포용의 문화가 비즈니스에 도움이 되는 이유

새로운 다수에 속한 비즈니스 설립자들은 그 어느 때보다도 다양하며, 이로 인해 새로운 고객과 더욱 굳건한 파트너십, 그리고 더 높은 수익을 얻고 있습니다.

저는 테크놀로지 행사에 갈 때마다 여성용 화장실에 아무도 줄을 서지 않은 광경이나, 남성용 사이즈의 티셔츠만 제공되는 상황에 질렸어요. 지금 이 순간에도 저와 함께 회사를 창업한 라틴계 공동 설립자가 제 등에 대고 사람들이 자기가 CEO가 아닐 거라고 추측하는 것이 지겹다고 하네요. (CEO 맞고요. 엄청난 능력자입니다.) 

저는 6백만 명의 기업가 육성을 목표로 Alice를 공동 설립했습니다. 여성과 유색인종을 우선 순위로 하고, 나머지 인구 집단은 그 다음 대상으로 설정했죠. 저희는 기업의 세상에서 다수가 바꿀 생각이 없는(그리고 그로 인해 많은 수익 창출 기회를 놓치는) 현실을 바꾸고자 하는 사명을 실천하기 시작했습니다. 기존의 펀딩과 파트너십 네트워크는 지금까지 항상 혜택을 받았던 뉴욕과 샌프란시스코의 백인 남성들을 대상으로 하는 반면, ‘새로운 다수’에 속하는 비즈니스 대표들을 위한 일은 하지 않았죠.

이제 비즈니스 대표들은 ‘소수’라는 개념을 잊어야 합니다. 오늘날 여성, 유색인종, 작은 시장의 고객, 성소수자(LGBTQIA+), 장애인 등 새로운 다수는 백인 남성들보다 훨씬 더 많이 창업하고 있으니까요. 미국에서는 매월 54만3천 개의 회사들이 설립되고 있습니다. 기업 상층부 리더십이 점점 다양한 사람들을 포용하는 추세 때문에 많고 다양한 문제가 해결되고, 많은 고객에게 서비스가 제공되며, 이는 수익 증가로 이어집니다. 통계에 따르면 다양성을 대변하는 대표가 백인 남성과 동일한 수준의 자본을 유치하면, 해당 기업의 수익은 백인 남성을 대표로 둔 기업과 동일하거나 오히려 더 높습니다. 어떤 기업에 투자하는 것이 더 이익인지는 자명한 것이죠.

저희는 새로운 다수에 속하는 비즈니스 대표들에게 서비스를 제공하는 과정에서 a) 이러한 집단의 성공에 관한 데이터를 접하지 못하거나 b) 변화를 원하지 않거나 c) 그냥 편견이 있는 잠재적 투자자들과 엔터프라이즈 파트너가 저항을 보이는 경우가 많습니다. 다양성과 포용성을 둘러싼 담론은 많지만, 진정한 변화를 실천하는 행동은 전무한 것이죠. 

저희 목표는 다양성을 대변하는 대표들의 네트워크가 형성되어 새로운 고객과 더 많은 전략적 파트너십을 유치해, 수익도 증가한다는 사실을 보여주는 것입니다. 지난 2년간 Alice를 운영하면서 의식적으로 포용성에 중점을 둔 결과, 열렬한 지지를 보내는 커뮤니티를 얻었으며 궁극적으로 새로운 다수에 속한 비즈니스 대표들의 성과를 향상할 수 있었습니다.

새로운 다수에 속한 기업가들이 자리를 잡으려면 이들이 자신을 대변해주고 회사를 성장시키는 데 도움이 되는 리소스와 기회에 접근할 수 있어야 합니다. 여러분의 포용적 커뮤니티를 직접 구축하세요. 어려운 일이 아닙니다. 저희는 그러한 과정에서 다음과 같은 세 가지 교훈을 얻었습니다. 

관계 네트워크 확장

마지막으로 여러분의 성별, 민종이나 업계 외의 주체가 개최한 네트워킹 행사에 간 것은 언제인가요? 포용적 커뮤니티를 구축하기 위한 중요한 요소는 네트워크 확장입니다. 우리 모두는 배경과 경험이 비슷한 사람들과 교류하는 경향이 있습니다. 이는 사적인 관계에서는 가능하지만, 다른 커뮤니티와 고객을 이해하는 역량에는 도움이 되지 않으며, 사각지대를 초래할 수도 있습니다. 참여하려는 커뮤니티의 리더에게 연락하여 필요한 사항이 있는지 물어보고, 솔루션을 추천해달라고 부탁해보세요. 진정으로 경청하고, 무엇보다도 반드시 행동으로 옮기세요. 

발언권 제공 

2019년 국제 가전제품 박람회(CES)에는 사상 최고로 많은 여성과 유색인종이 패널로 참여했으나, 평소 많은 발언권을 보유한 집단이 주제를 독점하는 현상은 여전했습니다. 포용적 커뮤니티의 조성이란 곧 발언권을 얻지 못하는 사람들이 목소리를 낼 수 있다는 것을 의미합니다. 자리를 내주고 뒤로 물러나 충분한 발언권을 얻지 못한 커뮤니티 멤버들이 토론을 이끌고, 규칙을 정하고, 전략을 수립하고, 우선 순위를 정의하게 하세요. 보통 손을 들지 않는 사람들을 지목하세요. 이러한 사람들에게 발언권을 주지 않는 한, 변화는 실현되지 않습니다. 

변화와 발전의 지속적인 추구

포용성을 증대하고 커뮤니티를 구축하는 것은 ‘종점’으로 가는 과정이 아니라, 커뮤니티 멤버 및 고객의 의견을 계속해서 확인하고, 지속적인 신뢰를 쌓고, 변화와 개선을 향한 헌신을 거듭하는 것입니다. 실수를 했다면 경청하고, 배우고, 적응하세요. 이러한 과정을 끊임없이 지속하면서 커뮤니티가 한 걸음씩 나아갈 때마다 우리 모두는 ‘산을 옮기는’ 과업에 한 발자국씩 가까워질 것입니다.  

Hello Alice는 샌프란시스코, 휴스턴, 워싱턴 D.C.에 입주한 WeWork 멤버사입니다.

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