De wetenschappelijke achtergrond van innovatieve kantoren

Door: Michael Hershfield, senior directeur, segment middelgrote bedrijven, WeWork

Ontmoetingsruimte van WeWork

De inrichting van een ruimte heeft vaak invloed op het gedrag van mensen.. Een innovatieve en zorgvuldig ontworpen werkplek kan de betrokkenheid en productiviteit van medewerkers en de algemene bedrijfsprestaties verhogen.

Het ontwerpen en bouwen van een ruimte kan een kostbare en tijdrovende zaak zijn, en de hieraan toegewezen middelen kunnen niet worden besteed aan andere essentiële bedrijfsbehoeften. Als daarentegen helemaal geen rekening wordt gehouden met het ontwerp, kan dit leiden tot slechte arbeidsomstandigheden, weinig gemotiveerde en slecht presterende werknemers en een negatieve impact op de bedrijfsresultaten.

Wat is dus het slimste dat je kunt doen als leider? Innovatie is immers geen kwestie van geluk hebben, het is wetenschap. En wetenschap gaat gepaard met onderzoek, regels en inzichten die je kunt gebruiken om er op concrete wijze je zakelijke voordeel mee te doen.

Laten we proberen inzichtelijk te maken hoe innovatie op de werkplek wordt aangestuurd door wetenschap en hoe jij je werknemers kunt stimuleren hun beste werk te leveren door ze een omgeving te bieden die helemaal is afgestemd op hun behoeften.

De wetenschappelijke achtergrond van design

Gemeenschappelijke WeWork-ruimte

Welke impact heeft wetenschap op de innovatie van werkruimtes? Het begint allemaal met onderzoek naar het menselijke brein.

Er zijn in feite drie neurale netwerken die onze gedachten aansturen: het centraal-executieve netwerk (besluitvorming), het saliencenetwerk (toezicht op de besluitvorming) en het defaultnetwerk (creativiteit). Deze processen werken de hele dag, te beginnen met informatieverzameling (voorbereiding) en incubatie (vergelijking van bestaande kennis met onbekende dingen) tot inzicht ('aha-moment') en verificatie van de beschikbare informatie.

De Universiteit van Oxford heeft onlangs onderzoek verricht naar het besluitvormingsproces in de hersenen. Hierbij werd geconstateerd dat het vermogen om reacties te vertragen kan helpen om te voorkomen dat mensen suboptimale keuzes maken.

Het aspect van 'vertragen' is belangrijk bij het ontwerp van een werkruimte. Dit wordt bereikt door ruimtes te bieden waar mensen zich kunnen ontspannen ter afwisseling van hun inspannende intellectuele werk. Medewerkers kunnen in die ruimtes hun verbeelding gebruiken en nieuwe ideeën ontdekken. De ontspanning kan bestaan uit een micropauze (wanneer je naar buiten kijkt en van het uitzicht geniet) of een macropauze (wanneer je naar een andere ruimte gaat om bij te praten met een collega, koffie gaat drinken of gewoon even in een andere omgeving wilt zijn na een ochtendvergadering over analyses).

Gemeenschappelijke WeWork-ruimte

Flexibele werkplekken zijn een van de beste manieren om die essentiële pauzes te stimuleren. En hoe meer keuze, hoe beter: rustige ruimtes voor concentratie, energieke ruimtes voor verbinding, plekken om te leren, te spelen en plezier te hebben, en plekken waar je nieuwe energie kunt opdoen.

Innovatieve bedrijven zoals Pinterest en Facebook bevorderen diversiteit door speelse aspecten toe te voegen aan hun kantoren. De theorie is dat creativiteit wordt gestimuleerd door ruimtes die zijn gericht op pauzeactiviteiten. Bijvoorbeeld,"De uitvinders van grafeen (een 1 mm dik materiaal, ontdekt in het Verenigd Koninkrijk, met een groot revolutionair potentieel voor onder andere elektronica, energie, gezondheidszorg en de bouw) kwamen bijvoorbeeld op hun idee tijdens een pauzemoment", zo verklaarde professor Stephen Heppell, expert op het gebied van flexibele werk- en leerplekken, vorig jaar op het Wereld Economisch Forum.

