La vraie science derrière des espaces novateurs

Un espace de travail novateur et conçu judicieusement peut améliorer l'implication des employés, la productivité et les performances globales de l'entreprise.

L’espace est un outil puissant pour encourager l’implication, inspirer l’innovation et améliorer la productivité. Mais à quoi ressemble exactement un espace optimal ? Dans La science de l’espace, nous explorons comment l’approche scientifique d’une conception intentionnelle peut transformer n’importe quel environnement de travail en une expérience holistique.

L’aménagement intérieur a un impact sur le comportement des gens. Un espace de travail conçu judicieusement et novateur peut améliorer l’implication des employés, la productivité et les performances globales de l’entreprise.

La conception et la création d’un espace peuvent s’avérer coûteuses et chronophages. Les ressources qu’elles nécessitent peuvent donc être allouées au détriment d’autres besoins opérationnels essentiels. D’un autre côté, ignorer complètement l’aménagement peut se traduire par de mauvaises conditions de travail, un manque d’implication ou de faibles performances chez les employés, et un impact négatif significatif pour votre entreprise.

« La conception d’espaces de travail axés sur l’homme est une science », explique Claire Rowell, responsable de la recherche et de la stratégie en matière de milieu de travail chez WeWork. « De la haute à la basse énergie, que ce soit pour travailler seul ou en collaboration, la conception de l’espace de travail doit être intentionnelle et servir un objectif. »

Alors, quelle est la meilleures façon de diriger une entreprise ? Après tout, l’innovation ne relève pas de la chance, mais de la science. Et la science nécessite de la recherche, des règles et des informations que vous pouvez exploiter de manière tangible pour en tirer un avantage commercial.

Levons le voile sur la façon dont la science met en avant l’innovation dans l’espace de travail, et dont vous pouvez adopter une méthodologie axée sur l’humain pour créer un environnement qui encourage vos employés à donner le meilleur d’eux-mêmes.

Réflexions sur la science de l’aménagement

Comment la science influence-t-elle l’innovation dans les espaces de travail ? Tout commence par l’étude du cerveau humain.

Notre façon de penser repose principalement sur trois réseaux neuronaux : le réseau exécutif (dédié aux prises de décision), le réseau saillant (qui vérifie la façon dont ces décisions sont prises) et le réseau du mode par défaut (qui génère les idées). Ce processus est actif tout au long de la journée. Il commence par la collecte d’informations (préparation), l’incubation (recoupement pour distinguer ce que vous savez déjà de ce que vous ignorez), la visualisation (compréhension) et la vérification des informations dont vous disposez.

L’Université d’Oxford a réalisé une étude récente sur le processus cérébral impliqué dans la prise de décision, où il apparaît que la capacité de ralentir les réactions permet d’éviter de faire des choix non optimaux.

Ce « ralentissement » est important pour la conception d’espaces de travail. Le but est de proposer différents espaces qui favorisent des distractions relaxantes dans le cadre d’un travail nécessitant une importante concentration, et ainsi à permettre aux employés d’imaginer et de trouver de nouvelles idées. Ces distractions vont d’une courte pause (profiter de la vue par la fenêtre du bureau) à une longue pause (rechercher un nouvel espace pour discuter avec un collègue, prendre un café ou changer de décor après une réunion d’analyse matinale).

Il n’y a pas de meilleur moyen d’encourager des pauses indispensables que de proposer un espace de travail flexible. La diversité du choix améliore la qualité de l’environnement : espaces calmes pour la concentration, espaces dynamiques pour la collaboration, ou encore lieux d’apprentissage, de jeu, de loisir et de recharge intellectuelle.

Des entreprises novatrices comme Pinterest et Facebook se diversifient en ajoutant davantage d’éléments fantaisistes dans leurs bureaux. Leur théorie : l’ajout d’espaces dédiés aux activités pendant les pauses améliore la créativité. Par exemple, « les inventeurs du graphène [un matériau d’une épaisseur de 1 mm découvert au Royaume-Uni et susceptible de transformer les secteurs de l’électronique, de l’énergie, de la santé et de la construction] ont eu cette idée pendant un moment de loisir », a déclaré le professeur Stephen Heppell, expert en espace d’apprentissage et de travail flexible, lors du Forum économique mondial l’année dernière.

Maintenant que nous comprenons comment la science permet de savoir comment les gens pensent, voyons un autre facteur qui influence l’aménagement des espaces de travail : ce que nous ressentons.

Les effets de notre environnement sur notre ressenti

Une étude récente de l’American Journal of Health Promotion montre qu’améliorer la santé des Américains dépend de la création d’environnements plus sains, et pas seulement des systèmes de santé.

Cette tendance peut également aider les entreprises. D’après le National Institute for Occupational Health and Safety, la suppression des risques professionnels lors de l’aménagement d’un bureau constitue le moyen le plus efficace de protéger les employés. Le stress dans le milieu de travail coûtant à lui seul plus de 190 milliards de dollars en dépenses de santé aux entreprises américaines, elles ont tout intérêt à préserver la santé de leur personnel.

C’est beaucoup de pression. Mais, dans le contexte de votre espace de travail physique, avez-vous vraiment les moyens d’améliorer la santé de vos employés ? La réponse est un oui catégorique.

L’éclairage a un impact considérable sur le moral des employés. Il est donc crucial pour les employeurs de proposer une luminosité adéquate. Voici quelques exemples d’utilisation de l’éclairage par les équipes d’aménagement WeWork pour optimiser nos espaces :

  • Dans un bureau, un éclairage chaud permet aux employés de se détendre et se sentir à l’aise. Nous utilisons un éclairage chaud dans les espaces communs et les cuisines où nous encourageons les membres à interagir et à développer leur réseau.
  • Un éclairage de bureau neutre est utilisé dans les environnements dédiés à la coopération et à la productivité. Nous installons ce type d’éclairage dans certaines salles de réunion et dans les espaces de Hot Desks.
  • Un éclairage de bureau froid rend naturellement les gens plus alertes et énergiques. Nous installons un éclairage froid dans les espaces dédiés à l’hyper productivité, comme les bureaux et les salles de réflexion.

