Trois astuces pour créer un bureau qui favorise l’innovation

Mieux, plus vite, plus efficace : voilà pourquoi les entreprises les plus florissantes évitent les bureaux classiques quand elles se concentrent sur l'innovation.

Le lieu de travail est un outil puissant pour susciter l’engagement, inspirer des pensées innovantes et stimuler la productivité. Mais à quoi ressemble exactement le lieu de travail idéal ? Dans la Science de l’Espace, nous explorons comment une conception intentionnelle et scientifique peut transformer un environnement de travail en une expérience holistique.

Il y a une pression énorme sur les entreprises à innover avant les autres. C’est cette capacité à toujours conserver deux (ou 10) coups d’avance sur le peloton qui garantit les plus gros bénéfices.

La voie de l’innovation semble simple : on commence par embaucher les meilleurs profils qui imaginent des solutions nouvelles et novatrices ; on les met en application ; on apprend et on recommence. Mais dans le monde d’aujourd’hui, cela ne suffit pas.

Recruter les meilleurs profils et leur demander de donner le meilleur d’eux-même dans un environnement de travail sous-optimal est la recette parfaite d’un désastre annoncé. Avez-vous déjà travaillé (ou êtes-vous en train de travailler) dans un environnement qui vous rappelle davantage le film 35 heures, c’est déjà trop qu’un pôle d’excellence de l’innovation ?

Les entreprises les plus innovantes au monde optimisent tous les aspects de leur activité — y compris leur lieu de travail physique.

Penser de manière créative, imaginer les possibilités, prendre les décisions stratégiques qui feront le succès futur d’une société : tout cela peut sembler impossible lorsque vous passez vos journées entières dans un bureau sans fenêtre et sans lumière naturelle. Ou quand vous avez l’impression d’être enchaîné à votre bureau. Un lieu de travail déprimant peut empêcher même les plus talentueux de vos salariés de percevoir la prochaine idée révolutionnaire.

Alors, comment les employeurs devraient-ils permettre à leurs salariés d’être innovants dans leur propre espace de travail ? En tant que membres de l’équipe de stratégie du lieu de travail ici chez WeWork, nous avons passé beaucoup de temps à optimiser l’expérience du lieu de travail pour que les employés puissent donner leur maximum. Voici trois manières de repenser votre espace de travail pour favoriser l’innovation dans vos équipes.

1. Rendre votre espace de travail « piratable »

Quand les équipes doivent innover, on attend des salariés qu’ils enchaînent rapidement les phases de conceptions, de créations de prototypes et de tests : pourquoi leur environnement de travail ne serait-il pas aussi agile ? En d’autres termes, les employés ne devraient-ils pas se sentir habilités à « pirater » physiquement une configuration de bureau conventionnelle ?

Qu’est-ce que cela signifie exactement ? Des bureaux aux chaises, des canapés aux tables, les salariés devraient avoir la possibilité d’aménager leur espace de travail en fonction de leurs besoins réels, plutôt qu’en fonction des suppositions de leur employeur. Par exemple, WeWork s’est assuré que certains de nos meubles pouvaient être déplacés en y ajoutant des poignées et d’autres repères visuels. Les salariés peuvent configurer l’espace en fonction de leurs besoins, qu’il s’agisse d’un groupe de réflexion avec un grand nombre de participants ou d’un coin confortable pour un projet individuel. Pour résumer, nous considérons l’espace de travail comme un « logiciel » ou comme un outil capable d’être mis à jour à la demande plutôt que comme un « matériel », statique et immuable. Les employés doivent être encouragés à créer un environnement dans lequel ils se sentent à l’aise et inspirés — un peu comme chez eux.

Ma récente visite chez IDEO, une société internationale de design et de conseil fondée à Palo Alto, en Californie, m’en a offert le parfait exemple. Leur philosophie est qu’un espace de travail « piratable » permet aux employés de mieux décomposer les différentes étapes de leur travail et de rendre celui-ci plus expérimental. Lorsqu’ils imaginent ce que la présence d’un mur apporte dans certains espaces, par exemple, les employés d’IDEO installent des murs en carton et testent différentes dispositions pour voir comment les comportements changent au sein de ces espaces.

Le résultat de ce piratage de l’espace ? Un environnement de travail dans lequel les personnes étaient enthousiastes à l’idée de partager des idées et de résoudre des problèmes. De plus, les employés se trouvant dans des espaces piratables se sentent libres d’exprimer leurs idées et leurs opinions sans craindre de représailles ; autrement dit, les employés n’ont psychologiquement pas peur de s’exprimer

Quelle est l’importance de la sécurité psychologique ? Dans le cadre de ses recherches sur la dynamique des équipes à haute performance, le service des opérations du personnel de Google a identifié la sécurité psychologique comme le premier des cinq ingrédients essentiels. En perdant la crainte de représailles pour avoir essayé quelque chose de nouveau, les employés se sentent habilités à prendre des risques, à avoir des discussions franches, et à trouver des solutions créatives. Ainsi, l’échec devient une expérience d’apprentissage, et la confrontation à un problème une source de résultats positifs. Tout cela peut être favorisé et encouragé par le bon environnement de travail. 

