Una sobreviviente de cáncer creó una plataforma de bienestar usando la red de WeWork

Kathleen Brown creó Buddhi para educar a amigos y familiares sobre el tipo de apoyo que los pacientes realmente necesitan

We to We destaca a los miembros que han creado sus empresas sobre la plataforma WeWork. 

Kathleen Brown se unió a una videollamada desde un vehículo en Los Ángeles después de haberse reunido con un compañero de WeWork y posible socio de Buddhi, la plataforma de bienestar impulsada por la comunidad que ella misma creó para sobrevivientes de cáncer y sus seres queridos. Viajó por negocios desde Chicago hasta Los Ángeles a fin de reunirse con posibles socios para su negocio, muchos de los cuales conoció a través de sus contactos en WeWork. "Si hay algo que no sé hacer por mi cuenta, le pregunto a la comunidad de WeWork, y siempre hay alguien dispuesto a ayudarme", comenta. 

Cuando Brown era joven, se le diagnosticó un tipo poco común de cáncer en los huesos, y en tres meses recibió la extremaunción en un hospital local. Durante sus 15 meses de tratamiento en St. Jude Children’s Research Hospital, recibía muchas flores y tarjetas de recuperación de seres queridos. "Las personas muestran su apoyo de la manera en que saben hacerlo", dice. "Pero no poder apreciar sus buenas intenciones me hizo mal en cierto modo, me sentí avergonzada y con pena". 

Milagrosamente, Brown se recuperó por completo después de terminar el tratamiento en diciembre de 1996. Comenzó a compartir su historia en eventos para recaudar fondos y, tiempo después, asumió varios cargos como voluntaria y profesional en St. Jude.

Se instaló en un hot desk de WeWork 220 N Green St, Chicago, en abril de 2017, mientras trabajaba en el hospital St. Jude. A través de St. Jude y WeWork, se conectó con muchas personas que habían sufrido de cáncer y que estaban buscando un sistema de apoyo. "Cuando te diagnostican cáncer, no te dan una guía sobre cómo puedes recuperarte", comenta. "Y no dejaba de pensar: ¿cómo podemos capacitar a amigos y familiares de enfermos para que brinden el tipo de apoyo que sus seres queridos realmente necesitan?

Gracias a esa pregunta, surgió su empresa Buddhi, una plataforma de bienestar dedicada a aquellas personas afectadas por el cáncer, como pacientes, sobrevivientes, familiares y amigos. "El objetivo de la plataforma es reducir el estrés de los pacientes y sus seres queridos para que puedan encontrar el apoyo que mejor se adapte a sus necesidades", dice. Brown quiere proporcionar a los sobrevivientes no solo recursos, sino también una red de otros sobrevivientes y pacientes, y ayudar a amigos y familiares a entender el tipo de apoyo que es más útil en estos casos. 

"No nací siendo empresaria y jamás pensé que iba a fundar una empresa", dice Brown. Sin embargo, después de superar los efectos secundarios a largo plazo que estaban relacionados con su tratamiento, habló con el equipo de la comunidad de WeWork sobre su idea. Inmediatamente quisieron ayudar, lo que motivó a Brown a empezar a hablar con otros miembros. Mediante la ayuda del equipo de la comunidad y de la red de miembros de WeWork, pudo encontrar inversionistas, socios comerciales, asesores financieros y una empresa web que diseñara la marca y el sitio. Incluso la persona que tomó las fotografías de su sitio web es miembro de WeWork. 

Gracias al Community Manager de su edificio, Brown conoció a Alex Ford-Carther, miembro de WeWork y cofundador de Coder, una plataforma de desarrollo de empresas que trabaja con negocios en etapa inicial. "Nos dimos cuenta de que Brown no solo era una persona apasionada, sino que también tenía la experiencia empresarial y la fortaleza para llevar a cabo esa idea", afirma Ford-Carther. Desde que se sumó, en marzo de 2019, Ford-Carther y su equipo han ayudado a Brown a definir la marca de Buddhi, a construir su plataforma de lanzamiento y modelo financiero, y a diseñar la interfaz del usuario. "Cada interacción que he tenido con Brown es genuina y pura", dice. "No hay duda de que Buddhi también tendrá éxito".

Brown dejó su trabajo en St. Jude en abril de 2019 para dedicarse a Buddhi a tiempo completo y consiguió un hot desk en el mismo lugar para mantener su red. Proyecta lanzar la plataforma a principios de 2020. En el sitio, pacientes y sobrevivientes de cáncer podrán acceder a recursos para su salud física y mental, mientras que sus amigos y familiares podrán aprender qué tipo de apoyo deberían brindar. Por ejemplo, en lugar de flores, podrán enviar una suscripción a una app de meditación o a mezclas de superalimentos. 

Brown proyecta lanzar una versión beta para resolver problemas y obtener comentarios de los primeros usuarios. "Ya contamos con una maravillosa comunidad de ayudantes que conseguí gracias a mi propia red, tanto de St. Jude como de WeWork", dice.

"Kathleen Brown representa a la comunidad", afirma Lori Covey, líder comunitaria de WeWork 515 N State St, Chicago, quien ha trabajado con ella de forma estrecha. Recientemente, Brown alquiló una oficina de tres personas en el recién inaugurado edificio de WeWork 625 W Adams Street, Chicago, donde abrirá la sede oficial de Buddhi en noviembre. "Jamás hubiese dejado mi trabajo si no hubiera tenido el respaldo de la comunidad de WeWork", afirma Brown.

Jenna Wilson es asociada sénior del equipo de redes sociales de WeWork y autora de Ideas by We. Escribe sobre el impacto, la sostenibilidad y los empleados de WeWork en todo el mundo.

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