Syövästä selviytynyt perusti hyvinvointialustan WeWork-verkoston avulla

Kathleen Brown perusti Buddhin opastaakseen läheisiä sen suhteen, millaista tukea sairastuneet oikeasti tarvitsevat

We to We esittelee jäseniä, jotka ovat perustaneet yhtiönsä WeWork-alustan avulla. 

Kathleen Brown liittyi autossa videopuheluun tavattuaan sitä ennen Los Angelesissa toisen WeWork-jäsenen – ja mahdollisen uuden kumppanin hänen luomalleen Buddhi-hyvinvointialustalle. Buddhi on yhteisöstä voimansa ammentava alusta, joka on tarkoitettu syövästä selviytyneille potilaille ja heidän läheisilleen. Brown oli lähtenyt Chicagosta liikematkalle Los Angelesiiin tavatakseen mahdollisia liikekumppaneita, joista suurimpaan osaan hän oli tutustunut WeWorkin kontaktiensa avulla. ”Jos en osaa hoitaa jotakin asiaa itse, kirjoitan asiasta WeWorkin yhteisölle: joku yhteisön jäsenistä osaa aina auttaa”, Brown kertoi. 

Kun Brown oli nuori, hänellä todettiin harvinaislaatuinen luusyöpä, ja kolme kuukautta myöhemmin hänelle annettiin sairaalassa jo viimeistä voitelua. Brownia hoidettiin St. Jude Children’s Research Hospital -sairaalassa 15 kuukauden ajan, ja tuona aikana hän oli lähes hukkua hyvää tarkoittavien läheisten kukkalähetyksiin. ”Ihmiset osoittavat tukea heille tutulla tavalla”, Brown selitti. ”Mutta kukat saivat minut vain tuntemaan oloni sairaammaksi ja säälityksi – minkä lisäksi tunsin häpeää siitä, etten osannut kunnolla arvostaa saamaani tukea.” 

Brown toipui kuin ihmeen kaupalla hoitojen jälkeen joulukuussa 1996. Hän alkoi kierrellä varainkeruutapahtumissa kertomassa tarinaansa, minkä lisäksi hän osallistui St. Jude -sairaalan toimintaan sekä vapaaehtoisena että ammatillisessa roolissa.

St. Juden palveluksessa ollut Brown aloitti työskentelyn Hot Desk ‑työpisteellä eräässä WeWorkin toimistorakennuksessa Chicagossa (WeWork 220 N Green St) huhtikuussa 2017. St. Juden ja WeWorkin kautta hän verkostoitui monien syövän kanssa tekemisiin joutuneiden ihmisten kanssa, jotka kaipasivat avukseen tukijärjestelmää. ”Syöpädiagnoosin kanssa ei toimiteta opaskirjasta, joka opastaisi toipumisessa”, Brown totesi. ”Pohdiskelin itsekseni: miten voisimme opastaa sairastuneiden lähipiiriä antamaan potilaille juuri sellaista tukea, jota he kaipaavat ja tarvitsevat?” 

Pohdiskelun seurauksena Brown perusti Buddhin, hyvinvointialustan kaikille syövän kanssa tekemisiin joutuneille – olipa kyseessä sitten syöpäpotilas, taudista selviytynyt, potilaan perheenjäsen tai ystävä. ”Alustan tarkoitus on lievittää potilaiden ja heidän läheistensä stressitasoa, jotta he voivat löytää juuri omiin tarpeisiinsa sopivaa tukea”, Brown selittää. Brown haluaa tarjota taudista selviytyneille resursseja sekä verkoston, joka koostuu taudista selviytyneistä ja syöpäpotilaista. Tämän lisäksi hän haluaa auttaa potilaiden perhettä ja ystäviä ymmärtämään, millaista tukea potilaat eniten tarvitsevat. 

