Les avantages des plantes d’intérieur dans un bureau vont bien au-delà de l’esthétique

Les entreprises les plus prospères au monde intègrent des plantes d'intérieur, des jardins verticaux et des aménagements paysagers de cours intérieures dans la conception de leurs bureaux.

L’espace est un outil puissant pour favoriser l’engagement, inspirer l’innovation et stimuler la productivité. Mais à quoi ressemble exactement un espace optimal ? Dans la Science de l’espace, nous étudions comment la science d’une conception intentionnelle peut transformer un environnement de travail en une expérience holistique.

Certains aménagements seront effectués pour un espace de travail moderne : des plans d’étage ouverts, des messages de motivation, un choix impressionnant de collations et, dans bien des cas, une végétation de bureau luxuriante. Fini le temps des murs gris et des rangées de cabines de bureau. La plus part des entreprises les plus prospères au monde intègrent des plantes d’intérieur et des aménagements de cours intérieures dans la conception de leurs bureaux.

Lorsque Apple a annoncé ses projets pour son site de la Silicon Valley, les aménagements impliquaient la plantation de près de 9 000 arbres. À l’intérieur du siège social d’Amazon à Seattle, vous trouverez des « sphères » de plus de 40 000 plantes du monde entier. Et, bien sûr, la végétation occupe une place essentielle dans tous les espaces de coworking WeWork.

Ensuite, il y a les répercussions : des entreprises entières qui se consacrent au maintien en vie des plantes dans les bureaux. Il existe des concepteurs exclusivement dédiés aux murs végétaux d’entreprise et des applications pour vous aider à choisir les plantes les plus adaptées à votre espace.

Mais la végétation dans les bureaux est plus qu’une tendance ou une opportunité commerciale qui tombe à pic, et plusieurs études montrent que les avantages vont bien au-delà de l’esthétique. 

« Si votre bureau a un rooftop ou une terrasse, organisez-y des événements communautaires et investissez dans de la végétation pour votre espace intérieur sous la forme de palmiers, de plantes en pot et d’autres plantes », recommande le vice-président des produits et de la commercialisation chez WeWork Michael Hershfield. « Vos employés et votre entreprise en tireront de nombreux avantages. » 

Nous examinons ci-dessous comment la végétation dans les bureaux—oudesign biophilique—accroît le bien-être au travail et augmente la productivité.

WeWork Ciyunsi à Pékin. Photo fournie par The We Company
WeWork Ciyunsi à Pékin. Photos fournies par The We Company

Les avantages des plantes d’intérieur au bureau

L’une des premières études sur les effets à long terme des plantes au bureau a été réalisée en 2014 par des chercheurs en Australie, au Royaume-Uni et aux Pays-Bas. Elle a examiné trois environnements de bureau sur plusieurs mois et a constaté que la végétation augmente considérablement la satisfaction des employés au travail, favorisent les niveaux de concentration autodéclarés et améliore la qualité de l’air perçue.

Les chercheurs ont également constaté un retour sur investissement clair :les employés sont beaucoup plus productifs lorsqu’ils sont entourés de plantes au bureau.

« Le simple fait d’agrémenter un espace auparavant spartiate avec des plantes a permis d’augmenter la productivité de 15 %, un chiffre qui correspond de près aux résultats des études de laboratoire réalisées par le passé », commente Marlon Nieuwenhuis, auteur principal du Science Daily. Ceci « détermine une voie à suivre pour une forme de travail au bureau plus agréable, plus confortable et plus rentable ».

WeWork 11 Sanlitun Lu à Pékin.
WeWork 11 Sanlitun Lu à Pékin.

Comment des plantes au bureau augmentent-elles le niveau de bien-être et la productivité ? 

Végétation dans le bureau, bien-être et productivité sur le lieu de travail vont de pair en raison de notre appréciation de la nature, du pouvoir des stimuli de l’attention et, selon un leader d’opinion, des « amitiés » que nous formons avec les êtres vivants. 

Les plantes d’intérieur sont un moyen de soulager le stress.

Le design biophilique considère que les environnements naturels suscitent chez l’homme une réaction différente de celle des environnements urbains. Ils nous donnent un sentiment d’éloignement, de détente, de sérénité, et tout simplement le sentiment d’exister. Et lorsqu’ils sont introduits dans des environnements stériles, les éléments naturels peuvent aider à la récupération mentale et au soulagement du stress

Dans un article approfondi, Kaitlyn Gillis et Birgitta Gatersleben de l’Université du Sussex, au Royaume-Uni, établissent un lien entre les plantes d’intérieur, d’une part, et la réduction du stress et la tolérance à la douleur, d’autre part. « Les plantes ont la capacité d’apporter directement une nature verte et vivante dans un environnement intérieur », peut-on lire dans leur rapport. « Des études psychologiques ont démontré les bienfaits des plantes d’intérieur pour la santé et le bien-être. » 

Les chercheurs citent quelques études, y compris une recherche capitale effectuée par Roger Ulrich en 1991, selon laquelle les patients hospitalisés qui ont des vues sur l’extérieur ont besoin de moins d’analgésiques que ceux qui ne peuvent pas créer de lien avec la nature.  