De plus, l’exposition à la lumière naturelle est particulièrement bénéfique pour les personnes qui travaillent dans un bureau. Pouvoir en profiter matin et soir peut améliorer l’humeur, le dynamisme, l’attention et la productivité. Des chercheurs américains ont mis en évidence que 10 % de l’absentéisme au travail pourrait être imputé à la conception des bureaux qui manquent de luminosité naturelle.

En tant qu’employeur, saviez-vous que vous pouviez faciliter le sommeil de vos employés en leur proposant simplement un aménagement novateur des bureaux ? Eh bien, vous le pouvez vraiment. L’éclairage étant fortement lié à la qualité du sommeil, voilà comment les entreprises peuvent aider leurs employés (et améliorer leurs résultats par là même occasion). L’American Academy of Sleep Medicine a étudié les effets de la luminosité naturelle dans le milieu de travail et découvert que celle-ci contribuait à l’amélioration du sommeil des employés. Une étude récente a révélé que dormir moins de six heures deux nuits de suite peut réduire les performances pendant six jours. Il est donc indubitablement dans l’intérêt d’une entreprise d’améliorer ses espaces de travail.

De plus, les scientifiques savent depuis longtemps que l’activité physique contribue à améliorer la qualité du sommeil. C’est pourquoi les entreprises proposent toujours plus d’infrastructures pour l’exercice dans leurs locaux.

Les résultats d’une étude réalisée par Jack P. Callaghan, docteur en biochimie, ont révélé qu’une position debout prolongée était meilleure pour la santé des employés qu’une position assise. C’est pourquoi les espaces de travail qui promeuvent la mobilité (bureaux debout, escaliers, etc.) peuvent être très bénéfiques.

Dans un aménagement d’espace de travail à l’ancienne, l’employé tourne le dos non seulement à la luminosité naturelle et également aux éléments naturels comme les plantes ou la vue sur l’extérieur. Les résultats d’une étude révolutionnaire menée par Roger Ulrich, précurseur de l’aménagement, sont édifiants : suite à une intervention chirurgicale, les patients qui, dans leur chambre, pouvaient voir l’extérieur avaient besoin de moins d’antidouleurs (et quittaient plus rapidement l’hôpital) que ceux qui faisaient face à un mur de briques.

Les dirigeants d’entreprise constatent que l’incorporation d’éléments naturels (fleurs ou plantes vertes) dans un espace intérieur améliore non seulement la santé et le bien-être, mais peut également accroître la productivité de 15 %. Des études suggèrent également que la présence de plantes peut réduire les congés maladie du personnel en diminuant les niveaux de dioxyde de carbone.

Par ailleurs, l’accès à des espaces extérieurs peut booster la créativité, selon CNBC. Apple est un excellent exemple d’entreprise qui privilégie la nature au sein de l’espace de travail : son nouveau bâtiment, Apple Park, a une cour verdoyante et près de 6 000 arbres. Et vous pouvez obtenir le même résultat. Si votre bureau dispose d’une terrasse sur le toit ou d’un balcon, organisez-y les événements communautaires et investissez dans des plantes vertes (palmiers, plantes en pot et autres végétaux pour votre espace intérieur. Vos employés et votre entreprise en retireront des bénéfices.

Des études ont démontré que la température est cruciale pour la productivité, et que des températures non optimales peuvent entraîner des erreurs plus fréquentes chez les employés. Une étude de l’université de Cornell a mis en évidence qu’une température trop élevée ou trop basse peut augmenter les coûts de personnel des employeurs de 10 %. Les études montrent que la productivité est optimale avec une température de  22 °C. En outre, le National Center for Biotechnology Information a déterminé que la qualité de l’air intérieur, y compris la température, peut augmenter les performances professionnelles et la productivité de 6 à 9 %.

L’humidité a également une incidence considérable sur la perception que les employés ont de la température au sein des locaux. Par exemple, un air trop humide peut avoir un impact sur la capacité de sudation des employés, pouvant conduire à un épuisement dû à la chaleur, tandis qu’une humidité trop faible peut donner une impression de froid ou assécher la peau, la gorge et les voix respiratoires des employés. Il est également possible de réguler l’humidité à l’aide de plantes, ce qui démontre les liens qui unissent tous ces éléments pour fournir un espace de travail équilibré. (Découvrez comment des bureaux novateurs assurent le contrôle de la température.)

Science et innovation au travail

Il est vrai que l’aménagement intérieur a une incidence considérable sur le comportement. Des études scientifiques nous ont permis de déterminer comment les entreprises peuvent en tirer parti. Proposez un espace de travail bien pensé et novateur, vous constaterez des résultats positifs sur votre entreprise.

WeWork a pour vocation de simplifier tous les aspects de ce processus afin que vous restiez concentré sur les résultats les plus importants de votre entreprise. 

Michael Hershfield est le vice-président des produits chez WeWork. Il a passé plus de dix ans dans le monde des startups à New York et à Toronto, où il a occupé les postes de directeur de l’exploitation chez Nucleus Intercom, directeur de l’exploitation chez Kitchensurfing, vice-président du développement commercial et de l’entreprise chez Sailthru, et PDG et cofondateur de LiveStub. Il est également un ange investisseur, conseiller en risque chez Silas Capital et membre du conseil d’administration de l’Israel Policy Forum.

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