Nu je begrijpt in hoeverre wetenschap de denkwijze van mensen beïnvloedt, gaan we de andere factor bespreken die bepalend is voor het ontwerp van de werkplek, namelijk de stemming en gevoelens van mensen.

De invloed van onze omgeving op onze stemming

Een recent onderzoek van het American Journal of Health Promotion toonde aan dat het verbeteren van de gezondheid van Amerikanen niet alleen afhangt van de gezondheidszorg, maar ook van de ontwikkeling van gezondere omgevingen.

Deze trend is ook voordelig voor bedrijven, aldus het National Institute for Occupational Health and Safety: medewerkers worden het effectiefst beschermd door de beroepsrisico's te elimineren in het ontwerp van kantoren. Aangezien Amerikaanse bedrijven alleen al tot wel 190 miljard dollar per jaar kwijt zijn aan zorgkosten als gevolg van stress op de werkplek, doen bedrijven er altijd goed aan hun medewerkers gezond te houden.

Dat is veel druk. Maar heb je in de context van je fysieke werkplek echt de mogelijkheid om je werknemers gezonder te maken? Het antwoord is een volmondig ja.

Beste kantoorverlichting voor productiviteit

Verlichting heeft een enorme invloed op de stemming van medewerkers, dus het is belangrijk dat werkgevers de juiste verlichting kiezen. Hier zijn enkele manieren waarop onze ontwerpteams bij WeWork verlichting gebruiken om ruimtes te optimaliseren:

  • Warme kantoorverlichting geeft medewerkers een ontspannen en comfortabel gevoel. We gebruiken warme verlichting in gemeenschappelijke ruimtes en keukens, waar leden hoogstwaarschijnlijk met elkaar praten en netwerken.

  • Neutrale kantoorverlichting wordt gebruikt in ruimtes die zijn bestemd voor samenwerking en productiviteit. We plaatsen dit type verlichting in bepaalde vergaderruimtes en hotdeskruimtes.

  • Koele kantoorverlichting maakt mensen op een natuurlijke manier alerter en energieker. We gebruiken koele verlichting in ruimtes die zijn bedoeld voor intense productiviteit, zoals kantoren en ruimtes waarin wordt gebrainstormd.

Daarnaast is natuurlijk licht met name bevorderlijk voor mensen die in een kantoor werken. Door blootstelling aan natuurlijk licht in de morgen en avond kunnen de stemming, energie, alertheid en productiviteit van medewerkers worden verbeterd. Onderzoekers in de VS hebben zelfs ontdekt dat 10 procent van het ziekteverzuim te wijten is aan kantoorontwerpen met onvoldoende daglicht.

Natuurlijk licht en stabureaus helpen bij het verbeteren van de slaapkwaliteit

Heb je als werkgever ooit gedacht dat je je medewerkers kunt helpen aan een betere nachtrust, alleen maar door ze een innovatief kantoorontwerp te bieden? Het behoort nu tot de mogelijkheden. Verlichting heeft veel invloed op de slaapkwaliteit en daar kunnen bedrijven hun medewerkers bij helpen (en dit heeft ook zijn weerslag op de bedrijfsresultaten). Uit een onderzoek van De American Academy of Sleep Medicine naar het effect van natuurlijk licht op de werkplek is gebleken dat dit een rol speelt bij het verbeteren van de slaapkwaliteit van medewerkers. Een recent onderzoek heeft aangetoond dat twee nachten achter elkaar met zes uur slaap of minder kunnen leiden tot een prestatiedaling die maar liefst zes dagen aanhoudt. Het lijdt dus geen twijfel dat bedrijven er belang bij hebben om te zorgen voor optimale werkplekken.

Bovendien is het in de wetenschap al lange tijd bekend dat lichaamsbeweging helpt om de slaapkwaliteit te verbeteren. Vooruitstrevende bedrijven bieden daarom meer mogelijkheden om te bewegen in hun kantoren.

