원격 근무 시 생산성이 증가할까요?

연구 결과에 따르면 이는 가능한 일입니다. 기업과 직원들이 효과적인 원격 근무를 위해 고려해야 할 사항을 알아보세요.

최근 몇 년 사이 원격 근무의 인기가 높아지고 있습니다. 현재 미국에서는 4백만 명 이상이 전체 근무시간의 절반 이상을 재택에서 근무하고 있습니다. 이는 지난 5년간 40% 이상 증가한 수치입니다. 

직원들은 유연한 근무처를 원합니다. 최근 LinkedIn의 설문조사에 따르면 직장인의 82%가 주 1일 이상 재택 근무를 희망하며, 57%는 주 3일 이상 재택 근무를 원하는 것으로 나타났습니다.

재택 근무가 직원에게 제공하는 이점은 명확합니다. 출퇴근 시간과 비용이 절약되고, 테이크아웃 음식 대신 집에서 식사할 수 있으며, 일하는 날에도 세탁이나 우편물 받기 등 집안일을 할 수 있습니다. 이러한 유연성은 직원의 워라밸을 개선할 뿐 아니라 고용주에게도 혜택으로 작용합니다.

앞으로 몇 주간 전 세계의 기업들이 원격 근무로 전환할 예정인 가운데 기업과 직원들이 성공적인 재택 근무를 하는 방법을 소개합니다.

재택 근무를 하는 직원은 생산적으로 일할 수 있을까요?

많은 관리자가 원격 근무를 하면 직원들이 일을 더 적게 할까봐 걱정하지만, 데이터에 따르면 이는 사실과 다릅니다. 실제로 여러 연구에 따르면 직원들의 생산성은 오피스 환경보다 집에서 더 높은 것으로 나타났습니다. 

2015년에 실시된 연구에 따르면, 재택 근무 기회가 주어진 중국 콜센터 직원들은 성과가 13% 상승하고, 이들 중 9%는 교대 근무당 근무 시간(분)이 증가했으며 4%는 1분당 처리 통화 수가 증가했습니다. 보다 최근에 진행된 연구 또한 이러한 결과를 뒷받침했으며 재택 근무 시 직원의 생산성이 더 높은 이유를 다음과 같이 제시했습니다.  

  • 방해 요인 감소
  • 동료 직원으로 인한 주의 분산 감소
  • 출퇴근이 없어져서 스트레스 감소
  • 대면 업무나 출근을 위한 출근을 해야 하는 압박감 해소
  • 소음 감소

그러나 재택 근무에는 어느 정도의 원칙이 수반되어야 합니다. 재택 근무 시 성과가 가장 좋은 직원은 주기적으로 휴식 시간을 갖고, 일정한 근무 시간을 정해두고 해야 할 일 목록을 관리하거나 기타 정리 도구를 사용하여 하루 일과를 관리하는 직원입니다. 

재택 근무는 회사와 직원의 비용 절감에 어떻게 도움이 되나요?

집에서 일하는 직원들은 연료비나 대중교통 비용 등을 절약하여 돈을 아낄 수 있습니다. 오피스에서 습관적으로 커피나 점심을 사먹는 직원들은 재택 근무 시 집밥을 먹고 비용을 절감할 수 있습니다. 

고용주 또한 직원의 재택 근무를 허용하여 비용을 절약할 수 있습니다. 오피스에 출근하는 직원의 수를 줄이면 전기 및 기타 리소스 사용이 감소합니다. 유연한 업무공간의 경우 더 작은 오피스로 옮길 수도 있습니다. 2015년 연구의 중국 콜센터는 재택 근무를 허용한 결과 직원당 평균 2,000달러를 절약했습니다. 

더불어 고용주가 놓치기 쉬운 재택 근무의 또 다른 장점은 병가로 인한 인력 손실을 줄일 수 있다는 점입니다. 많은 직원들이 아프더라도 출근해야 한다는 압박을 느끼지만, 감기나 독감이 유행하는 계절에는 이로 인해 오피스에 바이러스가 확산될 수 있습니다. 몸이 좋지 않은 직원들에게 원격 근무를 허용하면 직원의 건강을 증진하고 생산성을 제고할 수 있습니다. 

유연한 근무를 하고 있는 직원은 그렇지 않은 직원보다 만족도가 높습니다. 이로 인해 직원 유지율이 높아지며 불만을 가진 직원을 대체하기 위한 채용 관련 비용도 절약됩니다. 

더불어 원격 근무를 허용하는 기업들은 해당 지역 외부에서도 인재를 확보할 수 있습니다. 예를 들어 웹 개발자를 찾는 아이다호주 보이시 소재의 회사가 우수한 인재가 집중된 실리콘 밸리에서 원격 근무 직원을 채용할 수 있습니다.

원격 근무 직원의 근태를 관리하는 방법

재택 근무는 매일 동료 직원들과 대면하여 일하는 것과 다르므로 기대치도 달라져야 하며, 분명한 원칙을 정해야 합니다. 원격 근무의 단점 하나는 의사소통의 단절입니다. 이는 재택 근무나 관련 정책을 도입할 때 신중하게 고려해야 하는 부분입니다. 

화상 회의를 시작하기 전에 관련 기술이 갖추어져 있는지 미리 확인하면 스트레스를 최소화할 수 있습니다.

대면 의사소통을 하는 경우 동료 직원의 데스크로 걸어가 질문을 하거나 아이디어에 대한 피드백을 받을 수 있습니다. 반면, 원격 근무에서는 이러한 의사소통이 불가능합니다.

이와 같은 대면 의사소통을 대체하려면 직원들에게 원격 협업을 위한 도구와 기술을 지원해야 합니다. 그러면 여러 위치에 분산된 팀원들을 단결하여 업무를 원활하게 진행할 수 있습니다. 화상 회의, 인스턴트 메시지 및 Slack과 같은 협업 플랫폼은 어디서든 하루 일과 중 직원들의 참여와 의사소통을 유지해줍니다. 

또한 의사소통 촉진을 위한 모든 기술이 원활하게 작동해야 합니다. 대다수의 직장인들은 오피스 외부에서 전화 회의를 진행할 때 다른 사람의 목소리가 제대로 들리지 않거나 시각 자료가 보이지 않아 내용을 확인할 수 없는 것이 얼마나 불편한지 알고 있습니다. 따라서 모든 직원이 자택에 강력한 Wi-Fi 네트워크를 갖추었는지 그리고 기술이 실제로 잘 작동하는지도 확인해야 합니다. 관련 기술이 충분히 갖추어지지 않았다면 원격 근무자의 스트레스가 증가할 수 있습니다.

원격 팀이라고 해서 항상 외부에 있을 필요는 없습니다. 각기 다른 곳에서 근무하는 직원들도 정기적으로 포상 휴가나 회식 등에 참석하여 다른 직원들과 교류해야 합니다. 

유연한 업무공간은 오랫동안 희망사항에 불과했지만, 원격 근무를 희망하는 직원들이 증가함에 따라 이는 중요한 혜택으로 자리잡았습니다. 하지만 효과적인 원격 근무를 위해서는 준비가 필요합니다. WeWork는 오늘날 직원들의 니즈와 함께 성장하고 진화할 수 있는 유연한 코워킹 스페이스를 제공합니다. 

Jessica Hulett은 뉴욕주 오시닝에 거주하는 프리랜서 작가, 편집자 겸 콘텐츠 마케팅 전문가로, Cosmopolitan, Real Simple, DealNews 등의 매체에 기고했습니다.

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