Er zijn steeds meer verspreide teams. Dit is waarom

Door: Michael Hershfield, senior directeur, segment middelgrote bedrijven, WeWork

Verspreide teams zijn geen uitzondering meer. Dit is waarom je ze binnenkort vaker zult tegenkomen, in elke sector.

WeWork in Aventine

Als je nog niet bekend bent met het idee van 'verspreide teams', zal dat snel gaan veranderen.

Verspreide teams bestaan uit medewerkers die overal ter wereld op afstand werken in plaats van allemaal één fysiek hoofdkantoor te delen. Dus de verantwoordelijke voor Operations of Engineering kan bijvoorbeeld in New York wonen en werken met teamleden die zich in Londen, Nashville, Detroit, Kansas City en/of San Francisco bevinden.

Boris Wertz, een durfkapitalist die is gevestigd in mijn woonplaats Vancouver, heeft het concept van verspreide teams onlangs aangekaart in een blogpost. Hij stelde dat de concurrerende arbeidsmarkt van nu bedrijven dwingt tot een nieuwe visie: het traditionele idee dat je pas teams opbouwt in andere markten wanneer je ten minste 100 medewerkers hebt, gaat niet meer op.

Bij WeWork heb ik de opkomst van geografisch verspreide teams gezien, met name bij klanten die tussen de 11 en 999 medewerkers hebben. Ik voorspel dat in 2019 nog veel meer bedrijven zullen overstappen op een structuur van verspreide medewerkers. Dit is waarom:

Werken op afstand was nog nooit zo eenvoudig.

Dankzij technologie zijn wij tegenwoordig direct met elkaar verbonden. Via videovergaderingen kunnen we persoonlijke gesprekken voeren en met tools voor groepschats kunnen we continu contact houden met onze teamleden, of ze zich nu in dezelfde stad of in verschillende tijdzones bevinden.

Met behulp van technologie kunnen verspreide teams voortdurend contact houden met elkaar.

Het aantrekken en behouden van talent is moeilijker dan ooit.

Tijdens de Inc. 5000-conferentie, waar de snelst groeiende Amerikaanse bedrijven worden uitgelicht, sprak ik onlangs met diverse leiders en zij waren het er allemaal over eens dat het aantrekken en behouden van talent hun grootste uitdaging is.

Zelfs de succesvolste bedrijven met de hoogste groeicijfers moeten het opnemen tegen grote ondernemingen zoals Amazon en Google, die een grote naamsbekendheid, extraatjes en hoge salarissen bieden. En aangezien middelgrote bedrijven op een veel kleinere schaal opereren, moeten hun medewerkers flexibel en vindingrijk zijn en moeten ze nauw kunnen samenwerken met collega's uit alle afdelingen van het bedrijf. De juiste mensen vinden en behouden kan een onmogelijke opgave lijken.

Dat is waar verspreide teams een duidelijk voordeel hebben, want zo kunnen bedrijven talentvolle kandidaten aannemen zonder dat deze hoeven te verhuizen. In sommige gevallen wil een potentiële medewerker graag de baan aannemen die het bedrijf aanbiedt, maar zonder van woonplaats te veranderen. In andere gevallen moet een getalenteerde medewerker naar een andere stad verhuizen, maar wil toch blijven werken voor het bedrijf. In beide scenario's heeft het bedrijf twee opties: een externe medewerker accepteren of een waardevol talent verliezen.

Bedrijven moeten flexibel zijn om te kunnen overleven.

Nu het tempo in het bedrijfsleven hoger ligt dan ooit tevoren, moeten bedrijven snel reageren op kansen, snel durven investeren in specifieke initiatieven en snel in staat zijn sleutelposities te vervullen. Bij WeWork hebben we opgemerkt dat het aantal werkposten bij middelgrote en grote bedrijven elke maand meer varieert dan in andere segmenten. Dit betekent dus ook dat van de medewerkers een grote flexibiliteit wordt vereist.

De werkplek wordt steeds meer afgestemd op de medewerkers.

Meer mensen dan ooit willen, en verwachten, flexibele arbeidsregelingen. 76 procent van de millennials is bereid een deel van hun salaris in te leveren in ruil voor meer flexibiliteit. En het gaat niet alleen maar om deze generatie: 96 procent van de beroepsbevolking heeft behoefte aan een vorm van flexibiliteit, maar slechts 47 procent krijgt dit ook daadwerkelijk.

Deze behoefte komt niet als een verrassing; de gemiddelde persoon zal 90.000 uur op het werk doorbrengen tijdens zijn of haar leven. Tegelijkertijd zijn we mensen met echtgenoten/s, kinderen, ouders, vrienden en hobby's waaraan we onze tijd willen besteden. Elke dag een à twee uur extra flexibiliteit kan het verschil maken tussen 's avonds samen eten met onze kinderen of pendelen tussen huis en werk.

Al deze factoren hebben een ideale omgeving gecreëerd voor verspreide teams. Met verspreide medewerkers kun je toptalent werven (ongeacht de locatie) en behouden door flexibele arbeidsregelingen te bieden. Technologie stelt je medewerkers in staat om effectief samen te werken én om blijvende vriendschappen te ontwikkelen. Daarnaast kun je geld besparen op vastgoedkosten, omdat je bijvooorbeeld geen huurcontract voor de lange termijn hoeft af te sluiten voor een hoofdkantoor.

Flexibiliteit is wat de meeste werknemers tegenwoordig willen (en nodig hebben).

Een van de WeWork-leden met een structuur van verspreide teams is TripActions, een snelgroeiend bedrijf gespecialiseerd in zakenreizen. TripActions heeft meer dan 400 werknemers verspreid over zeven kantoren in de VS, Europa en Australië. Ze hebben medewerkers strategisch aangenomen op locaties dichtbij hun klanten en waar markten zijn met een hoog groeipotentieel.

"We wilden als dienstverlenend bedrijf fysiek aanwezig zijn om persoonlijke klantenondersteuning te kunnen bieden", aldus Nina Giovannelli, vicepresident Business Operations bij TripActions. "Met behulp van fysieke kantoren over de hele wereld bevinden onze teams zich dichtbij onze klanten, zodat we meer inzicht krijgen in hun behoeften en de voortdurende veranderingen in de reisbranche."

Het is slechts een kwestie van tijd totdat bedrijven als TripActions de norm worden in elke branche.

Meer informatie

WeWork is een wereldwijde aanbieder van werkplekken die aantrekkelijke ruimten ontwerpt, bouwt en bedient voor bedrijven van alle formaten. Ontdek onze verhalen en samenwerkingen hier.