WeWork Ocean Gate Minatomirai à Yokohama.
WeWork Ocean Gate Minatomirai à Yokohama.

De la végétation dans le bureau nous aide à « renouveler » notre capacité d’attention.

Des chercheurs de l’Université du Michigan suggèrent que les environnements urbains regorgent de « stimuli majeurs », ou de distractions qui exigent une attention urgente et concentrée pour éviter, par exemple, d’être renversé par un autobus. Certes, recevoir une demande ou un e-mail urgents nécessitant une réponse immédiate est moins dramatique qu’être renversé par un autobus, mais le stimulus est tout aussi immédiat et « du haut vers le bas ».  

C’est différent dans la nature, qui est « remplie de stimuli singuliers qui attirent modestement l’attention d’une manière ascendante », affirment les chercheurs, ajoutant que les environnements naturels peuvent aider à « renouveler » notre capacité d’attention et de concentration. Ils ont constaté que quelque chose d’aussi simple que regarder des images de la nature peut avoir une influence. Imaginez, alors, ce qu’un jardin mural peut réaliser ? 

Les plantes au bureau peuvent aussi être des « amies ». 

Lors d’une conférence TEDxWhiteRock sur le leadership éclairé, l’ingénieur canadien Mike Robinson a présenté une nouvelle approche consistant à utiliser des plantes sur les postes de travail pour renforcer la responsabilité personnelle des employés. Au lieu de simplement donner à chaque employé une plante pour son poste de travail ou de parer le bureau de verdure, Robinson a demandé aux membres de son équipe de choisir leurs plantes pour leurs postes de travail et de prendre leurs décisions en fonction des sentiments de la plante. 

« Il faut donc se mettre à la place de la plante, pour ainsi dire, et se demander : « Quelle personne voudrais-je comme nouvelle amie ? », explique-t-il. Cela encourage l’appropriation et renforce le sens des responsabilités. Les résultats ? Les observations empiriques de Robinson montrent que les employés travaillent plus efficacement depuis qu’ils ont choisi leur « amie plante », et il précise qu’aucune plante n’a péri en cinq ans. 

WeWork 383 George St à Sydney.
WeWork 383 George St à Sydney.

Les plantes d’intérieur ne purifient pas l’air, mais la perception est là 

Bien que de nombreux articles (et détaillants de plantes) suggèrent que les avantages des plantes d’intérieur s’étendent à la « purification de l’air », ce n’est probablement pas le cas dans un bureau standard. 

Ces affirmations sont fondées sur des recherches menées en 1989 par le scientifique de la NASA Bill Wolverton, lequel a déclaré que les plantes constituaient une « solution économique prometteuse à la pollution atmosphérique intérieure ». Cependant, cette expérience a été menée dans un laboratoire étanche à l’air dans le but de déterminer si des plantes étaient bénéfiques pour les humains dans des environnements clos dans l’espace. 

« C’est une idée tellement séduisante et alléchante », remarque Elliott Gall, de la Portland State University à The Atlantic. « Mais la littérature scientifique montre que les plantes d’intérieur, dans des conditions ordinaires, ne contribuent pas à grand-chose concernant la purification de l’air. »

Cependant, la perception de la qualité de l’air s’améliore lorsque de la végétation apparaît dans les bureaux. Et peut-être que dans les lieux de travail—où les employés devraient se sentir heureux, dynamisés et engagés—c’est aussi un effet important. 

Trouver l’inspiration dans les plantes au bureau

Murs drapés de verdure, succulentes sur les appuis de fenêtre, plantes en pot sur les postes de travail, l’image est très éloignée de l’espace de bureau traditionnel. Mais les avantages des végétaux dans les bureaux sont multiples. Les plantes au bureau aident à augmenter la productivité et à recharger le pouvoir de concentration. Les gens passent plus de temps dans des espaces au design biophilique, et le bien-être au travail s’améliore lorsque des éléments de la nature sont introduits. 

« Prenez une plante que votre entourage et vous trouvez intéressante », explique Justin Mast, directeur général de Bloomscape et membre de WeWork. « Trouvez des plantes auxquelles vous pouvez vous identifier. Ou, plus simplement, qui vous font plaisir .» 

Vous êtes intéressé par un espace de travail ? Contactez-nous !