Uit de onderzoeksresultaten van biochemicus Jack P. Callaghan, Ph.D. is gebleken dat de gezondheid van werknemers wordt bevorderd als ze langer staan dan zitten. Dus elke werkplek waarin beweging is geïntegreerd, zoals stabureaus, trappen, enzovoort, biedt dit voordeel.

Kamerplanten zuiveren de lucht en verbeteren de gezondheid en het welzijn van medewerkers

In ouderwetse ontwerpen voor de werkplek hebben natuurlijk licht en natuurlijke elementen, zoals planten, een mooi uitzicht of de natuur, een lage prioriteit. Een bekend baanbrekend onderzoek van designpionier Roger Ulrich heeft aangetoond dat mensen na een operatie minder pijnmedicatie nodig hebben en korter in het ziekenhuis verblijven als ze uitzicht hebben op de natuur in plaats van op een stenen muur.

Zakelijke leiders opgelet: overdekte ruimtes waarin meer natuurlijke elementen zijn geïntegreerd (zoals meer bloemen en planten), bevorderen niet alleen de gezondheid en het welzijn van werknemers, maar kunnen tevens de productiviteit verbeteren met wel 15 procent. Uit onderzoek is verder gebleken dat het lagere kooldioxideniveau in ruimtes met planten kan leiden tot minder ziektedagen van medewerkers.

Daarnaast kunnen buitenruimtes het creatief denken verbeteren, meldt CNBC. Apple is een goed voorbeeld van een bedrijf dat prioriteit geeft aan natuur op de werkplek: het nieuwste kantoor, Apple Park, is voorzien van een groene binnenplaats en bijna 6.000 bomen. Maar jij kunt hetzelfde effect bereiken. Als je kantoor over een dakterras of balkon beschikt, kun je daar gemeenschappelijke evenementen organiseren en je kunt investeren in groen voor de binnenruimte in de vorm van palmen, potplanten en andere plantensoorten. Dit zal zowel je medewerkers als je bedrijf ten goede komen.

Verbeter de luchtkwaliteit en temperatuur in binnenruimtes om de prestaties van medewerkers te verhogen

Onderzoeken hebben aangetoond dat temperatuur van essentieel belang is voor productiviteit en dat suboptimale temperaturen ertoe kunnen leiden dat medewerkers vaker fouten maken. Volgens een onderzoek van de Cornell-universiteit betalen werkgevers mogelijk tot wel 10 procent meer arbeidskosten wanneer de temperatuur te hoog of te laag is ingesteld. Uit onderzoeken is gebleken dat de hoogste productiviteit wordt bereikt bij een temperatuur van 22 °C. Bovendien heeft het National Center for Biotechnology Information vastgesteld dat de binnenluchtkwaliteit, met inbegrip van de temperatuur, kan leiden tot een verhoging van maar liefst 6 tot 9 procent op het gebied van werkprestaties en productiviteit.

De luchtvochtigheid kan ook een grote invloed hebben op hoe medewerkers de temperatuur op kantoor ervaren. Als de lucht bijvoorbeeld te vochtig is, kan dit invloed hebben op het vermogen van mensen om te zweten en dit kan resulteren in hitte-uitputting. Door een te lage luchtvochtigheid hebben mensen het eerder koud of krijgen ze een droge huid, keel en neusholte. De luchtvochtigheid kan ook worden gereguleerd met planten, dus het is duidelijk dat een goed ingerichte werkplek afhangt van een samenspel van al deze elementen. (Bekijk hoe innovatieve kantoren zorgen voor een optimale temperatuurregeling.)

Wetenschap en innovatie op het werk

Het is bewezen dat de inrichting van een ruimte van grote invloed is op het gedrag van mensen. Wetenschappelijke studies helpen ons om deze kennis toe te passen voor bedrijven. Bied een innovatieve en zorgvuldig ontworpen werkplek en ontdek het positieve effect hiervan op je bedrijfsresultaten.

Wij van WeWork staan klaar om je te helpen met alle aspecten van dit proces, zodat jij je kunt richten op de bedrijfsresultaten die er het meest toe doen. Neem vandaag nog contact op met ons team voor meer informatie.