특정한 조건이나 요인을 변경하면 다시 균형을 찾을 수 있습니다. 앞에서 보았듯이 공간의 변화뿐 아니라 디자인 의도를 전달할 때 사용되는 언어, 문화의 다양성 또는 투명성 등의 사회적 조건을 점검할 수 있습니다. 회사의 업무공간을 고려할 때에는 다음을 생각해보세요:

  1. 직원들이 업무공간과 유연한 관계를 맺을 수 있나요?
    업무환경은 직원들과 함께 진화해야 합니다. 빌딩의 가장 유동적인 요소는 사람이므로, 빌딩은 사람들의 요구사항을 충족하도록 변화해야 합니다. 

    고려사항: 직원들이 의자나 책상을 이동하는 등 자신의 요구사항에 맞게 공간을 조성할 수 있나요?
  2. 업무공간의 옵션은 다양한가요?
    공간에는 직원의 요구사항을 충족하는 옵션이 다양해야 합니다. 즉, 모든 상황에 맞춰 변경이 가능한 옵션이 다양하게 제공되어야 합니다.

    고려사항: 사람들이 협업과 토론을 위한 ‘고 에너지 환경’에서 나와 쉴 수 있는 편안한 환경을 제공하나요? 

에너지가 특정한 조건의 결과(output)라면, 투입(input) 또한 직접 통제할 수 있겠죠. 이제 말로 표현하기 어려웠던 그 ‘분위기’를 실질적이고 실천 가능한 계획으로 바꾸어, 업무공간의 모든 사람들에게 긍정적인 변화를 주세요. 

본문에 언급된 여러 WeWork 연구를 진행한 Daniel Davis, Annie Cosgrove, Gillian Lau, Rachel Montana와 Carlo Bailey에게 감사드립니다.

WeWork는 모든 규모의 업무공간 솔루션으로 멤버사의 가장 큰 비즈니스 과제를 해결합니다. WeWork의 업무공간 옵션을 둘러보시고 지금 바로 문의하세요.

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