Waarom bedrijven voordeel behalen met een cultuur van inclusiviteit

De nieuwe meerderheid van mensen die een bedrijf oprichten, is diverser dan ooit en dit leidt tot nieuwe klanten, sterkere partnerschappen én meer geld

Ik heb er genoeg van om te zien dat er geen wachtrij is voor de vrouwentoiletten bij tech-events. Of dat er alleen maar T-shirts voor mannen zijn te krijgen. Mijn medeoprichtster is een latina en ze zei me net hoe vervelend ze het vindt dat iedereen altijd maar aanneemt dat zij niet de CEO is. (Maar dat is ze dus wel, en nog een goede ook.) 

Ik ben de medeoprichter van Alice dat als doel heeft om 6 miljoen ondernemers te helpen hun bedrijf te starten en doen groeien. Vrouwen en gekleurde mensen waren onze eerste prioriteit en vervolgens hebben we ons gericht op de rest van de bevolking. Onze missie was om bergen te verzetten die een heleboel ondernemers helemaal niet willen verzetten (waardoor ze trouwens veel geld mislopen). De traditionele financieringsnetwerken en samenwerkingsverbanden zijn effectief voor de mensen die hier altijd al profijt van hadden: meestal blanke mannen in New York en San Francisco. Maar ze waren niet effectief voor de rest van ons: de ‘nieuwe meerderheid’ van bedrijfseigenaren.

Het is tijd om de term ‘minderheid’ te vergeten als we het hebben over bedrijfseigenaren. De meeste bedrijven worden tegenwoordig niet gestart door blanke mannen, maar door de nieuwe meerderheid bestaande uit vrouwen, gekleurde mensen, veteranen, mensen in kleinere markten, personen die zich beschouwen als LGBTQIA+ en mensen met een handicap. Er worden elke maand 543.000 nieuwe bedrijven opgericht in de VS, en doordat de top van de bedrijven diverser is, worden er andere soorten problemen opgelost, meer klanten bediend en kan er meer geld worden verdiend. Uit statistieken blijkt dat eigenaren uit andere groepen die over hetzelfde kapitaal beschikken als blanke mannen, hetzelfde of een beter rendement behalen. Dus financieel gezien hoeft diversiteit geen probleem te zijn.

Bij de dienstverlening aan de nieuwe meerderheid van eigenaren stuiten we vaak op terughoudendheid van potentiële investeerders en zakelijke partners, omdat a) ze de succesgegevens van deze groep niet kennen, b) ze niet willen veranderen en c) gewoon bevooroordeeld zijn. Er wordt veel gepraat over diversiteit en inclusie zonder dat dit in de praktijk wordt gebracht. 

Ons doel is om te laten zien dat netwerken van meer diverse eigenaren nieuwe klanten en meer strategische partnerschappen opleveren en het financiële rendement verhogen. Twee jaar nadat we zijn gaan samenwerken met Alice, zien we dat de bewuste focus op inclusiviteit zorgt voor levendige, elkaar ondersteunende gemeenschappen en uiteindelijk tot meer succes voor bedrijfseigenaren uit de nieuwe meerderheid.

Als ondernemers uit de nieuwe meerderheid hun plaats willen vinden, moeten ze zich vertegenwoordigd weten en toegang hebben tot de middelen en kansen waarmee ze hun bedrijven kunnen laten groeien. Help mee je eigen inclusieve gemeenschap op te bouwen. Het is niet moeilijk. Hier zijn de drie belangrijke lessen die we zelf hebben geleerd. 

Breid je netwerk uit

Wanneer ben je voor het laatst naar een netwerk-event gegaan met mensen waar je mensen van het andere geslacht, van een andere etnische afkomst of uit een andere branche hebt ontmoet? De belangrijkste factor bij het opbouwen van een inclusieve gemeenschap is het uitbreiden van je netwerk. We hebben allemaal de neiging om te communiceren met mensen die vergelijkbare achtergronden en ervaringen delen. Dat is prima voor je Bumble-profiel, maar het kan je begrip voor andere gemeenschappen en klanten beperken en leiden tot blinde vlekken. Neem contact op met leiders in de gemeenschappen die je wilt bereiken, vraag ze wat ze nodig hebben en welke oplossingen ze aanbevelen. Luister goed naar ze en het allerbelangrijkste: onderneem actie die daarop aansluit. 

Laat anderen aan het woord 

Tijdens de Consumer Electronic Show (CES) 2019 waren er meer vrouwen en gekleurde mensen in de panels dan ooit tevoren. Toch merkte ik op dat de onderwerpen werden gedomineerd door de luidere stemmen van de typische vertegenwoordigers. Het opbouwen van een inclusieve gemeenschap betekent ook dat het woord wordt gegeven aan mensen die meestal niet aan het woord komen. Geef ze de ruimte en blijf zelf op de achtergrond. Laat de leden van ondervertegenwoordigde gemeenschappen de discussies leiden, de basisregels vastleggen, strategieën formuleren en prioriteiten definiëren. Betrek de mensen erbij die niet vanzelf hun hand opsteken. Verandering vindt pas plaats als we de microfoon aan anderen doorgeven. 

Blijf evolueren

Wie inclusiviteit wil bevorderen en een gemeenschap wil opbouwen, hoeft niet een bepaald eindpunt voor ogen te hebben. Wat is vereist, is overleg met de leden van je gemeenschap en klanten, blijvend vertrouwen, verandering en een inzet om dingen te verbeteren. Bij (de bijna onvermijdelijke) misstappen moet je luisteren, leren en je aanpassen. En houd vol, want elk steentje dat je gemeenschap weet te verplaatsen, helpt ons allemaal om die enorme bergen voorgoed te verzetten.  

Hello Alice is een WeWork-lid in San Francisco, Houston en Washington, D.C.

Geïnteresseerd in een werkplek? Neem contact met ons op.