Una persona que ha padecido cáncer ha desarrollado una plataforma de bienestar a través de la red de WeWork

Kathleen Brown ha desarrollado Buddhi para formar a amigos y familiares sobre el tipo de apoyo que necesitan los pacientes

We a We destaca el trabajo de los miembros que han desarrollado sus empresas en la plataforma de WeWork. 

Kathleen Brown conecta con nosotros mediante videollamada desde un coche en Los Ángeles tras reunirse con un compañero de WeWork y un posible futuro socio de Buddhi: la plataforma de bienestar comunitaria que Brown está creando y que está dirigida a personas que han superado el cáncer y a sus seres queridos. Se encuentra en Los Ángeles en un viaje de negocios que inició en Chicago para reunirse con posibles socios para su empresa, a muchos de los cuales ha conocido a través de sus contactos en WeWork. «Cuando no sé hacer algo, lo comparto con la comunidad de WeWork y siempre hay alguien que puede ayudarme», comenta Brown. 

Cuando Brown era joven, se le diagnóstico una variante poco frecuente de cáncer óseo y, en un plazo de tres meses, recibió la extremaunción en un hospital local. Durante los 15 meses de tratamiento en el St. Jude Children’s Research Hospital, recibió miles de flores y tarjetas de conocidos repletos de buenas intenciones. «La gente muestra su apoyo de la manera en la que sabe hacerlo», afirma. «Sin embargo, este tipo de manifestaciones hacían que me encontrara más enferma. Me sentía compadecida y también avergonzada por no apreciar al máximo su apoyo». 

De forma milagrosa, Brown se recuperó por completo en diciembre de 1996, tras completar su tratamiento. A partir de este momento, comenzó a compartir su historia en eventos para recaudar fondos y, más adelante, ocupó varios puestos como voluntaria y como profesional en el hospital St. Jude.

Comenzó a trabajar desde un espacio compartido en WeWork 220 N Green St en Chicago en abril de 2017 mientras trabajaba en el St. Jude. A través del St. Jude y de WeWork, Kathleen tuvo la oportunidad de conectar con muchas personas afectadas por el cáncer y que buscaban una estructura de apoyo. «Cuando te dan un diagnóstico de cáncer, no te entregan una guía sobre cómo ponerte bien», comenta. «Así que me puse a pensar. ¿Cómo podemos ayudar a los amigos y familiares de quienes están enfermos para que ofrezcan a sus seres queridos el tipo de apoyo que necesitan de verdad?» 

Esta pregunta fue el punto de partida de su empresa. Buddhi es una plataforma de bienestar dirigida a todos aquellos cuyas vidas se han visto afectadas por el cáncer: pacientes, supervivientes, familiares y amigos. «El objetivo de la plataforma es reducir el estrés de los pacientes y de sus seres queridos con el fin de que puedan encontrar el apoyo que mejor se adapte a sus necesidades», afirma. Brown quiere ofrecer a los supervivientes recursos y una red formada por pacientes y otras personas que han superado el cáncer, así como ayudar a amigos y familiares a comprender qué tipo de apoyo es el más adecuado para los pacientes. 

«Nunca me he considerado una emprendedora y jamás pensé que pondría en marcha una empresa», comenta Brown. Sin embargo, después de lidiar con los efectos a largo plazo de su tratamiento, habló con el equipo de la comunidad de WeWork sobre su idea. Su respuesta fue inmediata: querían ayudar y animaron a Brown a que hablara con otros miembros de WeWork. Gracias a la ayuda del equipo de la comunidad y a la red de miembros de WeWork, pudo encontrar inversores, socios empresariales, asesores financieros y una empresa web para diseñar la marca y el sitio. Hasta el fotógrafo de su sitio web es un miembro de WeWork. 

Alex Ford-Carther, miembro de WeWork y cofundador de Coder, una plataforma de desarrollo de empresas que trabaja con negocios en las fases iniciales de la actividad, conoció a Brown a través del gerente de comunidad de su edificio. «Brown no se limitó a mostrar su entusiasmo y sus conocimientos sobre la idea. También tenía experiencia empresarial y la fuerza necesaria para llevarla a cabo», añade Ford-Carther. Desde que fueron presentados en marzo de 2019, Ford-Carther y su equipo ha ayudado a Brown a definir la marca de Buddhi, a desarrollar su propuesta de valor y modelo financiero, y a diseñar la interfaz de usuario. «Cada una de las interacciones que he tenido con Brown ha sido genuina y auténtica», afirma. «No tengo ninguna duda de que Buddhi va a tener mucho éxito».

Brown dejó su trabajo en el St. Jude en abril de 2019 para dedicarse a Buddhi a tiempo completo. Para ello, contrató un espacio compartido en la misma ubicación para mantener su red. Sus planes pasan por poner en marcha la plataforma a principios de 2020. El sitio ofrecerá a los pacientes de cáncer y a quienes han superado la enfermedad la posibilidad de acceder a recursos para su salud física y mental. Asimismo, sus amigos y familiares podrán aprender más sobre el tipo de apoyo más útil que pueden ofrecer. Por ejemplo, en lugar de flores, los seres queridos pueden ofrecerles una suscripción a una aplicación para meditar o regalarles superalimentos. 

Brown planea compartir una versión beta para resolver posibles problemas y obtener comentarios por parte de los primeros usuarios. «Ya contamos con una increíble comunidad de voluntarios a través de mi propia red, del St. Jude y de WeWork», comenta.

«Sin lugar a dudas, Kathleen Brown personifica el concepto de comunidad», afirma Lori Covey, gerente de comunidad en WeWork 515 N State St en Chicago, quien ha establecido un vínculo estrecho con Brown. Recientemente, Kathleen ha contratado una oficina para tres personas en el recién inaugurado WeWork 625 W Adams Street de Chicago. Esta será la oficina central de Buddhi a partir de noviembre. "Nunca habría tenido el valor de abandonar mi puesto de trabajo si no hubiera tenido la seguridad de contar con la comunidad de WeWork", comenta Brown.

Jenna Wilson es asociada sénior en el equipo de redes sociales de WeWork y publica contenido en Ideas de We. Escribe sobre, el impacto, la sostenibilidad y los empleados de WeWork en todo el mundo.

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