Hoe Airbnb, Verizon en WeWork de gemeenschapszin en betrokkenheid van medewerkers bevorderen

Door Veresh Sita

Het bevorderen van gemeenschappelijke zingeving is nu belangrijker dan ooit voor bedrijven.

De werkplek ondergaat grote veranderingen en dat is niet alleen vanwege de millennials.

Het is waar dat millennials meer eisen stellen aan werkgevers. Je kent misschien de statistieken over millennials wel, zoals dat 70 procent bepaalde arbeidsvoordelen graag wil inruilen voor een betere werkplek. Of dat millennials een bedrijf zoeken met een missie die ze aanspreekt en werk willen doen dat echte impact heeft. Maar zij zijn niet de enigen die er zo over denken.

Babyboomers en mensen uit de generatie X kijken nu uit naar de volgende fase van hun carrière. Ze werken al meer dan 20 jaar en gaan nog niet binnenkort met pensioen. Net als de millennials willen ook zij doelgericht en zinvol werk.

Toch voldoen de meeste werkplekken niet aan deze behoeften, met alarmerende resultaten als gevolg. Vijfentachtig procent van de medewerkers voelt zich niet betrokken bij hun werk. Eenenvijftig procent is op zoek naar een andere baan. Wanneer je de kosten van verloren productiviteit en omzet berekent, zijn dit cijfers die duiden op een crisis.

Het bevorderen van gemeenschapszin is dus essentieel voor bedrijven.

Door sterke persoonlijke relaties kunnen onverschillige medewerkers zich betrokken gaan voelen. De wereld wordt steeds flexibeler. Mensen kunnen overal werken en bepalen zelf hun werktijden en -plekken. Toch blijft de meerderheid liever op kantoor werken. Het verlangen om ergens bij te horen is onontkoombaar: het is een aangeboren menselijk instinct. Mensen vinden het fijn om persoonlijk contact te hebben met hun collega's. Ze vinden het prettiger wanneer ze een goede vriend op het werk hebben, en dit geldt voor alle leeftijden.

Leidinggevenden moeten nadenken over hoe we de gemeenschapszin kunnen bevorderen. Onze bedrijven zijn hiervan afhankelijk. We moeten ervaringen en omgevingen creëren waar mensen zingeving vinden en helemaal zichzelf kunnen zijn.

Onlangs was ik gevraagd om een forum (Navigating Uncertainty by Building Community and Curating Experience) over dit onderwerp te leiden tijdens de CoreNet Global Summit in Boston. Het panel bestond uit Tido Pesenti, directeur Global Real Estate and Finance bij Airbnb; Jim Tousignant, directeur Portfolio Management bij Verizon Global Real Estate; en Lakshmi Rengarajan, directeur Workplace Connection bij WeWork. Het onderwerp van discussie was hoe we de werkplek bewust kunnen inrichten om de gemeenschapszin en onderlinge relaties te bevorderen. De voorgestelde strategieën zijn waardevol en inspirerend.

Airbnb: focus op de internationale gemeenschap

De missie van Airbnb is om een wereld te creëren waar iedereen het gevoel heeft erbij te horen. Het bedrijf denkt dat culturen elkaar meer leren respecteren als de samenwerking tussen mensen uit verschillende landen wordt bevorderd.

Dit is de grondslag voor de 'outside-in'-benadering om de gemeenschapszin onder medewerkers te stimuleren. Mooie huizen op het Airbnb-platform worden gebruikt als inspiratiebron voor het ontwerp van de vergaderruimten en kantoren van het bedrijf. Op het kantoor van Airbnb hangen overal zwart-witportretten met het persoonlijke verhaal van Airbnb-hosts, want dit zijn de 'helden' van het Airbnb-merk volgens Pesenti.

A common area at Airbnb’s San Francisco headquarters

Airbnb biedt gezonde maaltijden en groepslessen op locatie om de gemeenschapszin te versterken. Het bedrijf weet dat medewerkers tijdgebrek hebben en hoopt op deze manier de spanningen te verminderen en het welzijn te bevorderen. Daarnaast host Airbnb informele gesprekken met 'thought leaders' zoals Al Gore en Sheryl Sandberg.

Verizon: een combinatie van gastvrijheid en gemeenschapszin

"De tijd van kostenbesparing zonder rekening te houden met de ervaring van medewerkers is voorbij", zegt Tousignant. Tegenwoordig willen medewerkers een gastvrije omgeving met uitgebreide voorzieningen, zodat ze weten dat het bedrijf geeft om hun welzijn.

Verizon voorziet hier op verschillende manieren in, afhankelijk van de locatie. Neem bijvoorbeeld Boston, waar Verizon een nieuw kantoor bouwt. Verizon ziet de winkels in de buurt als deel van de eigen gemeenschap. Medewerkers kunnen gaan eten, shoppen of sporten in de nabijgelegen cafés, winkels en sportscholen. Als er weinig of alleen verre buren zijn, creëert Verizon zelf een eigen gemeenschap. In het nieuwe kantorencomplex in Irving, Texas, heeft Verizon bijvoorbeeld zelf restaurants, winkels en een hotel geselecteerd om te integereren in de lokale Verizon-gemeenschap.

A rendering of Verizon’s new Boston office

Bij Verizon hebben ze weer andere manieren om de band van medewerkers met hun gemeenschappen te versterken. De locatie in Irving heeft bijvoorbeeld een flexwerkruimte waar beginnende techbedrijven en 5G-bedrijven kunnen samenwerken met werknemers van Verizon.

WeWork: de overgang van 'ontmoeten' naar 'verbinden'

WeWork is mogelijk het enige bedrijf dat een functie 'Directeur werkplekverbinding' heeft, maar wij vinden dit een noodzaak. De rol van directeur Workplace Connections bij WeWork wordt ingevuld door Lakshmi Rengarajan en ik ben er trots op haar als collega te hebben.

Tijdens het forum legde Rengarajan uit dat WeWork het creëren van banden en relaties in de praktijk brengt. In haar rol zorgt ze ervoor dat nieuwe medewerkers van WeWork vanaf de eerste dag het gevoel hebben deel uit te maken van de gemeenschap.

Rengarajan wil mensen helpen om elkaar niet alleen te ontmoeten, maar zich ook met elkaar verbinden. 'Ontmoeten' houdt in dat mensen een beetje met elkaar kletsen. Dat is transactioneel en vermoeiend. 'Verbinden' betekent dat mensen elkaar op een dieper niveau leren kennen. Ze vertellen elkaar verhalen, wisselen van gedachten over goede daden, lachen met elkaar, en creëren een band door een gemeenschappelijk doel te ontdekken en elkaars achtergrond te leren kennen.

Volgens Rengarajan kan dit het beste worden bereikt door vragen te stellen die niet uitgaan van een uiterste (zoals het 'beste', het 'slechtste'). De uitdrukking de 'gulden middenweg' bestaat niet voor niets. Vraag bijvoorbeeld niet 'Wat is je favoriete boek?', maar 'Welk boek zou iedereen moeten lezen volgens jou?' Je zult verrast zijn over de resultaten van deze kleine verandering.

Two WeWork employees connecting

De toekomst van het werk

De toekomst van het werk zal volgens mij worden bepaald door rekening te houden met de gevoelens van mensen. Bedrijven die te werk gaan zoals hier besproken, zullen ver komen, doordat ze gemeenschappen opbouwen en de betrokkenheid van medewerkers vergroten.

De gemeenschapszin bevorderen in je organisatie