Boire un café est un rituel populaire au WeWork Bogotá, en Colombie.

2. Construire une culture unique avec des rituels

Toutes les entreprises ont des rituels — des routines banales et quotidiennes (pauses café, heure du thé) aux événements importants moins fréquents comme les réunions annuelles et les fêtes de départ à la retraite. Ce sont des actions simples qui nous connectent à nous-mêmes, à notre lieu et au moment présent. Mais saviez-vous que les rituels dans le cadre du travail peuvent également avoir un impact sur vos employés en matière d’innovation ?

Les employés qui sont encouragés et habilités à initier des activités spécifiques au sein de leur environnement de travail ont souvent un plus fort sentiment d’appartenance à leur équipe. Pour résumer, les rituels créent une identité partagée entre les participants. Les meilleurs entraîneurs sportifs, par exemple, utilisent généralement des rituels pour créer des liens sociaux entre les joueurs d’une équipe.

Il est important de noter la différence entre un rituel standard et les rituels conçus pour encourager l’innovation. Chez WeWork, par exemple, nous ne servons pas seulement du café frais tous les jours ; nous le faisons dans une cuisine conçue comme un « centre de gravité », un lieu conçu pour que les personnes veuillent naturellement se rassembler, discuter et partager des idées. Nous n’avons pas seulement une zone de réception ; nous avons toute une équipe communautaire chargée de veiller à ce que les employés se sentent bien entourés. Et le lundi, nos dîners d’équipe sont plus qu’une simple occasion de se restaurer : c’est une occasion de se retrouver après le week-end et de discuter de la semaine à venir. Tous ces rituels donnent aux employés le sentiment de faire partie d’une communauté, ce qui contribue à la sécurité psychologique nécessaire pour innover.

En résumé, la conception d’un espace de travail peut aider à créer ces rituels, mais ce sont ces occasions de connexion qui renforcent vraiment les activités quotidiennes avec des souvenirs positifs. Jour après jour, ces rituels stimulent les émotions et réduisent l’anxiété, tout en renforçant le sentiment d’appartenance et en créant un environnement propice à l’innovation. 

3. Ajouter un élément de jeu

Intégrer un aspect ludique à tout ce que nous faisons est essentiel pour développer la flexibilité dont notre cerveau a besoin pour accéder à l’innovation et à la créativité (qui diminue de manière spectaculaire en vieillissant). Selon Stuart Brown, médecin, et Christopher Vaughan, auteurs de Play: How It Shapes the Brain, Opens the Imagination, and Invigorates the Soul, jouer, c’est, par essence, faire les choses « juste parce qu’on en a envie ». 

Jouer, c’est :

  • Apparemment inutile
  • Volontaire
  • Attractif par essence
  • Synonyme de liberté
  • Une conscience de soi plus faible
  • Un potentiel d’improvisation
  • Une extension du désir

Dans notre cerveau, le jeu stimule directement le facteur neurotrophique (croissance nerveuse), l’amygdale (traitement des émotions) et le cortex préfrontal dorso-latéral (prise de décisions). Des études ont montré, par exemple, que les rats développent davantage leur cerveau par le biais de stimuli variés lorsqu’ils jouent avec des jouets et socialisent avec d’autres rats.

Plus précisément, des indicateurs d’innovation peuvent être trouvés dans les souvenirs de jeu précoces chargés d’émotion qui deviennent plus forts chez les enfants à mesure que leur cerveau se développe. Mais, en fait, pour ce qui est de l’innovation, le jeu ne devrait pas se limiter à l’enfance. Si vous intégrez davantage d’occasions de jeu dans votre espace de travail, vous permettrez à vos employés d’exercer leurs muscles créatifs et d’avoir ainsi de nouvelles idées. 

Par exemple, essayez d’inviter vos employés à réfléchir ensemble sans limite de temps durant toute une après-midi sur les façons d’intégrer des temps de jeu à leurs emplois du temps. Assurez-vous que personne ne se sent coupable de faire une pause sur les projets en cours. En encourageant ce type de moments, vous prouvez à vos employés que leur travail consiste à être créatif et à innover quand votre travail en tant qu’employeur est de créer un environnement propice à l’innovation.

Rendre l’innovation possible

Les entreprises les plus innovantes au monde optimisent tous les aspects de leur activité — y compris leur lieu de travail physique. Il ne suffit plus d’engager le meilleur des meilleurs, mais d’offrir aux salariés le meilleur cadre professionnel pour qu’ils puissent donner libre cours à leurs talents et accomplir leur meilleur travail. Cela vous permet de mettre en place le terreau nécessaire à l’apparition des idées novatrices qui feront progresser votre entreprise.

WeWork offre aux sociétés de toutes tailles des solutions d’espaces de travail qui leur permettent de faire face aux plus grands défis commerciaux.