Улучшение условий для учащихся с ограниченными возможностями

Компания Bridges from School to Work, получатель гранта WeWork for Good, помогает людям найти хорошую работу и удержаться на рабочем месте

Генри Калле только что прошел собеседование в Нью-Йоркском аквариуме, и уверен, что оно прошло отлично. Он очень обрадовался, точнее даже удивился, когда в тот же день получил предложение о работе.

«На самом деле это было круто, — говорит Калле с довольной улыбкой.- Все прошло отлично.»

Калле, изучающий кинопроизводство в Бруклинском колледже, не всегда был уверен в своих профессиональных перспективах. Но теперь он зарегистрирован в некоммерческой организации Bridges from School to Work, которая помогает молодым людям с ограниченными возможностями найти хорошую работу и удержаться на рабочем месте.  

«В Bridges мне очень помогли, — говорит Калле. — Я знал, что навыки у меня есть, но как это структурировать и красиво выразить на бумаге, не понимал. И я очень обрадовался, когда все получилось».

Калле говорит, что костыли, которые он использует для передвижения, никогда не сдерживали его, но найти работу, когда у вас есть инвалидность, может быть сложно. Лишь одна треть взрослых с ограниченными возможностями трудоспособного возраста трудоустроена, по сравнению с 75 процентами лиц без инвалидности. 

Bridges оперирует в 12 городах по всей стране, в том числе в офисах WeWork в Нью-Йорке, Филадельфии, Бостоне, Лос-Анджелесе, Вашингтоне и новом пространстве в Атланте. То есть Калле смог встретиться со своим наставником из Bridges Сэмом Мартинесом возле кампуса в Бруклинском колледже, чтобы попрактиковать собеседование и составить резюме. С 1989 года организация помогла более чем 19 000 молодым людям, таким как Калле, найти работу у более чем 5 000 работодателей. 

«Кто-то из наших молодых людей, может, впервые поверил в свое будущее», — говорит Анна Саммонс, представитель работодателей в Bridges, которая работает в WeWork 450 Lexington Ave в Нью-Йорке. 

В середине мая компания Bridges получила грант WeWork for Good, который предоставил организации 100-процентную скидку на арендную плату с мая по июль на площади, которые Bridges занимают в пяти зданиях WeWork. 

«Пространства WeWork очень важны для нас», — говорит Саммонс, которая проводит родительские мероприятия в зонах общего пользования и даже привлекает других арендаторов WeWork к помощи в поиске вакансий, имитации собеседований и демонстрации этикета на рабочем месте.

«Как продемонстрировать профессионализм, знать, что сказать и какие вопросы задавать, — я уже все это знал», — говорит Калле о навыках, которые он почерпнул из Bridges. — Поэтому, когда настал день собеседования, я был уверен в себе и совсем не нервничал».

Очень важно подготовиться, поскольку уровень бедности среди взрослых с ограниченными возможностями вдвое выше, чем среди взрослых без инвалидности. Это еще сложнее для молодежи не с белым цветом кожи, что мы видим у большинства студентов Bridges. Афроамериканцы чаще страдают инвалидностью, и почти 40 процентов афроамериканцев с ограниченными возможностями живут в бедности

«Они хотят работать, и им нужно работать», — говорит Тэд Эсбери, вице-президент и исполнительный директор Bridges. — Кто-то из этих детей является единственным кормильцем в семье, кто-то — приемным ребенком, а некоторые из них — бездомные».

Способность говорить о своей инвалидности при поиске работы может быть особенно сложным аспектом. Несмотря на то, что американские работники юридически защищены от дискриминации по признаку инвалидности , одно исследование показало, что специалисты, сообщившие об инвалидности получили на 26 процентов меньше предложений от работодателя.

«Bridges помог представить мою инвалидность в выгодном свете, — говорит Калле, добавляя, что теперь он знает, как уверенно говорить об этом на собеседовании. — Нужно фокусироваться на профессиональном аспекте, а также говорить, что вы готовы сделать и какой внести вклад на том месте, где собираетесь работать».

Джаметия Кук (справа), участница Bridges, преодолела инвалидность и стала ведущим шеф-поваром по приготовлению десертов в роскошном отеле в Далласе. На фото с Кристин Кент, кондитером отеля Omni Dallas. Фотография предоставлена Bridges from School to Work.

Эсбери говорит, что среди студентов Bridges есть множество историй успеха. Один студент из Далласа начал с резки овощей на кухне, а теперь управляет рестораном, куда он собирается нанять студентов Bridges. По словам Эсбери, это очень важно, что они готовы что-то отдать своему сообществу. Каждое лето в Чикаго организация проводит день открытых дверей для новых участников. Выпускники Bridges соберутся и ответят на вопросы новых участников касательно того, что им ожидать в будущем. 

«Мы хотим дать им работу, а затем увидеть, как они растут и улучшают условия своей жизни, — говорит Эсбери. — Мы хотим, чтобы они начали свою карьеру».

Как и многие сотрудники по всей стране, молодежь Bridges сильно пострадала от пандемии коронавируса, что подчеркивает важность миссии организации. Bridges теперь практикует регулярные звонки и обучение через Zoom.

«Сейчас важно как никогда уравновесить возможности, — говорит Саммонс.

«Я сходил с ума. Я не знал, как пройти через карантин без работы,» — говорит Мойзес Асенсио, который только что получил повышение на своей работе в розничных продажах в Нью-Йорке, когда его магазин был вынужден закрыться. 

«Спасибо за мотивирующие слова, которые помогли мне двигаться дальше, и за то, что звонили, чтобы узнать, в порядке ли я», — сказал Асенсио Мартинесу во время недавнего звонка в Zoom, отчего на глаза Мартинеса навернулись слезы. — Люди не всегда так поступают, и я собираюсь доказать, что эти старания были не в пустую».

А.М. Хиггинс — писатель и публицист из Вашингтона, округ Колумбия.

СТАТЬИ ПО ТЕМАМ
IMPACT Вакансии Наши резиденты
Хотите получить рабочее пространство? Свяжитесь с нами.