Därför drar företag nytta av kulturellt inkluderande

Den nya majoriteten av företagsgrundare är mer mångsidig än någonsin, vilket leder till nya kunder, starkare partnerskap – och mer pengar i allmänhet

Jag är trött på att gå på teknikmässor där det inte är kö till damernas. Eller att det bara finns t-shirts i herrstorlekar. Min latinamerikanska medgrundare sa precis att hon är trött på att det hela tiden antas att hon troligen inte är VD. (Det är hon och hon är grym.) 

Jag var med och grundade Alice med målet att hjälpa 6 miljoner entreprenörer att lansera sina företag och växa. Vi prioriterade kvinnor och rasifierade och öppnade sedan för resten av befolkningen. Vi gav oss på att flytta berg som en stor andel av personerna inom entreprenörsvärlden saknar motivation att flytta (vilket förresten innebär att de missar stora möjligheter att tjäna pengar). Den gamla skolans nätverk för finansiering och partnerskap fungerar för de som de alltid fungerat för: främst vita män i New York och San Francisco. De fungerade bara inte för alla oss andra – den nya majoriteten företagsägare.

Det är dags att sluta tala i termer av minoriteter när det kommer till företagsägare. Den nya majoriteten – kvinnor, rasifierade, veteraner, folk på mindre marknader, de som identifierar sig som LGBTQIA+ och de med funktionsvariationer – startar nu fler företag än de vita, manliga motsvarigheterna. Det startar mer än 543 000 företag varje månad i USA och den övergången till en mer mångsidig representation i ledningen för företag innebär att olika problem behöver lösas, att fler kunder betjänas och att det finns mer pengar att tjäna. Statistiken visar att när mångfaldens ägare får samma kapital som deras vita, manliga motsvarigheter når de samma avkastning eller bättre. Den ekonomiska satsningen här är alltså solid.

När vi betjänar företagsägare från den nya majoriteten uppvisar potentiella investerare och företagsparters en ovilja eftersom de a) inte sett framgångsdata för denna grupp och b) de inte vill förändras, eller c) de helt enkelt är fördomsfulla. Det är mycket snack om mångsidighet och inkludering men ofta inte lika mycket verkstad

Vi har som mål att visa att nätverksbyggande med en mångfald av ägare ger nya kunder och mer strategiska partnerskap, samt ökar den ekonomiska avkastningen. Efter att ha kört Alice i två år kan vi se att ett medvetet fokus på att inkludera ger levande communitys och i slutändan mer framgång för företagsägare från den nya majoriteten.

För att entreprenörer från den nya majoriteten ska hitta sin plats måste de se att de representeras och att de har tillgång till resurser och möjligheter att utveckla sina företag. Bli en del av att bygga ett eget inkluderande community. Det är inte svårt – dessa är de tre viktigaste läxorna vi lärt oss. 

Utöka ditt nätverk

När gick du senaste på ett nätverksevenemang utanför ditt kön, din etnicitet eller din bransch? Den viktigaste delen i att bygga ett inkluderande community är att utöka sitt nätverk. Vi tenderar alla att interagera med personer som delar liknande bakgrunder och erfarenheter. Det funkar för en Tinder-profil men kan begränsa din förståelse för andra communityn och kunder och leda till blinda fläckar. Kontakta ledarna i de communityn du hoppas kunna nå och fråga vad de behöver och vilka lösningar som de rekommenderar. Lyssna verkligen – och viktigast av allt, agera. 

Lämna ifrån dig mikrofonen 

I 2019 års Consumer Electronic Show (CES) deltog fler kvinnor och rasifierade i panelerna än någonsin. Dock märkte jag att de mer högljudda, typiskt representerade rösterna, dominerade ämnena. En del av byggandet av ett inkluderande community är att frigöra de röster som normalt inte ges chans att höras. Ta ett steg tillbaka och lämna utrymme till de underrepresenterade community-medlemmarna att leda diskussioner, skapa grundläggande regler, utarbeta strategier och definiera prioriteringar. Ge ordet till de som inte begär det. Inga ändringar sker om vi inte lämnar ifrån oss mikrofonen. 

Fortsätt att utvecklas

Att främja inkludering och att bygga ett community handlar inte om att nå ett slutmål. Det kräver att man kollar av med community-medlemmar och kunder, upprätthåller en tillit, förändrar och att man engagerar sig för förbättringar. När snedsteg tas (det kommer nästan säkert att ske) får man lyssna, lära sig och anpassa sig. Och ge inte upp – varje smågrus som ditt community lyckas flytta på tar oss alla ett steg närmare att flytta berget för gott.  

Hello Alice är en WeWork-medlem i San Francisco, Houston och Washington, D.C.