”En ollut synnynnäinen yrittäjä enkä voinut koskaan edes kuvitella, että perustaisin oman yhtiön”, Brown kertoo. Mutta koettuaan omaan hoitoonsa liittyvät pitkäaikaiset sivuvaikutukset hän kertoi ideastaan WeWorkin yhteisötiimille. Tiimi halusi heti auttaa Brownia ja rohkaisi häntä puhumaan ideastaan muidenkin WeWork-jäsenten kanssa. Yhteisötiimin ja WeWork-jäsenverkoston avulla Brown sai idealleen rahoittajia, liikekumppaneita, taloudellisia neuvonantajia sekä verkkoyhtiön, joka suunnitteli brändin ja sen sivuston tyylin. Jopa verkkosivuston kuvista vastannut valokuvaaja on WeWorkin jäsen. 

Rakennuksen yhteisövastaava esitteli Brownin Alex Ford-Cartherille – WeWork-jäsenelle, joka on yksi Coder-alustan perustajista. Coder on kehitysalusta, joka tekee yhteistyötä kehityksensä varhaisessa vaiheessa olevien liikeyritysten kanssa. ”Näimme heti, että Brown suhtautui ideaansa intohimoisesti ja tietopohjaisesti, minkä lisäksi hänellä oli tarpeeksi kokemusta ja tarmoa toteuttaa ideansa”, Ford-Carther totesi. Maaliskuussa 2019 järjestetyn ensitapaamisen jälkeen Ford-Carther on yhdessä tiiminsä kanssa auttanut Brownia hiomaan Buddhin brändiä, kehittämään markkinointitaktiikkaansa ja rahoitusmalliaan sekä suunnittelemaan alustan käyttöliittymän. ”Yhteistyö Brownin kanssa on aina aitoa ja vilpitöntä”, Ford-Carther kertoi. ”Olen täysin vakuuttunut siitä, että Buddhi tulee menestymään.”

Brown irtisanoutui St. Jude -sairaalasta huhtikuussa 2019 keskittyäkseen täysin Buddhi-alustaan, ja samalla hän hankki itselleen uuden Hot Desk -työpisteen samasta toimistorakennuksesta säilyttääkseen kontaktiverkostonsa. Hän aikoo julkaista alustansa vuoden 2020 alkupuolella. Sivuston avulla syöpäpotilaat ja syövästä selviytyneet voivat hyödyntää henkisen ja fyysisen kunnon ylläpitoon ja hoitamiseen tarkoitettuja resursseja, ja potilaiden läheiset voivat puolestaan perehtyä siihen, millainen tuki on kaikkein tehokkainta. Alustan ansiosta läheiset ja ystävät voivat esimerkiksi kukkien lähettämisen sijaan tilata potilaalle meditointisovelluksen tai superruokaa. 

Brown aikoo laukaista alustan beeta-version ratkaistakseen alustan mahdolliset pulmat sekä saadakseen käyttäjäpalautetta. ”Oman verkostoni, St. Jude -sairaalan ja WeWorkin ansiosta alustallamme on jo upea tukijayhteisö”, Brown toteaa.

”Kathleen Brown ilmentää todella hyvin sitä, mistä yhteisössä on kyse”, toteaa Lori Covey, chicagolaisen WeWork-toimistorakennuksen (WeWork 515 N State St) yhteisövastaava, josta on tullut Brownin läheinen ystävä. Brown on hiljattain vuokrannut Chicagoon perustetusta uudesta WeWork-rakennuksesta (WeWork 625 W Adams Street) kolmelle hengelle tarkoitetun toimiston, josta tulee ensi marraskuussa Buddhin virallinen pääkonttori. ”En olisi ikinä uskaltanut irtisanoutua työstäni, jos en olisi saanut tukea WeWork-yhteisöltä”, Brown kertoo.

Jenna Wilson on WeWork-sometiimin vanhempi jäsen ja Ideas by We -kirjoittaja, joka kirjoittaa työympäristön vaikutuksesta, kestävästä kehityksestä ja WeWorkin työntekijöistä eri puolilla maailmaa.

AVAINSANAT
WE TO WE YHTEISö
Kaipaatko työtiloja? Ota meihin yhteyttä.