암 생존자가 WeWork 네트워크를 통해 웰니스 플랫폼을 구축한 이야기

Kathleen Brown은 암 환자들이 진정으로 필요한 지원에 대해 환자의 친구들과 가족들이 배울 수 있도록 Buddhi를 만들었습니다.

We to We시리즈에서는 WeWork 플랫폼을 발판으로 회사를 설립한 멤버들의 이야기를 소개합니다. 

Kathleen Brown은 로스앤젤레스에서 다른 WeWork 멤버이자 암 생존자들과 그들의 가족과 친구들을 위한 커뮤니티 중심의 웰니스 플랫폼인 Buddhi의 잠재 파트너와의 미팅 이후 차량으로 이동하던 중 화상 통화로 또 다른 미팅을 가졌습니다. 그녀는 비즈니스의 잠재 파트너들과 미팅을 갖기 위해 시카고에서 로스앤젤레스로 출장을 왔었습니다. 잠재 파트너들 중 여러 명은 WeWork를 통해 만난 지인들입니다. 그녀는 말합니다: ‘제가 직접 할 수없는 일에 대해서는 WeWork 커뮤니티에서 도움을 받을 수 있습니다.’

Brown이 어렸을 때, 희귀한 골암 진단을 받았고 지역 병원에서 3개월의 생존 기간을 선고 받았습니다. St. Jude Children’s Research Hospital에서의 15개월 간 치료를 받던 중 그녀는 많은 사람들로부터 꽃다발과 빠른 쾌유를 비는 카드를 받았습니다. 그녀는 말합니다: ‘사람들은 자신들이 아는 방식으로 지지를 표시합니다. 그러나 이러한 행동들은 저를 더 아프게 느끼게 했고, 동정받는 느낌이었습니다. 또한 그들의 지지에 대해 충분히 감사하지 않는 자신에 대해 부끄러워해야만 했습니다.’

기적적으로 Brown은 치료를 마치고 1996년 12월에 완전히 회복했습니다. 그녀는 자선 모금 행사에서 자신의 이야기를 나누기 시작했고, 이후 St. Jude 병원에서 다양한 자원봉사와 전문적인 역할을 맡았습니다.

그녀는 2017년 4월, St. Jude에서 근무하는 동안 시카고의 WeWork 220 N Green St에서 핫 데스크를 이용하기 시작했습니다. St. Jude와 WeWork를 통해 그녀는 암 선고를 받고 서포트 시스템을 찾고 있는 많은 사람들과 만날 수 있었습니다. 그녀는 말합니다: ‘암 진단은 안내 책자와 함께 받는 것이 아닙니다. 저는 끊임없이 생각했습니다: ‘암을 진단받은 사람들의 친구와 가족들에게 그들이 실제로 필요한 지지를 어떻게 제공할 수 있을까?

이 질문은 그녀의 회사 Buddhi의 원천이 되었습니다. 암 환자, 생존자, 그들의 가족과 친구들을 위한 웰니스 플랫폼입니다. 그녀는 설명합니다: ‘이 플랫폼은 환자와 그들의 가족과 친구들의 스트레스를 줄이고 자신의 니즈에 맞는 지지를 찾을 수 있도록 도와줍니다.’ Brown은 생존자들에게 다른 생존자들과 환자들로 구성된 네트워크와 자원을 제공하여 그들의 친구와 가족들에게 그들이 진정으로 필요한 지지와 도움이 무엇인지 이해할 수 있게 해줍니다. 

Brown은 말합니다: ‘저는 모태 기업가가 아닙니다. 제가 회사를 설립하게 될 것이라고 상상조차 못했었죠.’ 그러나 그녀의 치료와 관련된 장기적인 부작용을 겪은 이후, WeWork 커뮤니티 팀에게 자신의 아이디어를 공유했습니다. 그들은 즉각적으로 함께하기로 했고, Brown을 다른 WeWork 멤버들과 연결해줬습니다. 커뮤니티 팀과 WeWork 멤버 네트워크의 도움으로 Brown은 투자자, 비즈니스 파트너, 재정적 자문과 브랜딩 및 웹사이트를 디자인해줄 수 있는 웹 회사와 만날 수 있었습니다. 그녀의 웹사이트의 포토그래퍼도 WeWork 멤버입니다.

WeWork 멤버이자 초기 단계 비즈니스를 돕는 벤처 개발 플랫폼인 Coder의 공동 창립자인 Alex Ford-Carther는 Brown와 같은 WeWork 지점에서 근무하고 있었고 커뮤니티 매니저에 의해 소개받았습니다. Ford-Carther는 말합니다: ‘Brown은 아이디어에 대한 열정과 지식이 풍부했을 뿐만 아니라 아이디어를 실현시키기 위한 비즈니스 경험과 사업 능력도 있었습니다.’ 2019년 3월에 서로를 만난 이후로 Ford-Carther와 그의 팀은 Brown이 Buddhi 브랜드를 구체화하고, 피치 프레젠테이션과 재무 모델을 만들고, 사용자 인터페이스를 구축하는 일에 도움을 제공했습니다. Ford-Carther는 말합니다: ‘Brown과의 모든 대화에는 진실성과 순수함이 느껴졌습니다. Buddhi 또한 성공하리라 믿습니다.’

Brown은 2019년 4월 St. Jude를 떠나 Buddhi에 전념하기 시작했고, 네트워크를 유지하기 위해 이미 근무하고 있던 WeWork 지점의 핫 데스크를 이용하기로 했습니다. 2020년 초에 플랫폼을 런칭할 예정입니다. Buddhi 웹사이트에서 암 환자 및 생존자들의 심리적, 유체적 건강을 위한 여러 리소스를 이용할 수 있으며 그들의 가족과 친구들은 가장 의미있는 서포트에 대해 배울 수 있습니다. 예를 들어, 꽃다발 대신 명상 앱 또는 슈퍼푸드 믹스 등을 선물할 수 있습니다.

Brown은 초기 사용자들로부터 피드백을 얻고 여러 작은 문제점들을 해결할 수 있기 위해 우선 베타 버전으로 소프트 런칭을 할 계획입니다. 그녀는 말합니다: ‘우리는 이미 저의 인맥, St. Jude, 그리고 WeWork를 통해 최고의 서포터들로 구성된 커뮤니티가 있습니다.’

시카고의 WeWork 515 N State St의 커뮤니티 담당자 Lori Covey는 말합니다: ‘Kathleen Brown은 진정으로 "커뮤니티"의 개념을 이해합니다.’ Brown은 최근에 새로 오픈한 시카고의 WeWork 625 W Adams Street에서 3인실 오피스를 임대했습니다. 바로 이 오피스가 11월부터 Buddhi의 본부가 됩니다. Brown은 말합니다: ‘WeWork 커뮤니티의 울타리가 없었더라면 전 직장을 떠날 용기가 없었을 것입니다.’

Jenna Wilson은 WeWork 소셜 미디어 팀의 선임 담당자이며 Ideas by We 블로그 작가입니다. 그녀는 기업의 영향력, 지속 가능성, 그리고 전 세계의 WeWork 직원들에 대해 글을 씁니다.

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