De VP finance en CRO van TripActions praten over de wereldwijde ambities van hun bedrijf

Luister naar Francis Moran en Rich Liu over de snelle groei van TripActions..

Francis Moran, VP finance (links), en Rich Liu, chief revenue officer bij TripActions (rechts)

Ariel Cohen en Ilan Twig hebben TripActions in 2015 opgericht om zakenreizen een nieuwe dimensie te geven. Sindsdien is het bedrijf razendsnel gegroeid. In november 2018 haalde TripActions, onder leiding van nieuwe investeerder Andreessen Horowitz, $ 154 miljoen op in Series C-financiering. De geschatte waarde van het bedrijf steeg daarmee naar $ 1 miljard. Eind 2018 beschikte TripActions wereldwijd al over zeven kantoren, waarvan zes WeWork-kantoren. WeWork sprak met Francis Moran, VP finance, en Rich Liu, chief revenue officer van TripActions, om meer te weten te komen over de snelle groei en de toekomstige doelstellingen.

WeWork: Laten we het hebben over TripActions als bedrijf. Jullie onderneming groeit snel en klanten waarderen het platform.

Rich Liu: We wilden een bedrijf dat mensen met elkaar verbindt. Wij geloven in de kracht van de menselijke relaties, want dat is precies de reden waarom mensen reizen voor hun werk. We kunnen bellen, we kunnen videoconferenties houden, we kunnen online chatten. Maar er gaat er niets boven de kracht van een echte ontmoeting om zaken te doen. Dus dat is wat we bieden aan bedrijven die dit nodig hebben.

Francis Moran: Wij willen wereldwijd het belangrijkste platform voor zakenreizen worden en daarom moeten we agressief uitbreiden. I kwam bij het bedrijf toen het 40 tot 50 medewerkers had en een tienvoudige groei binnen een jaar is een opmerkelijke prestatie. In de komende zes tot twaalf maanden willen we onze expansie voortzetten in een tiental nieuwe steden. Toen we met WeWork onze plannen bespraken, raakte ik er steeds meer van overtuigd dat vastgoed en werkplekken geen hinderpaal zullen vormen voor onze agressieve groei.

WW: Het klinkt alsof het vastgoed van TripActions wereldwijd echt meegroeit met het klantenbestand. Waarom is het belangrijk om medewerkers te hebben die aanwezig zijn in de markten zelf?

FM: Dat is nou net de bestaansreden van ons bedrijf. Wij denken dat persoonlijke aanwezigheid helpt om deals te sluiten, je team te stimuleren en je klanten effectief te helpen. We kunnen gewoon niet doen wat we doen zonder die kritische massa van mensen die in de buurt zijn. Die kritische massa kan pakweg bestaan uit 10, 20 of 25 mensen die elkaar persoonlijk ondersteunen en ideeën uitwisselen. Dit is absoluut noodzakelijk om effectief en productief te zijn.

RL: We hebben onderzoek gedaan naar de productiviteit van medewerkers die vanuit een thuiskantoor of vanuit een gemeenschappelijk kantoor werken. Als we kijken naar het halen van quota's, en met inachtneming van factoren als anciënniteit, rol en zo meer, dan waren de mensen op kantoor 46 procent productiever dan de mensen die vanuit huis werken. Als verkoopleider denk ik hier dag en nacht aan. Ik ben er dus een groot voorstander van dat we onze medewerkers de mogelijkheid bieden om te werken in een gemeenschap.

WW: Wat is, voor een bedrijf als TripActions met een razendsnelle wereldwijde groei, een belangrijke financiële factor om te kiezen voor WeWork?

FM: Voorspelbaarheid en flexibiliteit zijn voor ons als groeiend bedrijf van cruciaal belang. Het helpt me om onze activiteiten in een nieuwe geografie met een gerust hart te lanceren zonder vast te zitten aan termijnen van zes, twaalf of achttien maanden. Voorspelbaarheid, inclusief van de uitgaven en kosten, is ongelooflijk belangrijk voor mij als financieel leider, vooral omdat zoveel andere onderdelen van ons bedrijf lastig zijn te voorzien. Ik heb het dan niet alleen over de lopende operationele kosten als voorspelbaar onderdeel van de financiële resultaten, maar ook over het minimaliseren van mijn investeringen vooraf.

RL: Als we versnellen of vertragen, of besluiten te focussen op bepaalde onderdelen van ons bedrijf, dan is het essentieel om vrijelijk grote strategische beslissingen te kunnen nemen. Als leider heb ik onbeperkte mogelijkheden om te besluiten waar we ons op gaan concentreren en indien nodig de strategische richting te veranderen.

WW: Wat zijn de belangrijkste punten die je met andere bedrijfsleiders zou willen delen over je ervaring met schaalbaar onroerend goed?

FM: Dit was de eerste keer dat ik me heb beziggehouden met onroerend goed. Ik heb vroeger wel kostenanalyses voor vastgoed gemaakt, maar nooit aankoopbeslissingen genomen, totdat ik bij TripActions kwam. En misschien is dat een van de redenen waarom ik meer openstond dan andere mensen voor een samenwerking met WeWork als partner voor onze wereldwijde expansie. Je kunt niet altijd op een traditionele manier blijven denken. Je moet elk probleem aanpakken met een frisse benadering. We streven nu naar een wereldwijde reikwijdte. Onze plannen voor het komende jaar zijn erop gericht om verder uit te breiden en reizigers meer waarde te bieden in elk land waar we actief zijn.

RL: Mensen praten vaak over het feit dat de Fortune 500 van beursgenoteerde bedrijven al tientallen jaren bijna niet is veranderd. En plotseling zijn er de afgelopen 10, 20 jaar veel veranderingen geweest. Het gaat niet meer om de grootste winsten. Het gaat erom flexibel en schaalbaar zijn. Snel uitbreiden met een kantoor in San Francisco of in New York, maar ook inkrimpen en aanpassen als de behoeften veranderen. Als we hier snel in zijn, dan blijven we altijd concurrerend.

Zie hoe TripActions wereldwijd kon groeien door de samenwerking met WeWork.

Meer informatie

WeWork is een wereldwijde aanbieder van werkplekken die aantrekkelijke ruimten ontwerpt, bouwt en bedient voor bedrijven van alle formaten. Ontdek onze verhalen en samenwerkingen hier.